Nazischip Wilhelm Gustloff

Evacuatieschip Wilhelm Gustloff

Op 22 januari 1945 begonnen kapitein Petersen en Korvettenkapitšn Wilhelm Zahn aan de voorbereidingen om de Wilhelm Gustloff te laten uitvaren met zoveel mogelijk onderzeebootpersoneel, gewonde Duitse soldaten en burgervluchtelingen aan boord. De bemanning werd zoveel mogelijk aangevuld met personeel van de Kriegsmarine dat uiteraard niet massaal meer voorhanden was. Ondanks dat de vier hoofddieselmotoren de afgelopen vier jaren slechts korte testruns hadden gemaakt, slaagden de machinisten erin de machines redelijk naar behoren te laten draaien. De maximale snelheid van 15,5 knopen zou echter niet meer behaald kunnen worden volgens het hoofdmachinekamer. Er werden haastig enkele reddingsboten aan boord gehesen die de originele sloepen van de Wilhelm Gustloff moesten vervangen. Deze waren in de afgelopen jaren gevorderd door de havendienst om rookgordijnen aan te leggen tijdens luchtaanvallen. Ook werden enkele honderden rubberen reddingsvlotjes vastgesjord op de zonnedekken. Onder toeziend oog van Korvettenkapitšn Zahn werd luchtafweergeschut aan boord gebracht en opgesteld.

Zes dagen later kreeg de Wilhelm Gustloff bevel om zich gereed te maken binnen 48 uur te kunnen uitvaren. De stad Gotenhafen werd intussen overspoeld met vluchtelingen. Dit waren bijna allemaal vrouwen en kinderen omdat SS`s alle beschikbare mannen uit de groepen refuges haalden om te vechten tegen de oprukkende Sovjets.

Ondanks de chaos in de haven verliep het inschepen van de Wilhelm Gustloff in het begin relatief gedisciplineerd. Gewapende bewakers zagen erop toe dat alleen diegenen met de hoogste prioriteit een plek aan boord kregen. In de eerste plaats waren dit de onderzeebootbemanningen, bemanningsleden en enkele honderden leden van de marine vrouwenafdeling. Ook gewonde militairen, die per trein aangevoerd werden, kregen prioriteit. Daarna kwamen de vluchtelingen met contacten, bijvoorbeeld familieleden van marinepersoneel of bemanningsleden. Ook invloedrijke of welgestelde vluchtelingen hadden meer kans op een toegangsbewijs. De gewilde papieren werden op de Gustloff zelf gedrukt in de drukkerij waar in betere tijden de kleurrijke cruiseprogramma`s en menu`s werden vervaardigd. Naarmate het tijdstip van vertrek naderde werd het toezicht op de inscheping verminderd en de telling uit het oog verloren. Officieel waren er in de ochtend van 30 januari 918 man marinepersoneel, 173 bemanningsleden, 373 leden van de marine vrouwenafdeling, 162 gewonden en 4.424 vluchtelingen aanwezig op de Gustloff. Op dit moment waren er echter al vele vluchtelingen meer aan boord, illegaal aan boord geklommen, aan boord gesmokkeld of heimelijk toegelaten door omgekochte bewakers.

Tegen 13:00 uur op 30 januari 1945 werden eindelijk de trossen van evacuatieschip Wilhelm Gustloff losgegooid en vier sleepboten begonnen het schip de haven uit te trekken. Onmiddellijk werd het grote schip geblokkeerd door tientallen bootjes vol met wanhopige vluchtelingen. Vrouwen hielden hun kinderen in de lucht en smeekten gebarend hen aan boord te nemen. Bemanningsleden van de Wilhelm Gustloff lieten touwladders, klimnetten en statietrappen zakken en duizenden vluchtelingen werden voor hun volharding beloond en klommen aan boord. Toen de Gustloff eindelijk Gotenhafen verliet, op die ijzig koude en grijze dag eind januari 1945, wist niemand hoeveel mensen er precies aan boord waren. Rudi Lange, een 21-jarige kwartiermeester en radiotelegrafist, die op het laatste moment de bemanning van de Wilhelm Gustloff kwam versterken, meldde op een reŁnie van overlevenden: ďwij lieten de netten neer en iedereen uit de bootjes klauterde zo goed mogelijk naar boven. Ik meen mij te herinneren dat toen we onderweg waren ťťn van de officieren mij zei een bericht uit te zenden dat wij er nog 2.000 personen hadden bijgekregenĒ.

Definitielijst

Kriegsmarine
Duitse marine, naast de Heer en de Luftwaffe onderdeel van de Duitse Wehrmacht.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


De laatste opname van evacuatieschip Wilhelm Gustloff, 30 januari 1945.
(Bron: P. Kimenai Go2War2)

Informatie

Artikel door:
Peter Kimenai
Geplaatst op:
07-10-2011
Laatst gewijzigd:
07-11-2012
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.