Ardennenoffensief

Aanloop naar het offensief

In 1944 was het bijna vijf jaar geleden dat Duitsland Polen binnenviel. De oorlog was dus al enkele jaren gaande en ondanks de nederlagen in Noord-Afrika en aan het Oostfront had Duitsland West-Europa nog steeds in zijn greep. Na Polen waren vele andere landen overrompeld door de Duitsers, zoals Frankrijk, BelgiŽ, Nederland, Luxemburg, Noorwegen, Denemarken, Tsjecho-Slowakije, Roemenie en Rusland. De Duitsers verloren in het najaar van 1940 de Slag om Engeland, maar dat was tot dan toe dan ook een van de weinige tegenslagen aan het Westfront. In het voorjaar van 1944 kwam daar verandering in.

Opmars in Frankrijk
Na jaren van voorbereiding staken de geallieerden op 6 juni 1944, D-day, het Kanaal over en zetten ze in NormandiŽ voet aan wal op het Europese vasteland. Ondanks het slechte weer en de bloedige gevechten tijdens de landing werd D-day een succes. De geallieerden hadden een bruggenhoofd op de Franse kust. De definitieve uitbraak liet vanwege het lastig te doorkruisen Normandische heggenlandschap lang op zich wachten, maar toen de uitbraak eenmaal een feit was, waren de geallieerden nauwelijks meer te stoppen. In razend tempo rukten de legers op naar Parijs. De Franse hoofdstad werd op 25 augustus 1944 bevrijd, slechts zevenenzeventig dagen na D-day. Ondertussen waren op 15 augustus 1944 de geallieerden ook in Zuid-Frankrijk aan land gekomen om de Duitse troepen nog verder onder druk te zetten. Het ging de geallieerden dusdanig voor de wind dat men dacht de oorlog al voor de jaarwisseling te kunnen beŽindigen. General Dwight Eisenhower twijfelde alleen over de wijze waarop de oorlog het snelst beŽindigd kon worden. Moesten de geallieerde legers over een breed front oprukken naar Duitsland of kon de oorlog beslist worden met ťťn krachtige aanval?

Market Garden
De Britse Field Marshall Bernard Montgomery was van mening dat de laatste manier de juiste was. Hij wist Eisenhower te overtuigen van zijn plan om via Arnhem op te rukken naar het Ruhrgebied, het industriŽle hart van Duitsland. Parachutisten van de 1st Allied Airborne Army zouden een corridor vrijmaken zodat de tanks van het Britse XXX Corps konden oprukken naar Arnhem. Daar zouden ze de brug over de Rijn innemen en afslaan naar het Rurhgebied. Als ze daar konden komen, waren ze in het hart van de Duitse oorlogsindustrie en zou de oorlog nog voor Kerstmis beŽindigd kunnen worden. Op 17 september 1944 ging de operatie, Market Garden genaamd, van start. Al snel raakten de geallieerden achter op schema en de Duitsers wisten de Britse luchtlandingstroepen bij de Arnhemse verkeersbrug te verslaan. De geallieerden kwamen op een aantal kilometer van Arnhem tot stilstand en de Britse luchtlandingstroepen moesten zich overgeven.

Impasse
De geallieerden vormden tussen Nijmegen en Arnhem een verdedigingslinie. De opmars kwam tot stilstand. Eisenhower gaf nu de voorkeur aan een breed front en wilde dat Montgomery eerst zorgde dat alle gebieden achter de frontlijn werden veroverd. Dus volgde er een aanval op de Scheldemonding. Vervolgens ontstond er in het HŁrtgenwald een enorme strijd. Het HŁrtgenwald lag vol met mijnen, prikkeldraad en bunkers. Tijdens deze strijd werden er vijf volledige Amerikaanse divisies ingezet, in totaal zoín 120.000 man, waarvan er 33.000 sneuvelden. Intussen hadden de geallieerden niet veel aandacht besteed aan de rest van het front. Zo werd in de Ardennensector een deel van de frontlijn van circa 110 kilometer slechts door vier divisies van het 8th Corps bestreken. Ook bestonden deze divisies vaak uit nieuwe, dus vaak nog onervaren soldaten.

Definitielijst

bruggenhoofd
Een aan de andere kant van een (natuurlijk)opstakel veroverd stuk land waaruit de aanvaller zijn aanval verder kan voorzetten.
D-day
De dag dat de invasie van West-Europa plaatsvond op 6 juni 1944. Na een lange misleidingsoperatie vielen de geallieerden op vijf plaatsen op de Normandische kust de stranden binnen om zo hun opmars naar Nazi-Duitsland te beginnen. Hoewel D-Day vaak als Decision Day wordt gezien, is dit niet geheel correct. De D staat in dit geval gewoon voor Day, in het militaire jargon wordt namelijk gesproken van een operatie op Dag D, beginnend op Uur U.
geallieerden
Verzamelnaam voor de landen / strijdkrachten die vochten tegen Nazi-Duitsland, ItaliŽ en Japan gedurende WO 2.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Gesneuvelde soldaat tijdens Operatie Overlord
(Bron: US National Archives)


Parachutisten boven Nederland tijdens Market Garden
(Bron: US National Archives)

Informatie

Artikel door:
Pieter Schlebaum
Geplaatst op:
29-05-2008
Laatst gewijzigd:
07-06-2010
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.