Ardennenoffensief

De laatste Duitse stuiptrekkingen

Ondanks dat de geallieerden Bastogne ontzet hadden, was de strijd om deze stad nog niet gestreden. De Duitsers ondernamen nog enkele pogingen om de stad in te nemen om hiermee de hoop op een goede afloop van het offensief levend te houden. Hitler had echter nog een tweetal troeven achter de hand om het tij in de Ardennen te doen keren.

Nordwind
Op oudejaarsavond lanceerde Hitler een nieuw offensief tegen de geallieerden. Ditmaal in de Elzas op de troepen van de 6th Army Group, die onder bevel stond van General Jacob Devers. Bij dit offensief, genaamd Operatie Nordwind, waren negen Duitse divisies betrokken. Hitler trachtte door middel van deze operatie General Patton te dwingen zich terug te trekken uit de Ardennen om zijn verbindingslijnen te beschermen. Indien Patton zich terug zou trekken, zou het tij in de Ardennen weer in het voordeel van de Duitsers kunnen keren.

Devers moest zijn troepen in eerste instantie laten terugvallen. Dit veroorzaakte enige paniek onder zijn manschappen. Dankzij Ultra, de verzamelnaam voor door middel van ontcijfering onderschepte Duitse berichten, was Devers echter goed op de hoogte van de Duitse plannen. De 101st Airborne Division moest het gat in de Amerikaanse linies in de Elzas, dat was ontstaan na het lanceren van Nordwind, dichten. Deze divisie had zichzelf zojuist erg gevreesd gemaakt bij de Duitsers tijdens de slag om Bastogne.

Binnen een week was de Duitse aanval alweer afgeslagen door de geallieerden. De geallieerde posities waren uiteindelijk niet serieus bedreigd geweest. De vrees van de Amerikaanse troepen voor een grootschalige Duitse doorbraak was dus ongegrond, want Devers kon standhouden met zijn troepen, al werd dit echter pas half januari echt duidelijk.

Bodenplatte
Hitler deed op 1 januari nog een nieuwe aanval op de geallieerden. Het ging om operatie Bodenplatte, een aanval van de Luftwaffe op de vliegvelden van de geallieerde tactische luchtmachten in BelgiŽ, Nederland en Noord-Frankrijk. Elke Duitse piloot werd hierbij ingezet, zelfs hoge officieren en vlieginstructeurs. Deze operatie moest het evenwicht tussen de geallieerde luchtmacht en de Luftwaffe herstellen. Indien dit evenwicht hersteld werd, hoopte Hitler met zijn nieuwe straalvliegtuigen het initiatief terug te winnen aan het Westfront. De operatie was vanaf 15 december grondig voorbereid, maar kon uiteindelijk vanwege de slechte weersomstandigheden pas op 1 januari beginnen. Vanaf elke Luftwaffebasis werden er die dag aanvallen op geallieerde bases uitgevoerd.

Operatie Bodenplatte liep echter op een fiasco uit. De geallieerden verloren maar een gering percentage van het aantal vliegtuigen dat ze tot hun beschikking hadden. De Luftwaffe verloor daarentegen meer dan 300 toestellen en meer dan 200 piloten, waaronder vele vlieginstructeurs en enkele zeer ervaren piloten. Toch waren de geallieerden wederom door de Duitsers verrast met Bodenplatte. Bovendien bleken de geallieerde vliegvelden slecht verdedigd tegen een aanval van de Luftwaffe. Het luchtoverwicht boven Europa had ervoor gezorgd dat men hieraan steeds minder aandacht was gaan besteden.

Definitielijst

divisie
Bestond meestal uit tussen de een en vier Regimenten en maakte meestal deel uit van een Korps. In theorie bestond een Divisie uit 10.000 - 20.000 man.
geallieerden
Verzamelnaam voor de landen / strijdkrachten die vochten tegen Nazi-Duitsland, ItaliŽ en Japan gedurende WO 2.
Luftwaffe
Duitse luchtmacht.
offensief
Aanval in kleinere of grote schaal.
operatie Bodenplatte
Massaal offensief door de Duitse luchtmacht tegen de Geallieerde luchtstrijdkrachten in het bevrijde deel van Europa, op 1 januari 1945

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Amerikaanse infanteristen tijdens Nordwind


Neergehaald Duits vliegtuig tijdens Bodenplatte
(Bron: Project 914 Archives)

Informatie

Artikel door:
Pieter Schlebaum
Geplaatst op:
29-05-2008
Laatst gewijzigd:
07-06-2010
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.