Amerikaanse slagschepen van de Tennessee-klasse

USS California

USS California fungeerde vanaf haar in dienst stelling, op 10 augustus 1921, als vlaggeschip van de US Pacific Fleet. Het slagschip participeerde in de jaarlijkse Fleet Problems en andere vlootoefeningen. In de zomer van 1925 was de Califonia eveneens het vlaggeschip van een vloot van Amerikaanse slagschepen en kruisers die een goodwilltour maakte naar AustraliŽ en Nieuw-Zeeland. USS California kreeg tijdens een grote onderhoudsperiode in 1929/1930, net als zusterschip USS Tennessee, een nieuwe luchtafweerbatterij van acht 12,5cm 25-kaliber kanonnen waarbij de originele 7,6cm kanonnen kwamen te vervallen. Tot mei 1940 was USS California, net als alle andere schepen van de US Pacific Fleet, gestationeerd in San Pedro, CaliforniŽ. Daarna werd Pearl Harbor de basis voor de Amerikaanse Pacifische vloot. In datzelfde jaar kreeg de California de beschikking over een nieuwe RCA Radar.

Tijdens de Japanse aanval op Pearl Harbor, op 7 december 1941, lag USS California enkel afgemeerd op de meest zuidelijke positie van Battleship Row. Tijdens de eerste aanvalsgolf kreeg het slagschip twee torpedotreffers onder de gordelbepantsering waardoor het voorschip langzaam begon te zinken. Om 08:45 werd het slagschip getroffen door een Japanse bom van 250kg die door het hoofddek drong en explodeerde bij ťťn van de voorste luchtafweermunitie magazijnen. Hierdoor ontstond een felle brand in het voorschip en vielen 50 doden. Een near miss (indirecte bomtreffer) richtte verdere schade aan aan het voorschip. Door de enorme rookontwikkeling moest het schip rond 10:00 uur verlaten worden waardoor ook de pogingen om het slagschip, door middel van de lenspompen, drijvende te houden, moesten worden opgegeven. In totaal waren tijdens de aanval aan boord van USS California 100 doden en 62 gewonden gevallen. Het slagschip zonk zeer langzaam en na drie dagen lag het schip op de bodem van Pearl Harbor waarbij alleen haar opbouw nog boven het wateroppervlak uitkwam.

Op 25 maart 1942 werd USS California gelicht en in een droogdok in Pearl Harbor opgenomen voor noodreparaties. Op 7 juni kon het slagschip op eigen kracht de reis naar de Puget Sound Naval Shipyard aanvangen om geheel gemoderniseerd te worden. De California onderging dezelfde moderniseringen als haar zusterschip USS Tennessee en USS West Virginia. Op 31 januari 1944 verliet USS California de marinewerf in Bremerton en begon vanuit San Pedro aan een opwerkperiode die drie maanden zou duren.

USS California ging op 5 mei 1944 op weg naar de Noordelijke Marianen om ingezet te worden als artillerieplatform bij de landingen op Saipan. Het slagschip nam Japanse stellingen op het eiland onder vuur en gaf dekking aan de amfibische landingen. Op 14 juni kreeg het slagschip een granaattreffer van een Japanse kustbatterij waarbij een dode en negen gewonden vielen, maar het schip bleef desondanks op haar gevechtspost. Van 18 juli tot 9 augustus 1944 gaf de California dekking bij de landingen op Guam en Tinian. Op 24 augustus arriveerde het slagschip op Espiritu Santo, een eiland behorende tot de Nieuwe Hebriden, het huidige Vanuatu, voor reparaties en onderhoud.

Op 17 september 1944 deed USS California het eiland Manus, in de Bismarck-archipel boven Nieuw Guinea aan, om voorbereid te worden op de invasies van de Filippijnen. Van 17 oktober tot 20 november van dat jaar speelde het slagschip een belangrijke rol bij de verovering van Leyte en de Slag in Surigao Strait op 25 oktober.

Tijdens een kustbombardement in de Golf van Lingayen, in de Filippijnen, werd USS California op 6 januari 1945 getroffen door een kamikazevliegtuig. Door de Japanse zelfmoordaanval kwamen 44 bemanningsleden van de California om het leven en raakten er 155 gewond. Ondanks dit verlies en de schade, die ter plaatse zoveel mogelijk gerepareerd werd door de bemanning zelf, bleef het slagschip op haar post om de cruciale artilleriesteun te verlenen bij de Amerikaanse aanval. Pas op 23 januari kon USS California vertrekken naar de Puget Sound Naval Shipyard waar het slagschip op 15 februari ter reparatie arriveerde.

USS California keerde op 15 juni 1945 terug in de strijd om de Pacific en nam deel aan de kustbombardementen op Okinawa tot 21 juli. Vanaf 23 juli ging het slagschip deel uitmaken van Task Force 95 (TF 95). TF 95 had als taak de mijnenveegacties in de Oost-Chinese Zee, tussen Okinawa, China en Korea in, te dekken. Deze taak duurde tot halverwege september toen VJ-Day, Victory over Japan-day op 15 augustus 1945, allang voorbij was.

Definitielijst

kaliber
De inwendige diameter van de loop van een stuk geschut, gemeten bij de monding. De lengte van de loop wordt vaak aangegeven in het aantal kalibers. Zo is bv de loop van het kanon 15/24 24 ◊15 cm lang.
Radar
Engelse afkorting met als betekenis: Radio Detection And Ranging. Systeem voor het met elektromagnetische golven vaststellen van de aanwezigheid, afstand, snelheid en richting van voorwerpen als schepen, vliegtuigen, enz.
slagschip
Zwaar gepantserd oorlogsschip met geschut van zeer zwaar kaliber.
VJ-Day
Victory Japan Day. Dag van de overgave van Japan aan de geallieerden (2 september 1945).

Pagina navigatie

Afbeeldingen


USS California onder in aanbouw zijnde Golden Gate Bridge bij San Francisco, 11 oktober 1936.
(Bron: Courtesy of Michael W. Pocock)


USS California is getroffen door een torpedo op 7 december 1941, op de achtergrond de tanker USS Neosho.
(Bron: Wikipedia)


USS California wordt verlaten, Pearl Harbor 7 december 1941.
(Bron: History.navy)


De California in gezonken toestand in Pearl Harbor, begin 1942.
(Bron: Wikipedia)


USS California in de Puget Sound, 20 april 1945.
(Bron: Navsource)

Informatie

Artikel door:
Peter Kimenai
Geplaatst op:
15-02-2012
Laatst gewijzigd:
31-10-2012
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2018
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.