Kesselring, Albert

Albert Kesselring (1885 - 1960)

Albert Kesselring werd geboren op 30 november 1885 te Marktsteft in de regio Unterfranken in Beieren. Hij was de zoon van een leerkracht. Kesselring liep school te Bayreuth. In 1904 nam hij dienst bij de Beierse artillerie en in 1906 werd hij benoemd tot luitenant en kreeg hij het bevel over een stormgroep. In 1910 trouwde hij met Pauline Keyssler. In 1922 adopteerden zij samen een zoon.

In de loop van de Eerste Wereldoorlog werd hij bevorderd tot kolonel. Hij raakte uitgekeken op de artillerie, maar de luchtmacht leek hem wel wat. Hij werd ballonobservator en klom op in de rangen van de Duitse luchtmacht. Tegen het einde van de Eerste Wereldoorlog werd hij opgenomen in staf van de Duitse luchtmacht. Hier leerde hij Hermann GŲring kennen waarmee hij een hechte vriendschap sloot.

Toen de Eerste Wereldoorlog voorbij was en de Duitsers geen luchtmacht meer mochten hebben, ging hij terug naar de artillerie. Op 1 oktober 1933 werd Kesselring officieel ontslagen uit de Wehrmacht om onofficieel de Lufwaffe terug op te bouwen. Volgens het verdrag van Versailles mocht Duitsland geen luchtmacht meer hebben. Kesselring kreeg de titel Reichskommissar fŁr den Luftverkehr. In 1936 werd hij opnieuw opgenomen in de generale staf van het Duitse leger, als stafchef van de Luftwaffe. Dit bleef hij tot in begin 1937, waarna hij wat werd opzijgeschoven.

GŲring wilde namelijk koste wat kost de Luftwaffe onder zijn bevel hebben. Dit ging ten koste van Kesselring, waardoor hun vriendschap een flinke deuk opliep. Het kwam nooit meer goed tussen GŲring en Kesselring. Hij stond aan het hoofd van Luftkreis III van Dresden om in 1938 het bevel over Luftwaffen-Kommando I in Berlijn te krijgen. In de tussentijd schreef hij ook artikels en handboeken over hoe gronddoelen aangevallen moesten worden. Hij werd een specialist op dat gebied. Het was dan ook geen toeval dat Kesselring betrokken was bij de ontwikkeling van de gevreesde Stuka, een duikbommenwerper die later heel belangrijk was voor aanvallen op gronddoelen.

Toen de Tweede Wereldoorlog in 1939 uitbrak, werd Kesselring weer in ere hersteld. Hij moest voor de luchtsteun boven Polen zorgen en de aanvallen op gronddoelen leiden. Hiervoor kreeg hij het Ritterkreuz. In Noorwegen had hij precies dezelfde functie in als in Polen. Toen de Duitsers de Lage Landen binnenvielen, was hij verantwoordelijk voor het uitschakelen van de geallieerde luchtmacht op de grond. De meeste Belgische en Nederlandse vliegtuigen werden vernietigd voor ze de kans kregen op te stijgen. Kesselring was ook degene die het bevel gaf tot het bombarderen van Rotterdam, waarbij de gehele binnenstad volledig in puin werd gelegd. Door dit bombardement gaf het Nederlandse leger zich volledig over, omdat ze wilden voorkomen dat er nog meer steden in de as werden gelegd. Dit alles leverde hem een promotie tot Generalfeldmarschall op.

In juli 1940 werd Luftflotte II opgericht. Kesselring werd bevorderd tot veldmaarschalk en kreeg het bevel over Luftflotte II. Deze luchtvloot had tot strategische taak de R.A.F te verslaan. Daarin slaagde hij echter niet. Toen de Duitsers in de zomer van 1941 operatie Barbarossa startten, werd Kesselring samen met zijn Luftflotte II overgeheveld naar het Oostfront. Hier stond hij onder bevel van generaal Fedor von Bock en moest hij legergroep Mitte luchtdekking geven.

Eind 1941 werd Kesselring benoemd tot Oberbefehlshaber SŁd, wat hem verantwoordelijk maakte voor Noord-Afrika en het Middellandse Zeegebied. Enkele maanden later, begin 1942, kreeg Kesselring opdracht om met luchtlandingstroepen het eiland Malta in te nemen. Bases gelegen op dit eiland zorgden ervoor dat de aanvoerlijnen van veldmaarschalk Erwin Rommel in Afrika steeds weer werden aangevallen. Hitler aarzelde echter: enerzijds moest Malta uitgeschakeld worden, maar anderzijds zou dat weer enorm veel van de valschermjagers eisen. Deze troepen hadden op Kreta al enorm veel verliezen geleden en Hitler wist dat zijn troepen niet voldoende reserves hadden om opnieuw dergelijke verliezen op te vangen. Daarom werd de luchtlanding steeds uitgesteld tot de zomer van 1942. Uiteindelijk betekende het uitstel ook afstel. Na vele bombardementen verklaarde Kesselring op 10 mei dat Malta geneutraliseerd was en op 21 mei werd het plan om Malta in te nemen definitief opzij geschoven door Hitler.

Op 1 december 1942 werd, naar aanleiding van de geallieerde landing in Afrika, zijn bevoegdheid uitgebreid tot de volledige luchtmacht in ItaliŽ en Afrika.Toen het Afrika-korps werd verslagen, was er dringend een goede bevelhebber nodig die de geallieerden in het zuiden wist vast te houden. Omdat vele andere officieren aan het Oostfront aan het werk waren, leek Kesselring de geschikte man. Hij werd op 21 november 1943 benoemd tot Oberbefehlshaber SŁdwest.

Tegen de overmacht van de geallieerden in de lucht stond ook Kesselring machteloos. Toen SiciliŽ werd aangevallen, had hij de beschikking over een duizendtal vliegtuigen in dat gebied. De geallieerde opmars verliep echter zo snel dat de meeste vliegtuigen verloren gingen. Kesselring zag gauw in dat hij op SiciliŽ niet langer stand kon houden. Hij trok de Duitse eenheden in een soort mini-Duinkerken terug naar ItaliŽ. De terugtocht was echter een goed georganiseerde evacuatie: niet alleen materiaal werd weggehaald, maar ook belangrijke brandstof die hij later dankbaar zou gebruiken bij de terugtocht naar de Gustavlinie.

Ondanks de minderheid in de lucht wist hij toch gevoelige verliezen toe te brengen aan de geallieerde landingstroepen bij Anzio in 1944. Hij kon beletten dat de geallieerden zouden uitbreken bij Anzio, maar tegelijk werden hier ook drie van zijn beste divisies vastgehouden die hij anders als algemene reserve opzij kon houden. Ook slaagde hij erin om de geallieerden een hele tijd op te houden bij de Gustavlinie. Deze had hij laten opzetten in de winter van 1943. De geallieerden werd maandenlang opgehouden bij o.m. Monte Cassino. Zelfs nadat die linie in maart 1944 werd doorbroken en Rome werd ingenomen, slaagde hij er in om een nieuwe linie op te zetten en de opmars van de geallieerden te vertragen. Zo ondervonden de Amerikaanse troepen van generaal Mark Clark bij hun pogingen om een bruggehoofd bij Salerno te vestigen heel wat tegenstand. Ze wisten maar ternauwernood stand te houden.

In maart 1944 kreeg hij het nodige materiaal om de eilanden in de Adriatische Zee, die bezet waren door overgelopen Italiaanse eenheden, te heroveren. Ook was hij nauw betrokken bij de bevrijding van de Italiaanse dictator Mussolini die was opgesloten in het hotel van Gran Sasso. Hiervoor leverde hij de parachutisten.

Dankzij zijn stevige defensie was Kesselring erin geslaagd te verhinderen dat de geallieerden vanuit ItaliŽ Duitsland konden binnentrekken. Voor deze sterke prestatie kreeg hij op 19 juli 1944 de briljanten bij zijn eerder verworven Ritterkreuz mit Eichenlaub und Schwertern. Nadat hij bij ťťn van zijn troepenbezoeken in oktober 1944 zwaargewond raakte, volgde generaal Von Vietinghoff hem in ItaliŽ op.

In maart 1945 verving hij generaal Gerd von Rundstedt als opperbevelhebber van het Westfront na het mislukken van het Ardennenoffensief. Kesselring had niet veel meer dan een onderbemand en onderbewapend 15de leger om de geallieerden tegen te houden aan de Rijn, een onmogelijke opgave. Op 4 mei 1945 tekende hij de overgave van Heeresgruppe SŁd en op 15 mei ging hij in Amerikaans gevangenschap.

In 1947 werd hij voor een Engelse krijgsraad gebracht in VenetiŽ. De openbare aanklager vroeg de doodstraf voor hem. Hij zou namelijk 335 Italiaanse partizanen hebben laten fusilleren. Op 23 maart 1944 hadden partizanen een bomaanval op een Duitse kazerne in de Via Rasella in Rome uitgevoerd. Vanuit Berlijn vaardigde Hitler een bevel uit - dat Kesselring vervolgens doorgaf - dat ter vergelding 10 Italianen moesten worden doodgeschoten voor iedere gesneuvelde Duitser. Op 24 maart werden daarom 335 Italianen geŽxecuteerd in wat bekend werd als de slachting in de Ardeatijnse grotten. Op 6 mei 1947 werd hij door de Britse militaire rechtbank in VenetiŽ ter dood veroordeeld. In juli 1947 werd het doodvonnis omgezet in levenslang en Kesselring werd daarop overgebracht naar de geallieerde gevangenis in Werl (Westfalen). In 1948 werd levenslang omgezet in 20 jaar. In 1952 werd hij vrijgelaten wegens gezondheidsredenen. Kesselring werd gevraagd als voorzitter van Stahlhelm, Bund der Frontsoldaten. Dit voorstel nam hij aan en hij bleef dit tot aan zijn dood. De organisatie bestaat nog altijd. Hij begon ook zijn memoires te schrijven die in 1953 verschenen onder de titel Soldat bis zum letzen Tag. Albert Kesselring overleed in Bad Nauheim (Hessen) op 16 juli 1960.

Processtukken

- Verhoor Kesselring 1
- Verhoor Kesselring 2

Definitielijst

artillerie
Verzamelnaam voor krijgswerktuigen waarmee men projectielen afschiet. De moderne term artillerie duidt in het algemeen geschut aan, waarvan de schootsafstanden en kalibers boven bepaalde grenzen vallen. Met artillerie duidt men ook een legeronderdeel aan dat zich voornamelijk van geschut bedient.
Eerste Wereldoorlog
Ook wel Grote Oorlog genoemd, conflict dat ontstond na een groei van het nationalisme, militarisme en neo-kolonialisme in Europa en waarbij twee allianties elkaar bestreden gedurende een vier jaar durende strijd, die zich na een turbulent begin, geheel afspeelde in de loopgraven. De strijdende partijen waren Groot-BrittanniŽ, Frankrijk, Rusland aan de ene kant (de Triple Entente), op den duur versterkt door o.a. ItaliŽ en de Verenigde Staten, en Duitsland, Bulgarije, Oostenrijk-Hongarije en het Ottomaanse Rijk aan de andere kant (de Centrale Mogendheden of Centralen). De strijd werd gekenmerkt door enorme aantallen slachtoffers en de inzet van vele nieuwe wapens (vlammenwerpers, vliegtuigen, gifgas, tanks). De oorlog eindigde met de onvoorwaardelijke overgave van Duitsland en zijn bondgenoten in 1918.
geallieerden
Verzamelnaam voor de landen / strijdkrachten die vochten tegen Nazi-Duitsland, ItaliŽ en Japan gedurende WO 2.
Heeresgruppe
Was de grootste Duitse grondformatie en was direct ondergeschikt aan het OKH. Bestond meestal uit een aantal Armeen met weinig andere direct ondergeschikte eenheden. Een Heeresgruppe opereerde in een groot gebied en kon een paar 100.000 man groot worden.
krijgsraad
Militair gerechtshof.
Luftwaffe
Duitse luchtmacht.
Stahlhelm
Benaming voor de helm die Duitse militairen droegen gedurende WO II. Daarnaast was Stahlhelm een bond voor Duitse frontsoldaten uit WO I.

Onderscheidingen

Lees meer over de onderscheidingen van deze persoon op WW2Awards.com.

meer...

Bronnen

- HILTERMAN, G.B.J. Geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog. Deel 1. Baarn, 2005.
- HILTERMAN, G.B.J. Geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog. Deel 2. Baarn, 2005.
- MACKSEY, K.J. Afrika Korps: oorlog in de woestijn. Antwerpen, 1974.
- Battle of Britain
- Absolute facts about Kesselring
- DHM
- Albert Kesselring
- Ritterkreuztrager Kesselring

Afbeeldingen


Albert Kesselring


Kesselring bij Rommel
(Bron: Onwar.com)


Kesselring tijdens zijn proces in VenetiŽ (1947)
(Bron: Deutsches Historisches Museum)

Informatie

Artikel door:
Michiel Stinckens
Geplaatst op:
29-03-2006
Laatst gewijzigd:
17-11-2012
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.