Ardennenoffensief

De geallieerden houden stand

De Duitsers hadden een bliksemdoorbraak geforceerd in het midden van de Amerikaanse linies. Tijdens het begin van de opmars ondervonden de Duitsers vooral hinder van kleine geïsoleerde groepjes Amerikanen. Hoe verder ze echter oprukten, hoe meer ze op grotere en georganiseerde verzetshaarden stuitten. De schok van het offensief mocht dan groot zijn in het begin, de Amerikanen zouden de Duitsers niet zomaar naar de Maas laten oprukken. Ook de geruchten over de moorden op de krijgsgevangenen zorgden voor verbetenheid onder de Amerikanen.

Noordelijke verzetshaarden
De Amerikaanse 2nd Infantry Division werd aangewezen om de bergkam van Elsenborn te verdedigen. General-Major Walter Robertson kreeg ter ondersteuning ook formaties van de 99th Infantry Division toegewezen, die gescheiden waren geraakt van hun eigen divisie. De bergkam van Elsenborn, onder sommigen beter bekend als de Elsenbornrug, is een boemerangvormig hogergelegen terrein dat de noordelijke route naar de Maas domineerde en was voor de Duitsers van groot strategisch belang. De 12. en 277. Volksgrenadierdivision moesten het gebied veroveren zodat de 12. SS-Panzerdivision verder op kon rukken. De Duitsers deden enkele verwoede aanvallen om de stadjes Rocherath en Krinkelt in te nemen. De Duitsers bereikten de stadjes en dreigden door de Amerikaanse linies heen te breken, maar in beide stadjes werden veel Duitse tanks uitgeschakeld door bazookateams, Shermans en tankdestroyers. Op 19 december besloot Robertson zich terug te trekken uit de stadjes naar het plateau van Elsenborn, aangezien de Duitsers met de 3. Panzergrenadierdivision verse troepen in de strijd wierpen. De Amerikanen kregen steun van de 1st Infantry Division, dat het terrein bij Bütgenbach zou verdedigen. Hier bevonden zich echter ook tanks van de 12. SS-Panzerdivison Hitlerjugend, die de Elsenbornrug probeerden te omzeilen om Kampfgruppe Peiper te versterken. De Amerikaanse divisies hadden zich ingegraven op het hogergelegen terrein. Naar verluidt deden de Duitsers zeven pogingen om de heuvels in te nemen, maar ze slaagden hier niet in, mede dankzij de Amerikaanse artillerie. De Duitsers hadden zware verliezen geleden in de strijd om de bergkam van Elsenborn en Dietrichs pantserdivisies richtten zich nu zuidwaarts op de inname van Sankt-Vith om zo verder op te kunnen rukken naar de Maas.

Sankt-Vith is een klein stadje dat ongeveer 15 kilometer van de Duitse grens ligt. Er lopen zes belangrijke wegen door het stadje, onder andere naar Huy, Luik en Antwerpen. De eerstgenoemde steden liggen aan de Maas en Antwerpen was het hoofddoel voor de Duitsers. In Sankt-Vith was het hoofdkwartier van 106th Infantry Division, waarvan General-Major Alan Jones de bevelhebber was. De Duitse bevelhebbers waren het erover eens dat het stadje tegen elke prijs moest worden veroverd en de 18. en 62. Volksgrenadierdivision, ondersteund door de Führer Begleit Brigade, moesten de aanval uitvoeren. De verdediging van Sankt-Vith bestond uit de manschappen van het hoofdkwartier van de 106th Infantry Division, restanten van het 14th Cavalry Regiment, twee bataljons genietroepen en Combat Command B van de 7th Armored Division. Ze groeven zich in een hoefijzervormige verdediging in en werden in de loop van de dagen versterkt met enkele overlevenden van de Duitse openingsaanvallen op het 424th Infantry Regiment. De Duitsers waren sterker en de Amerikanen moesten terrein prijs geven, maar verzetten zich hier zo hardnekkig tegen dat Sankt-Vith een flinke golfbreker was in de Duitse opmars. De Führer Begleit Brigade verloor een aantal tanks. Intussen hadden ook het restant van de tijdens de opening van het offensief zwaar getroffen 112th Infantry Regiment van de 28th Infantry Division en eenheden van de 9th Armored Division zich bij de verdedigers van Sankt Vith aangesloten. Indien de 560. Volksgrenadierdivision en de 116. Panzerdivision zouden oprukken naar Houffalize zou Sankt Vith omsingeld worden. Een grote Duitse aanval volgde op de 23ste. De Amerikanen zagen zich gedwongen terug te trekken uit het stadje, dat snel daarna werd ingenomen door de Duitsers. Op de terugtocht werden nog veel manschappen gedood en tanks vernietigd door de Duitsers. Meer dan vijfduizend Amerikanen lieten het leven, maar de verdedigers van Sankt-Vith hadden de Duitse opmars aanzienlijk weten te vertragen.

Zuidelijke verzetshaarden
In het zuiden was de Duitse 7.Armee van General der Panzertruppen Erich Brandenberger ook op de nodige tegenstand gestuit. Zijn troepen moesten de linkerflank van General Von Manteuffels opmars dekken. De belangrijkste Amerikaanse eenheden waarop zij hier stuitten, waren de 4th Infantry Division en de 2nd Armored Division. De 4th Infantry was een eenheid die tijdens de strijd in het Hürtgenwald zware klappen had moeten verwerken.

Tijdens de opening van het offensief had de Amerikaanse infanterie een zware aanval te verduren gekregen. In de loop van de dag waren ze echter in staat zich te herpakken en hier en daar zelfs kleine tegenaanvallen uit te voeren. Het primaire doel van de Duitsers in het zuiden, de bruggen over de Our veroveren zodat Von Manteuffel kon oprukken naar Oberwampach en Bastogne, werd niet bereikt. Ze waren tegengehouden door de Amerikaanse infanterie en de genie was hierdoor in staat gesteld om de bruggen over de Our op te blazen en versperringen op te werpen. Er moesten nieuwe pontonbruggen worden aangelegd en de vertraging liep nu al op tot een etmaal. Wel hadden de Duitsers in Luxemburg Diekirch en in de avond Clervaux ingenomen.

Nadat de Duitsers met dank aan hun pontonbruggen de rivier weer konden oversteken, waren de Amerikanen slechts in staat om de Duitse opmars in het Groothertogdom Luxemburg te vertragen. De Duitsers hadden zoveel pantservoertuigen en offensief geschut dat de Amerikaanse eenheden de opmars niet definitief konden stoppen. Toch verdedigden de Amerikanen de diverse kleine dorpjes met alles wat ze in de strijd konden werpen. Zelfs koks, kantoorpersoneel en de militaire politie werden ingezet. Er werd hevig gevochten om de dorpen Manarch, Heinerscheid en Wiltz, waar de Amerikaanse artillerie een aantal Duitse stukken geschut wist uit te schakelen. Toen de Duitsers steeds verder oprukten en dorp na dorp veroverden, werden er op de terugtocht nog verdedigingsposities ingenomen bij Hosingen en Consthum. Op de 18de werden er 300 Amerikanen gevangen genomen. De rest sloeg nog enkele aanvallen op Consthum af en wist in de mist te ontsnappen. Enkele duizenden soldaten werden tijdens de gevechten in Luxemburg gedood. Men had echter door het taaie verzet kostbare tijd gewonnen om de verdediging in te richten van de grootste en bekendste zuidelijke verzetshaard: Bastogne.

Definitielijst

Armee
Bestond uit meestal tussen de drie en zes Korps en andere ondergeschikte of onafhankelijke eenheden. Een Armee was ondergeschikt aan een Heeresgruppe of Armeegruppe en had in theorie 60.000 - 100.000 man.
artillerie
Verzamelnaam voor krijgswerktuigen waarmee men projectielen afschiet. De moderne term artillerie duidt in het algemeen geschut aan, waarvan de schootsafstanden en kalibers boven bepaalde grenzen vallen. Met artillerie duidt men ook een legeronderdeel aan dat zich voornamelijk van geschut bedient.
Brigade
Bestond meestal uit twee of meer Regimenten. Kon onafhankelijk of als een deel van een Divisie dienen. Soms waren ze deel van een Korps in plaats van een Divisie. In theorie bestond een Brigade uit 5.000 - 7.000 man.
divisie
Bestond meestal uit tussen de een en vier Regimenten en maakte meestal deel uit van een Korps. In theorie bestond een Divisie uit 10.000 - 20.000 man.
Führer
Duits woord voor leider. Hitler was gedurende zijn machtsperiode de führer van nazi-Duitsland.
infanterie
Het voetvolk van een leger (infanterist).
Kampfgruppe
Tijdelijke militaire formatie in het Duitse leger, samengesteld uit verschillende specialismen (pantsereenheden, artillerie, infanterie, anti-tankwapens en soms ook genie) met een speciale opdracht binnen het slagveld. De Kampfgruppen werden meestal genoemd naar de commandant van het verband.
offensief
Aanval in kleinere of grote schaal.
Regiment
Onderdeel van een divisie. Een divisie bestaat uit een aantal regimenten. Bij de landmacht van oudsher de benaming van de grootste organieke eenheid van één wapensoort.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Tanks van de 7th Armoured Division bij Sankt-Vith
(Bron: www.army.mil)


Uitgeschakelde Duitse tank nabij Sankt-Vith
(Bron: www.army.mil)


Soldaten van de 2nd Infantry Division op weg naar hun posities
(Bron: www.army.mil)


Tot infanterie omgeturnde tankbemanning probeert de Duitse opmars naar Bastogne te vertragen
(Bron: www.army.mil)

Informatie

Artikel door:
Pieter Schlebaum
Geplaatst op:
29-05-2008
Laatst gewijzigd:
07-06-2010
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

Categorieën


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.