Ardennenoffensief

Nawoord

Hitler nam met ‘Wacht am Rhein’ een enorm risico. Hij zette kostbare manschappen, tanks en voertuigen in om Antwerpen te kunnen bereiken, een doel dat volgens veel Duitse officieren en ook historici als onrealistisch werd en wordt gezien. Maar niemand durfde de Führer tegen te spreken en de inname van Antwerpen was Hitlers laatste hoop om de westelijke geallieerden te kunnen verslaan.

Balans
De Amerikanen hadden maar liefst 600.000 manschappen ingezet tijdens de slag om de Ardennen. Onder hen waren 100.000 slachtoffers gevallen, waarvan er 19.000 werden gedood en 15.000 gevangen waren genomen. De Britten hadden 55.000 man in de strijd geworpen. Zij hadden 1400 manschappen verloren, waarvan er 200 waren gesneuveld. De 28 divisies die de Duitsers hadden ingezet omvatten meer dan 500.000 soldaten. Onder hen vielen 130.000 slachtoffers, waarvan er 19.000 zijn omgekomen. Ook zouden beide partijen elk zo’n 800 pantservoertuigen hebben verloren. De Luftwaffe was als gevolg van Operatie Bodenplatte zo goed als uitgeschakeld.

Het grote verschil tussen de geallieerden en de Duitsers was echter dat eerstgenoemden de verliezen nog konden opvullen. Er waren zojuist alweer nieuwe divisies in Engeland aangekomen en er werden ook nog enkele infanteriedivisies en een luchtlandingsdivisie geformeerd in de Verenigde Staten. De Duitsers hadden tijdens “Wacht am Rhein” hun laatste reserves verbruikt en konden de verliezen niet meer opvullen. Hetzelfde gold voor de pantservoertuigen. De Duitse oorlogsindustrie had hevig te lijden onder de geallieerde bombardementen, wat de productie vertraagde. De Amerikanen hadden hier geen last van en dankzij hun talent voor massaproductie vulden ze de verliezen snel weer aan. Mede als gevolg van het Ardennenoffensief zouden de geallieerde gevechten om de Rijn een stuk eenvoudiger verlopen, al werd hier nog verbeten gevochten.

Als gevolg van de strijd in de Ardennen waren er nieuwe verhoudingen tussen de beide partijen tot stand gekomen, en deze waren nu nog meer dan voorafgaand aan ‘Wacht am Rhein’ in het voordeel van de geallieerden. Zeker omdat de Duitsers geen meter verder waren dan aan het begin van ‘Wacht am Rhein’, terwijl er vele kostbare manschappen en voertuigen verloren waren gegaan gedurende het offensief. Intussen werden er aan het oostelijke front in de Baltische staten dertig Duitse divisies met omsingeling bedreigd.

Vervolg
Na de overwinning in de Ardennen was het voor de geallieerden taak om door middel van een geslaagde operatie de Rijn over te steken. Het oversteken van de Rijn was echter bovenal een logistiek probleem. De Duitse genie blies zoveel mogelijk bruggen op om de opmars te vertragen. Slechts de Ludendorff-brug bij Remagen viel in geallieerde handen, maar na een paar dagen intensief gebruik stortte de brug in. Veel troepen werden met bootjes en amfibische voertuigen naar de overkant gebracht, terwijl de geallieerde genietroepen bezig waren om Baileybruggen te bouwen. Ook werd de 17th Airborne Division ingezet om het gebied aan de andere kant van de Rijn veilig te stellen gedurende operatie Varsity.

Intussen waren de soldaten van het Rode leger aan het Oostfront nog verder opgetrokken. Duitse reserves om de opmars van de Russen te stoppen waren niet voorhanden. Er waren troepen van het Oostfront weggehaald om mee te vechten tijdens het Ardennenoffensief. Na het mislukken van dit offensief werden deze troepen teruggestuurd naar het Oostfront. Alleen waren zij niet meer in dezelfde getale als op het moment dat ze aan ‘Wacht am Rhein’ deelnamen. Duitsland was aan meerdere kanten binnengevallen.

Definitielijst

Führer
Duits woord voor leider. Hitler was gedurende zijn machtsperiode de führer van nazi-Duitsland.
geallieerden
Verzamelnaam voor de landen / strijdkrachten die vochten tegen Nazi-Duitsland, Italië en Japan gedurende WO 2.
Luftwaffe
Duitse luchtmacht.
massaproductie
Het maken van een grote hoeveelheid van hetzelfde produkt.
offensief
Aanval in kleinere of grote schaal.
Operatie Bodenplatte
Massaal offensief door de Duitse luchtmacht tegen de Geallieerde luchtstrijdkrachten in het bevrijde deel van Europa, op 1 januari 1945
operatie Varsity
Geallieerde operatie met als doel het gebied over de Rijn achter Wesel (Duitsland) te veroveren. Deze operatie ging gepaard met een zeer grote luchtlandingsoperatie in maart 1945.
Rode leger
Leger van de Sovjetunie.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Het Mardasson monument ter nagedachtenis aan het Ardennenoffensief
(Bron: Pieter Schlebaum)

Informatie

Artikel door:
Pieter Schlebaum
Geplaatst op:
29-05-2008
Laatst gewijzigd:
07-06-2010
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

Categorieën


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.