RAF-basis Downham Market

Victoria Cross en na de oorlog

Victoria Cross

Twee Victoria Cross onderscheidingen zijn uitgereikt aan vliegeniers die gestationeerd waren op Downham Market. De eerste werd uitgereikt aan Flight Sergeant Arthur Louis Aaron. Aaron raakte tijdens een bombardementsvlucht naar Turijn op 12 augustus 1943 zwaar gewond, maar heeft tot het einde gestreden om het zwaar beschadigde toestel veilig aan de grond te krijgen. Hij heeft eerst geprobeerd met al zijn krachten om het toestel zelf te besturen. Toen dat niet meer lukte heeft hij de bommenrichter, die de besturing op zich had genomen, instructies gegeven hoe hij het toestel aan de grond moest krijgen. De kracht die hiervoor nodig was, is hem hoogstwaarschijnlijk fataal geworden. Hij stierf negen uur nadat het toestel aan de grond werd gezet door uitputting. De moed, vastberadenheid en leiderschap die hiervoor nodig waren terwijl hij op het randje van de dood verkeerde heeft hem postuum het Victoria Cross opgeleverd.

De tweede Victoria Cross onderscheiding werd uitgereikt op 4 augustus 1944, aan de Canadese Squadron Leader Ian Willoughby Bazalgette. Tijdens een bombardementsvlucht op het Franse plaatsje Trossy St.Maximin vloog het toestel in brand nadat het was geraakt door Flak afweergeschut. Ondanks het branden van het toestel en het feit dat de bommenrichter geraakt was tijdens de beschietingen, maakte Bazalgette eerst zijn missie af. Nadat de bommen werden gedropt op het doel werd het toestel stuurloos. Bazalgette wist weer controle te krijgen over het vliegtuig, maar na het uitvallen van een motor beval hij iedereen die dat kon, het toestel te verlaten met een parachute. De gewonde bommenrichter en de gewonde air gunner bleven achter in het toestel. Bazalgette wist het toestel veilig aan de grond te brengen, het explodeerde echter op de grond. Hierbij kwamen de drie bemanningsleden, waaronder Bazalgette, om het leven. Hij ontving postuum het Victoria Cross voor zijn heldhaftige houding.

Na de oorlog

De laatste tijdens de Tweede Wereldoorlog uitgevoerde bombardementsvlucht op Duitsland werd op 2 mei 1945 vanaf Downham Market uitgevoerd. Het betrof een bombardement op de havens van Kiel. Deze missie werd uitgevoerd door het No. 608 Squadron. Na de oorlog werden vanaf RAF Downham Market voedseldroppings uitgevoerd in het westen van Nederland. Ook werden na de oorlog Britse krijgsgevangenen opgehaald om terug te keren naar hun thuisland. In mei en juni werd het grondpersoneel van RAF Downham Market de gelegenheid gegeven om over de ruines van de Duitse steden te vliegen in een Lancaster. Op deze manier konden ze zien waar ze al die tijd aan mee hadden gewerkt. Ook de bemanningsleden die de bombardementen hadden uitgevoerd, zagen nu pas voor het eerst in daglicht wat ze hadden aangericht. Zij hadden tot die tijd vaak enkel ís nachts gevlogen. De tot aan het einde van de oorlog overgebleven squadrons No. 608 en No. 635 werden ontbonden in september 1945, waarna RAF Downham Market nog een tijdje in gebruik is geweest door de RAF. Veel activiteit was er echter niet meer dus werd besloten de basis te sluiten op 24 oktober 1946. Momenteel is het vliegveld nog nauwelijks zichtbaar vanuit de lucht. De start- en landingsbanen zijn veranderd in akkerland, alleen Runway A en B zijn nog heel licht zichtbaar in de glooiing van de aarde. Het enige wat er nog staat zijn enkele gebouwen die voorheen op de basis stonden. Wel is er nog goed te zien waar de basis en de Bomb Stores zijn geweest.

Ter nagedachtenis aan de omgekomen vliegeniers die waren gestationeerd op RAF Downham Market zijn er in de omgeving van de voormalige basis twee monumenten te bezichtigen. Eťn staat in het dorpje Bexwell, dat precies tegenover het voormalige vliegveld ligt. Het betreft het RAF Victoria Cross Memorial. Dit monument herdenkt alle op Downham Market gestationeerde bemanningsleden die zijn omgekomen tijdens de Tweede Wereldoorlog, in het bijzondere de twee met het Victoria Cross onderscheiden Flight Sergeant Arthur Louis Aaron en Squadron Leader Ian Willoughby Bazalgette. In de St. Maryís Church in Bexwell hangt tevens een plaquette waarop alle op RAF Downham Market gestationeerde bemanningsleden die zijn omgekomen tijdens de Tweede Wereldoorlog worden herdacht.

Definitielijst

Flak
Flieger/ Flugzeug Abwehr Kanone. Duits luchtafweergeschut.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Flight Sergeant Arthur Louis Aaron.


Squadron Leader Ian Willoughby Bazalgette.

Informatie

Artikel door:
Paul Moerenhout
Geplaatst op:
17-07-2011
Laatst gewijzigd:
10-09-2016
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2018
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.