RAF-basis Downham Market

Squadrons

Veel Britse vliegvelden zijn afwisselend in gebruik geweest door verschillende squadrons. Vaak werden er ook squadrons geplaatst uit andere landen van het Britse Gemenebest of de Verenigde Staten. Niet op RAF Downham Market, dit vliegveld is zijn gehele loopbaan enkel door de Britse RAF in gebruik geweest. Dit wil niet zeggen dat er alleen Britten actief waren op RAF Downham Market. Er zijn vliegeniers van verschillende nationaliteiten gestationeerd geweest op RAF Downham Market, zij vlogen dan echter in een Brits squadron.

No. 218 Squadron RAF
Badge: In Time
Actief op Downham Market: van 7 juli 1942 t/m 7 maart 1944
Aantal uitgevoerde operationele sorties vanaf Downham Market: 1787
Aantal vliegtuigen dat verloren is gegaan tijdens deze operationele sorties: 77
Gebruikt vliegtuig: Short Stirling I

Op 7 juli 1942 werd het vliegveld voor het eerst in gebruik genomen door het Britse No. 218 Squadron van de No. 3 Group van Royal Air Force (RAF) Bomber Command. Dit squadron was overgeplaatst vanaf de luchtmachtbasis RAF Marham. De gehele verblijfsduur op RAF Downham Market werd gevlogen met de Short Stirling bommenwerper.

No. 623 Squadron RAF
Geen badge
Actief op Downham Market: van 10 augustus 1943 t/m 7 december 1943
Aantal uitgevoerde operationele sorties vanaf Downham Market: 137
Aantal vliegtuigen dat verloren is gegaan tijdens deze operationele sorties: 10
Gebruikt vliegtuig: Short Stirling III

No. 623 Squadron van de No. 3 Group van Royal Air Force (RAF) Bomber Command, werd op Downham Market opgericht op 10 augustus 1943. Na slechts vier maanden werd dit squadron echter alweer ontbonden aangezien Bomber Command squadrons meer uitgerust zouden gaan worden met de Avro Lancaster bommenwerper. De door het No. 623 Squadron gebruikte kwetsbare Stirlings werden later hergebruikt voor minder gevaarlijke doeleinden binnen Bomber Command, zoals mijnen leggen. Ook werden er een aantal overgeplaatst naar RAF Transport Command. In totaal gingen er tijdens bombardementsvluchten door het No. 623 Squadron, 10 Stirlings verloren terwijl ze slechts 137 operationele sorties hebben uitgevoerd vanaf dit vliegveld. Een erg hoog verliescijfer.

No. 214 Squadron RAF
Badge: Ultor in umbris
Actief op Downham Market: 10 december 1943 t/m 16 januari 1944
Aantal uitgevoerde operationele sorties vanaf Downham Market: 36
Aantal vliegtuigen dat verloren is gegaan tijdens deze operationele sorties: 0
Gebruikt vliegtuig: Short Stirling III.

Voor een korte periode kwam het No. 214 Squadron van de No. 3 Group van Royal Air Force (RAF) Bomber Command vanaf RAF Chedbourg naar Downham Market om tijdelijk het No. 218 Squadron te ondersteunen. Op 16 januari 1944 werd het squadron overgeplaatst naar de basis RAF Sculthorpe.

No. 635 Squadron RAF
Badge: Nos ducimus ceteri secunter
Actief op Downham Market: 20 maart 1944 t/m 1 september 1945
Aantal uitgevoerde operationele sorties vanaf Downham Market: 2099
Aantal vliegtuigen dat verloren is gegaan tijdens deze operationele sorties: 41
Gebruikt vliegtuig: Avro Lancaster

Op 8 maart 1944 na het vertrek van het No. 218 Squadron, werd de basis overgenomen door de No. 8 Group. Uit de No. 8 Group werden enkele bemanningen van de Squadrons No. 35 en No. 97 overgeplaatst naar RAF Downham Market, zij vormden hier op 20 maart 1944 het nieuw opgerichte No. 635 Squadron. Dit squadron werd uitgerust met nieuwe Lancaster bommenwerpers en was operationeel op Downham Market tot aan het einde van de oorlog.

No. 571 Squadron RAF
Geen badge
Actief op Downham Market: 7 april 1944 t/m 24 april 1944
Aantal uitgevoerde operationele sorties vanaf Downham Market: 0
Aantal vliegtuigen dat verloren is gegaan tijdens deze operationele sorties: 0
Gebruikt vliegtuig: de Havilland Mosquito

Voor een korte periode is het No. 571 squadron gestationeerd geweest op RAF Downham Market. Dit squadron vloog met de Havilland Mosquitoís. Dit op Downham Market opgerichte squadron was slechts 17 dagen aanwezig op deze luchtmachtbasis. Het squadron heeft geen enkele operationele vlucht gemaakt vanaf RAF Downham Market. Het vertrok op 24 april 1944 naar de luchtmachtbasis RAF Oakington.

No. 608 Squadron RAF
Badge: Omnibus ungulis
Actief op Downham Market: 1 augustus 1944 t/m 1 september 1945
Aantal uitgevoerde operationele sorties vanaf Downham Market: 1685
Aantal vliegtuigen dat verloren is gegaan tijdens deze operationele sorties: 11
Gebruikt vliegtuig: de Havilland Mosquito

Op 1 augustus 1944 werd het laatste squadron toegevoegd aan de basis, dit was het No. 608 Squadron RAF Light Night Striking Force (LNSF). Dit squadron vloog ook met (in Canada geproduceerde) de Havilland Mosquitoís en fungeerde als een Pathfinder Force. Hun hoofddoel was het duidelijk met lichtkogels (flares) markeren van het te bombarderen doel. De daaropvolgende (Lancaster) bommenwerpers gebruikten deze flares om op te richten. Door de toevoeging van de Pathfinders werd de nauwkeurigheid van de bombardementen vele malen hoger. Het No. 608 Squadron vloog tevens enkele tactische bombardementsmissies met alleen Mosquitoís.

Definitielijst

Bomber Command
Onderdeel van de RAF dat zich met strategische en soms tactische bombardementen (zoals in NormandiŽ) bezighield.
Pathfinder Force
Eenheid die voor de bommenwerpers uitvloog om het doelwit te vinden en het richtpunt met lichtkogels te markeren zodat de nakomende bommenwerpers hun bommen in een van tevoren berekende tijd, hoogte en koers vanaf het richtpunt konden afwerpen.

Pagina navigatie

Afbeeldingen





Informatie

Artikel door:
Paul Moerenhout
Geplaatst op:
17-07-2011
Laatst gewijzigd:
10-09-2016
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2018
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.