Operatie Catapult: strijd tussen bondgenoten

De laatste fase van Operatie Catapult

De Franse Admiraal Godfroy was door de dramatische gebeurtenissen in Mers-el-Kebir minder strijdvaardig geworden en deed Cunningham, aan boord van de HMS Warspite, in de voormiddag van 4 juli een nieuw voorstel. Hij stelde voor om de sluitstukken van de Franse scheepskanonnen te demonteren en deze in bewaring te geven aan het Franse consulaat in AlexandriŽ. Vice Admiral Cunningham aanvaarde dit plan en om 16:00 liet de Franse vlootcommandant weten dat niet alleen de sluitstukken verwijderd zouden worden maar dat ook de brandstof tanks van de Franse schepen zover mogelijk geleegd zouden worden zodat zij geen vluchtpogingen konden ondernemen.

Op 5 juli 1940 Ontving Vice Admiral Somerville een nieuw bevel om uit te varen naar Mers-el-Kebir. De Britse Admiraliteit had onderschepte Franse berichten ontvangen waaruit bleek dat de slagkruiser Dunkerque slechts licht beschadigd was. Hiermee nam de Britse marine leiding geen genoegen en om 20:00 zette Force H weer koers naar de Frans Algerijnse kust. Ditmaal zou de aanval alleen door vliegtuigen uitgevoerd worden.

De bergingswerkzaamheden aan de Dunkerque waren inmiddels in volle gang. De munitie van de slagkruiser werd overgeladen op de patrouillevaartuigen Estťrel en Terre-Neuve. Tussen 05:30 en 06:00 op 6 juli werden drie luchtaanvallen op Mers-el-Kebir uitgevoerd door vliegtuigen van HMS Ark Royal. De eerste groep van zes Fairey Swordfish toestellen vloog over het wrak van de Mogador en dropte zes torpedo`s waarvan er ťťn de pier raakte en vier de Franse slagkruiser. Deze was echter dermate goed bepantserd dat de exploderende torpedo`s geen fatale schade konden aanrichten. De tweede groep, bestaande uit drie Swordfish vliegtuigen, geŽscorteerd door zes Skua jagers, werd tot hun verrassing ontvangen door hevig luchtafweervuur van de Provence. Toch slaagden twee van de drie torpedovliegtuigen erin om hun torpedo`s af te werpen die beiden de Dunkerque aan stuurboord raakten. De Britten namen een explosie waar op de slagkruiser en gingen er van uit dat een munitiemagazijn ontploft was. Er volgde een derde groep in dezelfde samenstelling als de tweede en er werden drie torpedo`s afgeworpen waarbij de Terre-Neuve, volgeladen met munitie van de Dunkerque, opgeblazen werd. De Terre-Neuve lag nog langszij de slagkruiser waardoor een enorm gat in de romp van het Franse schip werd geslagen. Bij deze aanval vielen nog eens 150 doden en gewonden. Na deze verrassingsaanval trok Force H zich terug naar Gibraltar.

Op 7 juli werd in AlexandriŽ een principe akkoord ondertekend door Vice Admiral Cunningham en de Franse Admiraal Godfroy:

  • De Franse schepen in AlexandriŽ blijven behouden.
  • De Britten zullen geen enkele poging ondernemen zich meester te maken van de Franse oorlogsbodems.
  • Het aantal bemanningsleden op de Franse oorlogsschepen wordt teruggebracht tot een kernbemanning voldoende om de schepen te onderhouden.
  • De Franse bemanningsleden zullen geen enkele actie ondernemen tegen Britse schepen en haveninstallaties en geen pogingen ondernemen om de haven te verlaten.
  • De Franse schepen kunnen naar huis als de vrede ondertekend is.

De vreedzame onderhandelingen in AlexandriŽ vormden helaas geen inspiratiebron voor die in het Frans Senegalese Dakar. In deze Franse koloniale haven lagen het bijna voltooide Franse slagschip Richelieu, enkele torpedobootjagers en onderzeeboten. Het nieuwe slagschip ontsnapte op 14 mei uit Brest, waar zij nog in afbouw was, en voer op eigen kracht naar Dakar onder begeleiding van de torpedobootjagers Fougueux en Frondeur. Op 8 juli verscheen een Brits eskader op de rede van Dakar bestaande uit het kleine vliegdekschip HMS Hermes, de kruisers HMS Dorsetshire en HMS Australia en een aantal torpedobootjagers, onder bevel van Vice Admiral Onslow. De commandant van de Richelieu, Capitain Vaisseau Marzin, kreeg eenzelfde ultimatum voorgelegd als de Franse schepen in Mers-el-Kebir. De Franse schepen werden in staat van paraatheid gebracht maar reageerden niet op het Britse ultimatum.

De Britse eskadercommandant gunde de Fransen langer de tijd dan in het ultimatum was vastgesteld en ondernam de gehele nacht geen actie. De volgende morgen echter lanceerde hij een luchtaanval met zes Fairey Swordfish toestellen vanaf de Hermes die torpedo`s afwierpen in de haven van Dakar. Ondanks de Franse luchtafweer incasseerde de Richelieu twee voltreffers waarvan er ťťn de stuurboord schroefas en het achterschip beschadigde en de tweede onder het pantsergordel, in de midscheeps explodeerde. Hierdoor maakte het nieuwe slagschip zware slagzij en stookolie stroomde uit de brandstoftanks. Het achterschip raakte uiteindelijk de bodem van de haven en in deze halfgezonken toestand was de Richelieu voor een lange tijd uitgeschakeld.

Definitielijst

slagschip
Zwaar gepantserd oorlogsschip met geschut van zeer zwaar kaliber.
torpedo
Oorlogswapen, met van een explosieve lading voorzien sigaarvormig lichaam met een voortstuwings- en besturingsmechanisme, bestemd om na lancering via het water zijn weg te zoeken naar vijandelijke schepen en deze door een onderwaterexplosie uit te schakelen.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Fairey Swordfish vliegtuigen boven HMS Ark Royal.

Informatie

Artikel door:
Peter Kimenai
Geplaatst op:
28-02-2010
Laatst gewijzigd:
19-11-2012
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2018
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.