Hr. Ms. Queen Wilhelmina

Inleiding

Inhoudsopgave

Vanaf het moment dat Hr. Ms. Queen Wilhelmina in Nederlandse dienst werd gesteld, op 6 augustus 1942, was het schip een vreemde eend in de bijt van de Koninklijke Marine. Het oorlogsschip was nooit besteld door en gebouwd voor de marine maar een persoonlijk geschenk van President Roosevelt aan Nederland. De Amerikaanse president had zelf de naam Queen Wilhelmina voorgesteld en deze werd door de marine overgenomen waardoor het schip ook qua naam een uitzondering vormde.

Verder kreeg de Queen Wilhelmina tijdens de Tweede Wereldoorlog geen officiŽle classificatie. De Amerikanen bouwden veel van dergelijke schepen en noemden ze patrol crafts (patrouilleboten). Door de specifieke bewapening met onder andere een dubbele Mousetrap (raketlanceerinrichting tegen onderzeeboten), dieptebomrails en dieptebomrekken en de specifieke uitrusting met bijvoorbeeld asdic en sonar, was het schip meer een onderzeebootbestrijder. Door haar geringe afmetingen en snelheid kon het weer geen onderzeebootjager genoemd worden. De Nederlandse marine gebruikte het schip tijdens de oorlog als escortevaartuig. Pas na de oorlog werd de Queen Wilhelmina geclassificeerd als patrouilleboot.

Tenslotte was het schip voor Nederlandse begrippen uitzonderlijk zwaar bewapend. Een dergelijk schip van nog geen 300 ton zou volgens Nederlands, of zelfs Brits, ontwerp slechts uitgerust zijn met een kanon, een tweetal mitrailleurs en enkele dieptebomrekken. De Amerikanen propten het schip echter vol met een 7,6cm kanon tegen zee- en luchtdoelen, een 40mm en vijf 20mm mitrailleurs en de eerdergenoemde wapens om onderzeeboten te bestrijden.

De Amerikanen bouwden verschillende klassen onderzeebootbestrijders, met het oog op het U-boot gevaar in de Atlantische Oceaan. De zogenaamde PC-461-klasse was er ťťn van en alleen al van dit type van 280 ton werden er ruim 360 geleverd. De PC-468 was in het voorjaar van 1942 in aanbouw bij George Lawley & Sons in Neponset, bij Boston in Massachusetts, toen Rear Admiral Meyer Ranneft, van het Amerikaanse ministerie van marine, vanuit Washington DC aan de Nederlandse regering liet weten dat President Roosevelt dit schip, onder de bepalingen van de leen- en pachtwet, aan Nederland wilde aanbieden. Buiten de naam stelde de Amerikaanse president ook voor om het schip door Koningin Wilhelmina of Prinses Juliana te laten dopen. Een brief van het Amerikaanse ministerie van marine zegt onder andere: ďIt is the President`s thought that the Netherlands Navy would be glad to put the vessel into escort-duty in the Caribbean area.Ē

Het aanbod werd door de Nederlandse regering dankbaar aanvaard en de indienststelling kon door Koningin Wilhelmina zelf gedaan worden omdat zij begin augustus 1942, tijdens een bezoek aan Canada en de Verenigde Staten, in Washington DC verbleef. President Roosevelt was ook bij de plechtigheid op de Washington Navy Yard aanwezig en lichtte tijdens een toespraak zijn voorstel toe om het schip Queen Wilhelmina te dopen. ďZij zal de naam dragen van iemand die in de ogen van de wereld als een symbool wordt gezien van Nederlandse moed en vastberadenheidĒ besloot hij zijn rede. De eerste commandant van het schip werd luitenant-ter-zee (LTZ) 1 A.W. Kruk die samen met zijn 55 koppen tellende bemanning de taken van de nieuwe aanwinst zou gaan uitvoeren.

Definitielijst

asdic
Engelse afkorting voor: Allied Submarine Detection Investigation Committee. Door de Britten gebruikt systeem om Duitse onderzeeŽrs op te sporen. ASDIC zond een elektronisch signaal en ving de echo van deze signalen op en zette deze om in geluid, de bekende 'ping'. ASDIC had maar een bereik van 1,5 zeemijl en er was een ervaren luisteraar nodig om een U-boot te onderscheiden van een school vissen.
kanon
ook bekend als Kanone (Du) en Gun (En). Wordt vaak gebruikt om allerlei geschut aan te duiden. Eigenlijk slaat de term op vlakbaan geschut. Wordt gekenmerkt door een langere loop en grotere dracht.
U-boot
Duitse benaming voor onderzeeboot. Duitse U(ntersee)-boten hebben tot in mei 1943 een belangrijke rol gespeeld in de oorlogvoering. Ook veel vracht- en passagiersboten werden door deze sluipmoordenaars van de zee getorpedeerd en tot zinken gebracht.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Hr. Ms. Queen Wilhelmina op de Noordzee in 1948.
(Bron: navsource.org)


PC-468 op de Washington Navy Yard.
(Bron: navsource.org)


Indienststelling van Hr. Ms. Queen Wilhelmina op 6 augustus 1942.
(Bron: dutchfleet)


Hr. Ms. Queen Wilhelmina in 1942.
(Bron: Peter Kimenai Go2War2)

Informatie

Artikel door:
Peter Kimenai
Geplaatst op:
29-11-2010
Laatst gewijzigd:
25-09-2013
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.