Vickers, light tank

Vickers Light tank

Aan de vooravond van de Tweede Wereldoorlog produceerde de Vickers-fabriek een hele reeks lichte tanks gebaseerd op ťťn en hetzelfde ontwerp. Het was een voortzetting van het ontwerp van de eind jaren twintig als Mk VII bekend staande standaard lichte tank van het Britse tankkorps.

Het ontwerp, dat aanvankelijk bekend stond als Mk VIII, zou een reeks tankontwerpen gaan aanvoeren, waarvan de nazaten in de beginjaren van de Tweede Wereloorlog nog volop zouden worden ingezet. Uiteindelijk werd het ontwerp dusdanig verbeterd ten opzichte van de tot dan toe aanwezige lichte tanks, dat men met een nieuwe serietelling zou beginnen.
De eerste Vickerstank uit deze nieuwe reeks zou dan ook bekend worden onder de noemer Vickers Mk I Light Tank en luidde hiermee de dertiger jaren in.

Vickers Light Tank Mk I
Na de productie van drie prototypen (A4E2, A4E4 en A4E5) werd de tot dan toe als Mk VIII bekend staande tank omgedoopt tot Mk I Light Tank. De productie begon in 1930, maar werd al snel opgevolgd door een verbeterde versie, de Light Tank Mk IA. Na een testserie van vijf tanks (A4E6 t/m A4E10) werd de IA de standaardversie. Speciaal voor gebruik in India werd een tropenversie ontwikkeld die bekend stond als Mk IA (India Pattern). Voor de tropen waren ventilatoren en warmte-isolatie aangebracht. De specificaties van de Mk I en Mk IA waren hetzelfde.

Technische gegevens

Vickers Mk I/IA
lichte tank
Vickers
Meadows 6 cylinder motor met een vermogen van 58 pk.
Lengte: 3,95 m
Breedte: 2,06 m
4800 kg
4-14 mm
Koepel: een 7,7 mm Vickers machinegeweer
2

Vickers Light Tank Mk II
De Mk II werd gebaseerd op de romp van de Mk IA. Voor de aandrijving werd gebruik gemaakt van een Horstman-aandrijving. De koepel werd vergroot en als motor werd gekozen voor een Rolls Royce. De geschutskoepel was rechthoekig en had aflopende zijkanten.
Drie prototypen met nummers A4E13 t/m A4E15 werden gebouwd. Van deze drie werden twee exemplaren waterdicht gemaakt en met drijvers uitgevoerd. Aangedreven door een buitenboordmotor, werden zij de eerste amfibische tanks. Zij zouden model staan voor de Mk III.

Technische gegevens

Vickers Mk II
lichte tank
Vickers
Rolls Royce motor met een vermogen van 66 pk.
4250 kg
4-10 mm
Koepel: een 7,7 mm Vickers machinegeweer
2


De Mk II productiemodellen werden niet amfibisch uitgevoerd. In 1931 werden 16 exemplaren gebouwd. In 1933 werd een verbeterde versie als Mk IIA op de markt gebracht, later gevolgd door een Mk IIB. Het voornaamste verschil tussen de Mk IIA en Mk IIB zat in de brandstoftanks. De IIA bezat twee tanks en de IIB ťťn grotere. De Mk IIA werd speciaal ontwikkeld als vervanging voor de verouderde Mk I tanks. In totaal werden er 50 gebouwd. Voor het gebruik in warmere streken, met name India, werd van de Mk IIA en Mk IIB een tropenversie ontwikkeld (Mk IIA/B (India Pattern)). De Mk IIB's werden aangedreven door een Meadows EPT motor en hadden een vaste geschutskoepel.
De Mk IIA en Mk IIB exemplaren zijn gebruikt door de Britse Western Desert Force in 1940, terwijl een bataljon Zuid Afrikaanse Mk IIA's in 1941 is ingezet tijdens de oorlog in AbessiniŽ. De India-versie van de Mk IIB is nog op het laatste moment ingezet in Singapore, begin 1942.

Vickers Light Tank Mk III
In 1934 startte de productie van de Mk III versie van de Vickerstank. Het voornaamste verschil met de eerdere typen was de kleinere geschutskoepel en een grill boven de motor. De Horstman-aandrijving was wederom verbeterd.
De meeste Mk III tanks zijn gebruikt als trainingstank tot 1942. Een klein aantal is door een Zuid Afrikaans bataljon ingezet in de oorlog in AbessiniŽ.

Vickers Light Tank 1933
Speciaal voor gebruik in India werd een vereenvoudigde en goedkoper te produceren tank in 1933 ontwikkeld die bekend stond als Vickers Light Tank 1933. Er waren twee versies, de India Pattern No 1 en de India Pattern No 2.
De tanks waren iets kleiner dan hun voorgangers, minder gepantserd maar hadden wel een verstevigde romp en koepel. De India Pattern No 2 kreeg een speciaal door het War Office ontworpen koepel, en had een dikkere bepantsering dan de No 1. Twee exemplaren, de A4E19 en A4E20, zouden model staan voor de nieuwe Light Tank Mk IV.

Vickers Light Tank Mk IV
Doordat de verbeteringen aan de twee experimentele tanks (A4E19 en A4E20) zeer positief bleken, werd besloten om de Mk III niet verder te ontwikkelen en een nieuwe versie te laten bouwen. Met nog wat extra verbeteringen ontstond zo de MK IV. De Mk IV werd de eerste Britse tank waarbij de romp tot boven de rupsbanden uitstak. De koepel werd uitgevoerd met rondere vormen dan tot dan toe was toegepast. Voor het gebruik in India werd ook van dit type een speciale tropenversie ontwikkeld, bekend als Mk IVA India Pattern.

Technische gegevens

Vickers Mk IV
lichte tank
Vickers
Rolls Royce motor met een vermogen van 66 pk.
4600 kg
5-12 mm
Koepel: een 7,7 mm of 12,7 mm Vickers machinegeweer
2

De Mk IV kreeg de nodige aandacht van de Nederlandse regering en werd door haar besteld. De bewapening werd echter aangepast, evenals enige andere kleinere zaken, gelijkend op de oudere Mk II. Nederland bestelde 40 exemplaren. Door het uitbreken van de oorlog in september 1939 schortte de Britse overheid alle tankleveranties aan het buitenland op en de 40 tanks werden door de Britten overgenomen. Ze stonden officieus bekend als Vickers "Dutchmen".

In een poging om de tweemansbezetting op te waarderen naar drie personen, werden in 1933 twee Mk IV tanks verbouwd als L3E1 en L3E2. In plaats van ťťn zitplaats in de koepel werd de koepel vergroot om plaats te bieden aan twee personen. Deze twee tanks zouden de basis vormen voor de Mk V.

Vickers Light Tank Mk V
De Mk V uit 1935 werd de eerste lichte tankversie in het Britse leger, met twee plaatsen in de koepel en dus met een bemanning van drie. De ontwikkeling bleek zeer positief. In deze serie zijn 22 exemplaren gebouwd. De tank werd groter en uitgerust met twee in plaats van ťťn mitrailleur in de koepel. Voor het eerst was ook aan de zijkant van de tank een rookmortier geplaatst om rookgranaten af te schieten met als doel het leggen van een rookgordijn.

Vickers Light Tank Mk VI
In 1936 zou de laatste versie van de serie lichte Vickerstanks worden ontwikkeld. Tegen deze tijd was al duidelijk dat dit type tanks eigenlijk niet meer voldeed voor oorlogssituaties. Het was in feite een Mk V met een gemoderniseerde koepel en een draadloze radio aan boord. Tussen juli 1935 en september 1936 werden 80 exemplaren gebouwd.
Met een verbeterde Horstman-aandrijving, wederom een verbeterde koepel en een zwaardere motor, werden tussen november 1935 en januari 1936 totaal 85 exemplaren gebouwd als Mk VIA.
De grootste productieaantallen werden echter bereikt met de MK VIB. De oorspronkelijke Mk VI koepel werd weer aangebracht, echter waren hierin meer kijkgaten aangebracht. Tussen april 1937 en januari 1940 werden maar liefst 850 exemplaren gebouwd. Het zou de standaard lichte tank worden in het Britse leger en de meest gebruikte tank bij de British Expeditonary Force in Frankrijk.

Technische gegevens

Vickers Mk VIB
lichte tank
Vickers
Meadows ESTB/a of ESTB/B motor met een vermogen van 88 pk.
Hoogte: 2,22 m
Lengte: 3,95 m
Breedte: 2,60 m
Snelheden: Max: 51,5 km/u
4870 kg
4-15 mm
Koepel: een 7,7 mm Vickers en een 12,7 mm Vickers machinegeweer
3


De laatste productieversie werd de Mk VIC , met verbeterde aandrijving en bredere rupsbanden. Hiervan werden tussen december 1939 en juni 1940 totaal 130 exemplaren geproduceerd.
Dat de Mk VI eigenlijk al was verouderd blijkt wel uit het feit dat van de vele, door de Duitsers in juni 1940 buitgemaakte tanks geen enkele door het Duitse leger meer is gebruikt, terwijl ze dat met buitgemaakte Franse tanks volop hebben gedaan.
Van de meeste Mk VI varianten is ook een India-versie geproduceerd, waarvan enkele nog zijn gebruikt in de laatste fase van de Japanse aanval op Singapore.

De Mk VI is door verschillende landen aangeschaft. Veelal gaat het hier om ťťn of enkele exemplaren, waarna in eigen land onder licentie geproduceerd werd. Landen die de tank hebben gebruikt waren AustraliŽ, Canada, Bulgarije, China en Finland

Definitielijst

mitrailleur
Machinegeweer, een automatisch, zwaar snelvuurwapen.

Bronnen

- Bouchery J., From D-day to VE-Day, Volume 2, Histoire & Collections, Paris,2000
- Fletcher D., British Tanks of WW II, deell 1 en 2, Concord Publications Company, Hong Kong, 2000

Afbeeldingen


Mk I


Mk IIA


Mk III


Mk V Anti Aircraft


Mk VI India Pattern

Informatie

Artikel door:
Wilco Vermeer
Geplaatst op:
12-02-2003
Laatst gewijzigd:
14-08-2010
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.