M7 Priest

M 7 Priest

De M7 Priest was een gemechaniseerde houwitser, ingezet door de Verenigde Staten en Groot-BrittanniŽ. De Amerikanen gebruikten voordat de Priest ontworpen werd de 75mm en 105mm houwitser, gemonteerd op een halfrupsvoertuig. Maar het Amerikaanse leger wilde een houwitser op een volledig van rupsbanden voorzien voertuig en daarom werd in 1941 een ontwerp gemaakt voor een dergelijk voertuig dat voornamelijk uit al bestaande onderdelen van andere tanks gebouwd moest gaan worden. Er werden twee prototypes gebouwd, die de naam T32 droegen. De prototypes werden getest en er werd besloten de M7 GMC Priest in productie te nemen.

M7 Priest
De M7 Priest werd vanaf april 1942 geproduceerd bij de American Locomotive Company en bij de Federal Machine & Welder Company in een oplage van 3490 stuks. De M7 Priest was gebaseerd op de M3 Lee/Grant middelzware gevechtstank. In plaats van de opbouw van de M3 werd een open opbouw geplaatst bij de M7 Priest, met rechts uit het midden aan de voorkant de 105mm houwitser met rechts daarnaast een opmerkelijke cilindervormige koepel waarop het .50 (12,7mm) machinegeweer gemonteerd was. De houwitser had een maximaal bereik van 11.160 meter. Voor de wielophanging werden onderdelen gebruikt van de Sherman middelzware gevechtstank.
De motor die in de M7 Priest gebruikt werd was dezelfde motor die gebruikt werd in de M4 en de M4A1 Sherman, namelijk een 9 cilinder benzinemotor van Continental. Deze had een maximaal vermogen van 400pk. De brandstoftank had een inhoud van 662 liter en het maximum bereik van het rupsvoertuig was 190 kilometer. De versnellingsbak die gebruikt werd was van het synchromesh type en had 5 versnellingen vooruit en 1 achteruit.

Technische gegevens:

Model: M7 GMC Priest
Gewicht: 23.000 kg
Bemanning: 7
Motor: Continental R975 C1, 9 cilinders, benzinemotor, 400pk
Snelheid: 39 km/u op verharde wegen
34 km/u in terrein
Bereik: 190 km op de weg
Afmetingen Lengte: 6,02m
Breedte: 2,87m
Hoogte: 2,95m
Bewapening: 105mm houwitser M2A1, .50cal M2HB MG
Munitie: 105mm - 69 granaten, .50 - 300 patronen
Bepantsering 108 mm maximaal
Aantal omgebouwd: 3490 stuks

M7B1 Priest
De M7B1 Priest kwam later in productie dan de M7 Priest en was voornamelijk samengesteld uit onderdelen van de M4A3 Sherman, maar leek toch veel op zijn voorganger. De M7B1 werd geproduceerd vanaf maart 1944 bij de Pressed Steel Car Company.
De motor die in de M7B1 Priest gebruikt werd was dezelfde motor die gebruikt werd in de M4A3 Sherman, namelijk een 8 cilinder benzinemotor van Ford. Deze had een maximaal vermogen van 450pk. De brandstoftank had een inhoud van 662 liter en het maximumbereik van het rupsvoertuig was 190 kilometer. De versnellingsbak die gebruikt werd was van het synchromesh type en had 5 versnellingen vooruit en 1 achteruit.
Qua bewapening en bezetting was de M7B1 Priest gelijk aan de M7 Priest.

Technische gegevens:

Model: M7B1 Priest
Gewicht: 22.700 kg
Bemanning: 7
Motor: Ford GAA, 8 cilinders, benzinemotor, 450pk
Snelheid: 39 km/u op verharde wegen
34 km/u in terrein
Bereik: 190 km op de weg
Afmetingen Lengte: 6,02m
Breedte: 2,87m
Hoogte: 2,95m
Bewapening: 105mm houwitser M2A1, .50cal M2HB MG
Munitie: 105mm - 69 granaten, .50 - 300 patronen
Bepantsering 108 mm maximaal
Aantal omgebouwd: 826 stuks

De M7 en M7B1 Priest werden ingedeeld bij de Amerikaanse en Britse pantserdivisies. Het voordeel was dat de voertuigen flexibel waren en ze konden de tanks van de pantserdivisies op ieder gewenst moment de artilleriesteun geven die ze nodig hadden. De voertuigen kwamen in actie in Noord-Afrika, SiciliŽ, ItaliŽ, NormandiŽ, en de verdere gevechten aan het westfront. Na de landingen in NormandiŽ werden de Britse Priests echter vervangen door de Canadese Sexton. Na de tweede wereldoorlog kwam de M7 nog in actie in de Koreaanse Oorlog begin jaren 50, waar zelfs nog een M7B2 Priest werd gebruikt, waarvan de houwitser hoger was geplaatst om een grotere elevatie te bereiken.

Definitielijst

houwitser
Ook bekend als Haubitze (Du) of Howitser (En). Houwitser is een krombaan geschut. Schiet dus met een kromme baan en heeft daardoor een minder grote reikwijdte. Deze kan voor een 155mm houwitser toch nog bij 18 km liggen

Afbeeldingen


M7 Priest in NormandiŽ


M7 Priest batterij in actie


M7 Priest tijdens het Ardennenoffensief

Informatie

Artikel door:
Tom Notten
Geplaatst op:
01-03-2003
Laatst gewijzigd:
22-06-2013
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.