Nazischip Wilhelm Gustloff

Hospitaalschip Wilhelm Gustloff

De meeste van de 417 bemanningsleden van de Wilhelm Gustloff werden op 2 september 1939 overgeplaatst. Alleen kapitein Bertram en enkele van zijn belangrijkste officieren bleven aan boord. Het enige wat Bertram en zijn mensen op dit moment wisten, was dat de Gustloff ingezet zou worden ten behoeve van de oorlog die Duitsland de dag daarvoor begonnen was door Polen binnen te vallen. Op 22 september werd officieel bekendgemaakt dat de Gustloff en de andere cruiseschepen van de KdF-beweging ingezet zouden worden als hospitaalschepen. Volgens de regels van de Conventie van Den Haag werd de Wilhelm Gustloff herkenbaar gemaakt als hospitaalschip door het aanbrengen van een groene lijn over de lengte van de scheepshuid en Rode Kruistekens. Vervolgens werd het schip ondergebracht bij de Kriegsmarine als Lazarettschiff D. De volgende weken werd het schip verder ingericht voor haar nieuwe taak. Dokters, verpleegsters en een nieuwe bemanning kwamen aan boord en er werden 500 bedden in gereedheid gebracht om gewonden op te vangen.

Eind september 1939 werd Lazarettschiff D naar Gotenhafen gedirigeerd waar het tot midden april 1940 dienst deed als drijvend hospitaal. Niet alleen gewonde Duitse soldaten werden verzorgd aan boord van het voormalige cruiseschip. Ook gewonde Poolse soldaten werden opgevangen en kregen een goede behandeling voordat zij alsnog in krijgsgevangenschap werden genomen. Midden april vertrok het Duitse hospitaalschip naar de Noordzee om de Duitse campagne in Noorwegen te ondersteunen. Op 10 mei 1940 meerde het schip af in Oslo. De politieke redenen waarom de Wilhelm Gustloff voor de oorlog niet in een Noorse haven mocht aanmeren, werden nu voor iedereen duidelijk. Na de capitulatie van Noorwegen, op 10 juni 1940, bleef Lazarettschiff D nog ruim drie weken in Oslo om haar medische verplichtingen te vervullen. In Noorwegen werden enkel Duitse gewonden verzorgd waardoor de verzorging van de Poolse soldaten eerder op een propagandastunt leek dan op een humanitaire actie. Op 2 juli verliet het hospitaalschip Noorwegen en bracht het 750 gewonde Duitse soldaten over naar Kiel en SwinemŁnde, Noord-Duitsland.

Begin juli had Hitler zijn plannen voor de invasie van Groot-BrittanniŽ bekendgemaakt bij zijn handlangers en belangrijkste militaire commandanten. Lazarettschiff D werd met vele andere hospitaalschepen aangewezen om deel uit te maken van de grootse plannen van de nazi`s. De Duitsers beschikten niet over speciaal getrainde amfibische troepen en hielden rekening met veel meer gewonden dan bij hun voorgaande campagnes. Op 5 september 1940 arriveerde Lazarettschiff D in WesermŁnde, Bremerhaven, na een korte stop in Kiel voor reparaties aan haar degausingssysteem tegen magnetische mijnen. Hitler wilde voordat de invasie van Groot-BrittanniŽ begon het overwicht in de lucht hebben. De hospitaalschepen zouden tijdens de amfibische landingen in Rotterdam gestationeerd worden. Zover zou het niet komen want de Britse piloten vochten als leeuwen en de Luftwaffe verloor de Battle of Britain van de Royal Air Force (RAF). Midden september gelastte Hitler de invasie in Groot-BrittanniŽ af en begon zich te richten op een oostfront. Het belang van grote aantallen hospitaalschepen nam hiermee af. Op 22 oktober 1940 werd hospitaalschip Wilhelm Gustloff voor de laatste maal naar Oslo gestuurd en zij keerde op 12 november terug in SwinemŁnde met 414 gewonde soldaten.

Definitielijst

capitulatie
Overeenkomst tussen strijdende partijen met betrekking tot de overgave van een land of leger.
invasie
Gewapende inval.
Kriegsmarine
Duitse marine, naast de Heer en de Luftwaffe onderdeel van de Duitse Wehrmacht.
Luftwaffe
Duitse luchtmacht.
nazi
Afkorting voor een nationaal socialist.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Hospitaalschip Wilhelm Gustloff in Danzig.
(Bron: Bundesarchiv)


RepatriŽring van gewonde Duitse soldaten vanuit Noorwegen door hospitaalschip Wilhelm Gustloff.
(Bron: Bundesarchiv)


Gewonden worden van boord gehaald.
(Bron: Bundesarchiv)


En overgebracht naar wachtende ambulances.
(Bron: Bundesarchiv)


Hospitaalschip Wilhelm Gustloff als Lazarettschiff D.
(Bron: Courtesy of Michael W. Pocock)

Informatie

Artikel door:
Peter Kimenai
Geplaatst op:
07-10-2011
Laatst gewijzigd:
07-11-2012
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.