Slag bij Midway

Vliegdekschepenslag bij Midway

Vice Admiral Nagumo had volgens de Japanse vliegdekschipdoctrine ruim de helft van zijn beschikbare vliegtuigen in reserve gehouden. De torpedobommenwerpers aan boord van zijn carriers waren uitgerust met torpedo`s tegen vijandelijke schepen en de duikbommenwerpers waren nog niet bewapend, in afwachting van de komende gebeurtenissen. Om 07:15 uur kreeg de commandant van de Japanse carriervloot van zijn piloten te horen dat er een tweede luchtaanval nodig zou zijn op Midway. Nagumo liet daarom zijn torpedobommenwerpers en duikbommenwerpers uitrusten met brisantbommen tegen landdoelen. Even later werden de Japanse schepen wederom aangevallen door Amerikaanse vliegtuigen vanaf Midway. Terwijl Japanse jachtvliegtuigen de SB2U Vindicator verkenningsbommenwerpers van de US Marines en de Avenger torpedobommenwerpers van de US Navy weerhielden van treffers, werd Nagumo`s beslissing om Midway nogmaals aan te vallen bevestigd. Tegen 08:00 uur meldde het vertraagde verkenningsvliegtuig van de Tone echter dat het een grote Amerikaanse oorlogsvloot had waargenomen in oostelijke richting. Onmiddellijk gaf Nagumo bevel zijn vliegtuigen uit te rusten met torpedo`s en pantserdoorborende bommen tegen oppervlakteschepen.

Het duurde tot 08:40 uur voordat het verkenningsvliegtuig van de Tone de eerste waarneming bevestigde en tevens meedeelde dat er zich minstens ťťn Amerikaans vliegdekschip in de waargenomen vloot bevond. Nagumo verkeerde nu in een hevige tweestrijd. Moest hij meteen zoveel mogelijk van de herbewapende vliegtuigen op laten stijgen of eerst de terugkerende vliegtuigen van de eerste aanvalsgolf op Midway opnemen. Hij overlegde met zijn operatiespecialist Lieutenant Commander Genda die hem het kalme advies gaf: "haal eerst de aanvallers van Midway en hun Zero-escorte binnen voordat zij op zee moeten landen. Hergroepeer daarna de verspreide schepen en open dan, volgens plan, de totale luchtaanval die de US Pacific Fleet zal vernietigen".

Kort na zonsopgang van die 4e juni had een Amerikaanse Catalina verkenningsvliegboot de Japanse vliegdekschepen en de Japanse vliegtuigen ontdekt die op weg waren naar Midway. Spruance liet TF16 koers zetten in de richting van de Japanse vliegdekschepen. Rond 06:00 liet Fletcher, met medeweten van Nimitz, Spruance zoveel mogelijk vliegtuigen de lucht in sturen vanaf USS Hornet (CV-8) en USS Enterprise. Een uur later waren 70 Dauntless duikbommenwerpers, 28 Devastator torpedobommenwerpers en 20 F4F Wildcat jachtvliegtuigen in westelijke richting onderweg naar de Japanse carriers. Fletcher zelf liet de vliegtuigen van USS Yorktown (CV-5) nog een uur wachten omdat hij nog enkele berichten van verkenningsvliegtuigen afwachtte. Toen hij van hen bevestigende berichten ontving, lanceerde de Yorktown 17 duikbommenwerpers, 12 torpedobommenwerpers en 6 jachtvliegtuigen. De vlieggroepen van de Hornet en de Enterprise hadden echter nog geen ervaring met gevechten tegen vijandelijke vliegdekschepen en splitsen zich snel op in kleine groepjes in plaats van in georganiseerde formaties. De verschillende groepjes hadden problemen met het lokaliseren van de Japanse schepen omdat Nagumo tijdelijk van koers was veranderd. De meeste duikbommenwerpers misten de Japanse schepen en een deel vloog daarna richting Midway en een deel richting open zee. De Wildcats volgden allemaal de duikbommenwerpers.

De torpedobommenwerpers van de Hornet vonden om 09:20 uur de Japanse schepen en openden de aanval. Ze werden echter allemaal door Zero`s neergeschoten. De Devastator torpedobommenwerpers van USS Enterprise ondervonden 20 minuten later bijna allemaal hetzelfde lot. De toestellen die er wel doorkwamen konden geen treffers plaatsen doordat ze misten of doordat de Mk XIII luchttorpedo`s niet explodeerden. Om 10:00 vonden de 12 torpedobommenwerpers van de Yorktown de vijandelijke schepen, maar de Zero`s vlogen bijna allemaal op deze nieuwe doelen af en schoten de meeste neer. Slechts enkele Amerikaanse Devastators konden er door komen, maar wisten wederom geen treffers te plaatsen.

Het offer van de Amerikaanse torpedovliegtuigen was echter niet voor niets geweest. Op het moment dat enkele formaties Dauntless duikbommenwerpers van de USS Enterprise en de USS Yorktown (CV-5), om 10:20 uur, eindelijk de Japanse vliegdekschepen ontdekten waren deze uit elkaar gedreven om de Amerikaanse torpedo`s te ontwijken. Verder waren de Zero jachtvliegtuigen bijna tot op golftophoogte gedaald om de Amerikaanse Devastators te onderscheppen en waren alle lopen van het Japanse luchtafweer om dezelfde reden omlaag gericht. Bovendien had Nagumo al die tijd geen enkele gelegenheid gehad om vliegtuigen te lanceren voor een tegenaanval. De vliegtuigen die teruggekomen waren van de aanval op Midway werden nog van brandstof en munitie voorzien en de andere vliegtuigen stonden volgetankt gereed in de hangaars onder de vliegdekken.

Enkele groepen Dauntless duikbommenwerpers, die ondanks hun dreigende brandstoftekorten hadden doorgezocht naar de Japanse vliegdekschepen naderden nu vanuit verschillende richtingen en vielen in vier groepjes aan. De Kaga kreeg vier voltreffers op het vliegdek en was binnen enkele minuten veranderd in een oncontroleerbare vuurzee. De Soryu kreeg drie voltreffers te verwerken waarvan er ťťn doordrong tot in de hangaar onder het vliegdek en explodeerde. De twee andere treffers ontploften op het volgepakte vliegdek. Ook aan boord van deze carrier ontstonden branden die niet meer te blussen waren. Het vlaggeschip van Vice Admiral Nagumo, de Akagi, kreeg een voltreffer op het vliegdek in de midscheeps waarna de bom doordrong tot in de hangaar en explodeerde. Door de explosie werden een groot aantal torpedo`s gedetoneerd waardoor nog meer explosies en een groot aantal branden ontstonden.

Captain Mitsuo Fuchida, een veteraanvlieger van de Japanse aanval op Pearl Harbor was aan boord van de Akagi. Hij schreef later, samen met officier Masatake Okumiya, het boek "De Slag bij Midway". Hierin doet hij verslag van de aanval: "Ik keek op en zag drie vijandelijke vliegtuigen loodrecht op ons schip afkomen. De plompe silhouetten van de Amerikaanse Dauntless duikbommenwerpers werden snel groter en toen dreven er plotseling heel luguber een aantal zwarte dingen van hun vleugels. Bommen! Zij kwamen recht op mij af! Om mij heen ziende, was ik ontzet over de vernietiging die in een paar seconden was aangericht. Er gaapte een groot gat in het vliegdek vlak achter de midscheepslift. De lift zelf, verwrongen als gesmolten glas, hing naar beneden in de hangaar. Dekplaten wezen grotesk verwrongen omhoog. Vliegtuigen, met hun staart naar boven, braakten loodkleurige vlammen en gitzwarte rook uit". Fuchida brak beide enkels toen hij, in de chaos na het treffen van de Amerikaanse bommen, trachtte te ontkomen aan de vlammen en de explosies.

Nagumo moest zijn gedoemde schip verlaten en bracht zijn vlag over naar de kruiser Nagara. De aanval door een aantal andere Dauntless duikbommenwerpers op de Hiryu leverde geen treffers op en dit vliegdekschip kon als enige voorlopig ontkomen. Binnen vijf minuten waren drie van de vier Japanse vliegdekschepen buiten gevecht gesteld. Doordat de hangaars en de vliegdekken vol stonden met volgetankte vliegtuigen en er overal bommen verspreid lagen na het haastige wisselen van de bewapening van de vliegtuigen was het lot van de Japanse carriers snel bezegeld.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Overzicht van de Slag bij Midway tussen 08:00 en 10:30 uur.
(Bron: P. Kimenai Go2War2)


Douglas TBD-1 Devastator torpedobommenwerpers staan klaar aan boord van USS Enterprise, 4 juni 1942.
(Bron: Wikipedia)


F4F Wildcat jachtvliegtuigen worden gelanceerd vanaf USS Hornet, 4 juni 1942.
(Bron: Courtesy of Michael W. Pocock)


USS Enterprise tijdens de Slag bij Midway.
(Bron: Navsource)


Een SBD Dauntless duikbommenwerper aan boord van USS Hornet tijdens de Slag bij Midway.
(Bron: Wikipedia)

Informatie

Artikel door:
Peter Kimenai
Geplaatst op:
10-03-2012
Laatst gewijzigd:
17-03-2017
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2018
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.