Ardennenoffensief

De slag om Bastogne

De 101st Airborne Division had vrijwel direct na het begin van het Duitse offensief opdracht gekregen om Bastogne te bezetten. Bastogne is een belangrijke stad omdat het een kruispunt is van de belangrijkste wegen die door de Ardennen lopen. Eisenhower wist dat de Duitsers Bastogne nodig hadden, zeker wanneer de opmars vertraging zou oplopen. De stad moest dan ook in geallieerde handen blijven. Het bevel over de divisie die Bastogne zou verdedigen was tijdelijk in handen van Brigadier-General Anthony McAuliffe, omdat de eigenlijke bevelhebber, General Maxwell Taylor, in de Verenigde Staten verbleef.

Omsingeling
De manschappen van de 101st Airborne Division moesten dusdanig snel richting Bastogne vertrekken dat sommigen niet eens de gelegenheid hadden hun wapens op te halen in de werkplaats. Op weg naar Bastogne reden de trucks waarin de mannen van de 101st Airborne Division werden vervoerd met groot licht om de snelheid te bevorderen. Dit was natuurlijk wel een fikse gok, aangezien het konvooi hierdoor erg kwetsbaar was voor luchtaanvallen. Ondertussen moesten drie gevechtsgroepen die waren geformeerd uit het Combat Command B van de 10th Armoured Division de Duitsers in de dorpjes rondom Bastogne tegenhouden. Vlakbij Bastogne gingen de paratroepers te voet verder. Hier kwamen ze diverse Amerikaanse manschappen tegen die in paniek of gewond waren en op de vlucht waren geslagen. Veel paraís wisten bij hen nog wapens, munitie, voedsel en medische voorraden te ritselen. Ook werd er in allerijl nog wat extra munitie aangevoerd, maar de 101st Airborne Division moest Bastogne desondanks verdedigen met een tekort aan vrijwel alles.

De 101st Airborne Division kwam in de middag van 18 december aan in de omgeving van Bastogne. McAuliffe stuurde zijn regimenten naar de gevechtsgroepen die hevig slag leverden bij Neffe, Noville en Foy. Ze waren hier in aanraking gekomen met de 26. Volksgrenadierdivision, de 2. Panzerdivision en Panzer Lehr. Na enkele hevige gevechten trokken de Amerikanen zich terug uit deze dorpjes. McAuliffe beschikte nu over de 101st Airborne Division, het Combat Command B van de 10th Armored Division en het 705th Tank Destroyer Battalion van de 9th Army. Hij liet zijn troepen een verdedigingsring rond de stad vormen met in het centrum van deze ring zeven artilleriebataljons. De Duitsers deden nog enkele aanvallen op de buitenste randen van de verdediging, maar deze aanvallen werden dankzij de artillerie afgeslagen. De Duitsers rukten nu verder op, Bastogne dreigde omsingeld te worden, maar terugtrekken was geen optie meer. McAuliffe verzekerde dat de stad behouden zou worden. 20, 21 en 22 december waren relatief rustige dagen in het omsingelde Bastogne. De Duitsers bereidden een grote aanval voor, waarmee ze de slag om Bastogne in hun voordeel wilden beslissen.

Ondertussen had op 19 december in Verdun een bijeenkomst plaatsgevonden waarbij de belangrijkste geallieerde bevelhebbers present waren. Field-Marshall Bernard Montgomery was de grote afwezige; hij werd vertegenwoordigd door zijn stafchef, General-Major Sir Francis de Guingand. …ťn van de belangrijkste punten tijdens deze bijeenkomst was natuurlijk het omsingelde Bastogne. General George Patton werd gevraagd hoe snel hij zijn legers naar het noorden kon draaien om een aanval te doen in de richting van Bastogne. Hij antwoordde dat dit binnen twee dagen zou lukken, wat door de andere geallieerde bevelhebbers in twijfel werd getrokken. Patton had zich hier echter al op voorbereid en nam de taak op zich om de paratroepers van de 101st Airborne Division te ontzetten.

Duitse aanvallen
Op 22 december deden de Duitsers Anthony McAuliffe een voorstel tot capitulatie. De Amerikaanse bevelhebber deed dit ultimatum echter af met de beruchte kreet: Nuts! General der Panzertruppen Hasso von Manteuffel was woedend toen hij dit hoorde en hij zou Bastogne laten bombarderen. De volgende dag, 23 december, klaarde het weer op en werden de verdedigers van Bastogne door de lucht bevoorraad. De periode van helder weer was echter ook in het voordeel van de Duitsers en in de avond deden zij in het zuidoosten een aanval. Oberst Heinz Kokott voerde het bevel. Hij leek een doorbraak richting Bastogne geforceerd te hebben, maar het gat in de Amerikaanse linie werd gedicht. Op kerstavond verschenen de Duitse bommenwerpers, waar Von Manteuffel mee had gedreigd, boven Bastogne. Een hevig bombardement volgde waarbij grote delen van de stad verwoest werden.

Op 1e kerstdag volgde een grootschalige aanval op Bastogne. De Duitsers braken door de linies van de paratroepers, die naar de bossen rond Bastogne werden teruggedrongen, waar zij de Duitse opmars alsnog konden stoppen. Ook werden enkele tanks uitgeschakeld. Duitse tanks namen Hemroulle in, waarna een tankcommandant aan Kokott meldde dat de tanks in Bastogne waren. De Duitse tanks hielden halt en werden uitgeschakeld door de Amerikanen. Op 26 december zette Kokott wederom een aanval in om door te breken naar Bastogne, maar deze aanval stelde niets voor vergeleken met de aanval die op 25 december had plaatsgevonden. De aanval werd dan ook vrij eenvoudig afgeslagen.

In de avond van de 22e waren de troepen van Patton nog maar elf kilometer opgeschoten, wat vanwege de sneeuw en de mist al een opmerkelijk grote afstand was. Dit slechte weer leidde zelfs tot een gebed van Patton voor beter weer. In de middag van 23 december klaarde het weer op. Er werden voorraden gedropt boven Bastogne en jachtvliegtuigen vielen de Duitsers aan. Patton wist steeds dichter bij Bastogne te komen. De aanval van 26 december zou de laatste aanval zijn van Kokott op Bastogne. De voorhoede van het 3rd Army van General Patton was nog slechts zes kilometer verwijderd van Bastogne. Later die dag brak het Amerikaanse 37th Tank Batallion onder bevel van Lieutenant-Colonel Creighton Abrams door de Duitse linies en werd in het zuiden de omsingeling van Bastogne doorbroken.

Definitielijst

artillerie
Verzamelnaam voor krijgswerktuigen waarmee men projectielen afschiet. De moderne term artillerie duidt in het algemeen geschut aan, waarvan de schootsafstanden en kalibers boven bepaalde grenzen vallen. Met artillerie duidt men ook een legeronderdeel aan dat zich voornamelijk van geschut bedient.
capitulatie
Overeenkomst tussen strijdende partijen met betrekking tot de overgave van een land of leger.
divisie
Bestond meestal uit tussen de een en vier Regimenten en maakte meestal deel uit van een Korps. In theorie bestond een Divisie uit 10.000 - 20.000 man.
offensief
Aanval in kleinere of grote schaal.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Verste Duitse opmars, 25 december.
(Bron: Paul Boellaard, Go2War2.nl)


Soldaten van de 101st Airborne in Bastogne
(Bron: www.army.mil)


De tank van First Lieutenant Charles P. Boggess, die als eerste in Bastogne aankwam
(Bron: ardennes44.free.fr)


Na het doorbreken van de omsingeling wordt Bastogne bevoorraad
(Bron: www.army.mil)

Informatie

Artikel door:
Pieter Schlebaum
Geplaatst op:
29-05-2008
Laatst gewijzigd:
07-06-2010
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.