Ardennenoffensief

De Duitse opmars loopt vast

De Duitse opmars lag al bijna een week achter op schema en de problemen stapelden zich voor hen op. De Amerikanen hadden in een week een groot aantal reserves naar het front gebracht en konden de weg naar de Maas afgrendelen. De Duitsers hadden geen beslag weten te leggen op het belangrijke brandstofdepot bij Francorchamps. Dit tekort aan brandstof bracht de opmars tot stilstand. Voor de aanvoer van nieuwe voorraden waren de Duitsers afhankelijk van Bastogne, maar deze stad was nog altijd niet veroverd op de Amerikanen.

Montgomery en de Britten
In het noorden van de Ardennen waren de verbindingen tussen General Omar Bradley en de First en Ninth Army door de Duitse opmars verbroken. Eisenhower zag geen andere keus dan deze Amerikaanse eenheden onder het commando van Field-Marshall Bernard Montgomery te plaatsen. George Patton stond in het zuiden stevig aan het roer van de andere helft van Bradleyís legergroep, zijn Third Army. Bradley was hier nogal verbolgen over, aangezien hij nu vrijwel niets te doen had, terwijl zijn legers waren aangevallen.

Montgomery had, net als Patton, erop gerekend dat hij zou worden ingeschakeld door Eisenhower. Zijn tactiek verschilde echter van die van Patton. Waar de Amerikaan in de aanval ging, hergroepeerde Montgomery het geallieerde front ter voorbereiding op een tegenaanval. Montgomery had het XXX Corps en infanterie in de richting van het slagveld verplaatst en wilde voorkomen dat de Duitsers kans kregen de Maas over te steken. De bruggen over de Maas werden verdedigd door het XXX Corps en er werden gepantserde patrouilles uitgevoerd door Britse eenheden. Zij kwamen daarbij geregeld in aanraking met de speerpunten van de Duitse opmars. Het Amerikaanse 7th Corps werd door Montgomery aangewezen als reserve-eenheid voor offensieve acties.

De Duitse pantsertroepen zouden de Maas echter nooit bereiken. De opmars kwam tot stilstand als gevolg van kleinschalige geallieerde tegenaanvallen en een gebrek aan brandstof. De pantserdivisies waren ook al gehavend door de aanvallen van geallieerde vliegtuigen. General-Major Joseph Collins, bevelhebber van het Amerikaanse 7th Corps gaf het bevel om tot de aanval over te gaan. De Amerikaanse 2nd Armored Division en Britse Typhoons vielen vier Duitse pantserdivisies, Panzer Lehr, de 2., 9. en 116. Panzerdivision, aan en maakten zo vlak voor kerst een einde aan de offensieve dreigingen van deze Duitse eenheden.

Peiper komt tot stilstand
SS-ObersturmbannfŁhrer Joachim Peiper was ervan overtuigd dat hij met zijn Kampfgruppe in twee dagen de Maas kon bereiken. Na vier dagen had hij pas ongeveer de helft van de 95 kilometer afgelegd en was hij nagenoeg tot stilstand gekomen in de omgeving van Stoumont en La Gleize. Bovendien hadden de Amerikanen Stavelot heroverd en de bruggen bij Trois Ponts opgeblazen, waardoor Peiper was afgesneden van de rest van de 1. SS-Panzerdivision. Als gevolg van aanhoudende aanvallen over de grond, artilleriebeschietingen en luchtaanvallen verloor hij steeds meer manschappen. Het verlies aan pantservoertuigen was gezien de vele aanvallen opmerkelijk laag: Peiper had er slechts 13 verloren. Hij had ondertussen zelfs nog versterkingen gekregen in de vorm van zeven Tiger-tanks Deze Tigers hoorden reeds bij zijn eenheid, maar reden steeds achteraan in de kolonne. Nu waren ze naar voren gekomen. Peiper besefte dat de gevechten in de omgeving van Stoumont en La Gleize in een kansloze impasse waren geraakt en besloot zijn troepen bijeen te brengen in het laatstgenoemde stadje. De Duitsers hadden als enige uitweg de brug over de AmblŤve bij Cheneux in handen. Hier vonden hevige gevechten plaats tussen Duitse infanterie, gepantserde SS-troepen en de 82nd Airborne Division. De paratroepers van de 82nd waren eerst naar Bastogne gestuurd, maar waren onderweg van koers veranderd om ingezet te worden bij Werbomont, waar ze dus hevig slag leverden met Kampfgruppe Peiper en de 1. SS-Panzerdivision. SS-OberfŁhrer Wilhelm Mohnke, bevelhebber van de 1. SS-Panzerdivision, probeerde hier weer aansluiting te krijgen met de troepen van Peiper.

Peiper wist zelf maar al te goed dat hij de Maas niet meer zou bereiken. Hij wilde zijn troepen op de 23e daarom terugtrekken, maar dit werd hem door Mohnke verboden. Vervolgens volgde een hevige aanval van Amerikaanse infanterie en tanks. Ondertussen werden de stellingen van Kampfgruppe Peiper vrijwel constant bestookt door artillerie. Peiper liet alle geheime documenten met betrekking tot het offensief verbranden en maakte zich gereed voor terugtrekking. Laat in de middag zouden zijn troepen zich ook terugtrekken, nadat hier eindelijk toestemming voor was gegeven door het hoofdkwartier. Aan het begin van de achtdaagse veldtocht van zijn Kampfgruppe had Peiper 4000 man tot zijn beschikking, daar kwamen later nog eens 1800 manschappen bij. Slechts 800 Duitsers van Kampfgruppe Peiper wisten La Gleize te ontvluchten. De Duitsers werden nu in het defensief gedrukt. Toch gaven ze zich niet gewonnen. Indien ze Bastogne in handen konden krijgen, zouden ze hun troepen uit de achterhoede snel door het hele gebied kunnen vervoeren en het offensief wellicht kunnen hervatten. De inname van Bastogne was de laatste kans voor de Duitsers om ĎWacht am Rheiní te laten slagen.

Definitielijst

artillerie
Verzamelnaam voor krijgswerktuigen waarmee men projectielen afschiet. De moderne term artillerie duidt in het algemeen geschut aan, waarvan de schootsafstanden en kalibers boven bepaalde grenzen vallen. Met artillerie duidt men ook een legeronderdeel aan dat zich voornamelijk van geschut bedient.
infanterie
Het voetvolk van een leger (infanterist).
Kampfgruppe
Tijdelijke militaire formatie in het Duitse leger, samengesteld uit verschillende specialismen (pantsereenheden, artillerie, infanterie, anti-tankwapens en soms ook genie) met een speciale opdracht binnen het slagveld. De Kampfgruppen werden meestal genoemd naar de commandant van het verband.
offensief
Aanval in kleinere of grote schaal.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Britse tank bij de Maas
(Bron: www.army.mil)


Manschappen van Kampfgruppe Peiper
(Bron: www.army.mil)


Dode Duitsers na een mislukte aanval: de opmars loopt vast
(Bron: www.army.mil)


Opmars van de Kampfgruppe Peiper.
(Bron: Paul Boellaard, Go2War2.nl)

Informatie

Artikel door:
Pieter Schlebaum
Geplaatst op:
29-05-2008
Laatst gewijzigd:
07-06-2010
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.