Amerikaanse slagschepen van de North Carolina-klasse

Inleiding

Inhoudsopgave

De Amerikaanse slagschepen van de North Carolina-klasse, USS North Carolina en USS Washington, waren de eerste nieuwe slagschepen van de US Navy die opgeleverd werden na het Vlootverdrag van Washington. Dit verdrag werd op 6 februari 1922 ondertekend door de maritieme grootheden Japan, ItaliŽ, Frankrijk, Groot-BrittanniŽ en de Verenigde Staten om de wapenwedloop op maritiem gebied een halt toe te roepen. Dit verdrag hield onder andere in dat de Verenigde Staten een totaal tonnage van 525.000 ton aan slagschepen en slagkruisers mocht bezitten en dat oudere slagschepen pas vervangen mochten worden nadat zij twintig jaar oud waren. Door deze afspraken was de Amerikaanse marine genoodzaakt ťťn van de nieuwe Colorado-klasse slagschepen, de Washington (BB-47), te slopen en kon men bovendien geen nieuwe slagschepen op stapel zetten. Halverwege de jaren `30 van de vorige eeuw was de US Navy zover dat een aantal oudere slagschepen vervangen kon worden. Dit zouden dan de slagschepen van de Wyoming-klasse en New York-klasse zijn. Op 25 maart 1936 werd echter het Tweede Vlootverdrag van Londen (het Eerste Vlootverdrag van Londen was op 22 april 1930 ondertekend) van kracht dat door dezelfde partijen was ondertekend als het Vlootverdrag van Washington. De belangrijkste overeenkomst van dit nieuwe verdrag was dat geen enkel oorlogsschip een grotere standaard waterverplaatsing mocht hebben dan 35.000 ton.

Voor de General Board of the US Navy, de commissie die verantwoordelijk was voor het nieuwe ontwerp slagschepen, was het maximale tonnage van 35.000 ton een ernstige beperking. Verder moesten de nieuwe slagschepen voldoen aan de maximale breedte van 34 meter omdat ze op zowel de Atlantische Oceaan als de Grote Oceaan moesten kunnen opereren zodat de schepen de sluizen van het Panamakanaal moesten kunnen passeren. Bovendien was een snelheid van 27 knopen vereist om tegenstand te kunnen bieden aan de Japanse Kongo-klasse slagkruisers, die omgebouwd werden tot snelle slagschepen en om de geplande snelle vliegdekschepen te kunnen escorteren. Door deze vereisten zou de General Board genoegen moeten nemen met een primaire bewapening van acht 35,5cm kanonnen in vier dubbelopstellingen en een bepantsering die hetzelfde kaliber granaten kon weerstaan. Dit zou betekenen dat de nieuwe slagschepen minder zwaar bewapend en minder goed beschermd zouden zijn dan de Colorado-klasse slagschepen die 41cm kanonnen hadden. De ontwerpers zouden dus heel inventief moeten zijn om gewicht te besparen en toch aan alle eisen te kunnen voldoen. Er volgden in totaal zevenenzeventig voorontwerpen die onderverdeeld waren in vijf verschillende schema`s.

In 1937 werd gekozen voor het definitieve ontwerp. De belangrijkste gewicht besparende elementen in dit ontwerp waren de toepassing van drie driedubbel opstellingen van 41cm kanonnen in plaats van vier dubbelopstellingen van 35,5cm kanonnen en de toepassing van hogedrukketels en hogesnelheid dubbele tandwielturbines in het voortstuwingssysteem. Dit systeem kon meer vermogen genereren dan de eerder toegepaste turbo-elektrische systemen, maar had slechts een gewicht van ruim 3.000 ton in plaats van ruim 6.000 ton. Verder kon veel gewicht bespaard worden door de toepassing van een nieuw ontwerp van de bepantsering waarbij de pantserplaten onder een andere hoek werden geplaatst waardoor zij, ondanks de geringere dikte, een groter effect hadden. In tegenstelling tot de oudere klassen slagschepen was het ontwerp van de North Carolina-klasse gestroomlijnd en niet onderbroken door kazematten voor secondaire kanonnen of torpedo-bulges waardoor een verdere grote gewichtsbesparing werd bewerkstelligd. Ook de gestroomlijnde bovenbouw van de nieuwe slagschepen leverde vele voordelen op. Zo konden radar- en vuurleidingantennes bovenop de hoge brugopbouw geplaatst worden en beschikten de schepen over radargeleide apparatuur die de inslagen van de 41cm granaten kon vastleggen. Hierdoor konden de zware driepoot masten met de observatieplatformen achterwege gelaten worden. Tenslotte leverden de nieuwste las- en constructietechnieken een verdere besparing in gewicht op.

De nieuwe slagschepen werden beide ruim voor de aanval op Pearl Harbor op 7 december 1941, de intrede van de Verenigde Staten in de Tweede Wereldoorlog, in dienst gesteld, maar waren pas begin 1942 geheel inzetbaar. Dit kwam omdat het nieuwe voortstuwingssysteem met de dubbele tandwieloverbrenging tijdens de proefvaarten te veel vibraties in de schepen veroorzaakte. Tegen de tijd dat dit naar tevredenheid was verholpen, door andere schroeven toe te passen, waren ruim acht maanden verstreken. Vanaf 1942 werden de nieuwe slagschepen ingezet als escorteschepen van snelle carriereenheden en om kusten te bombarderen tijdens de Amerikaanse heroveringen van de eilanden in de Pacific. USS North Carolina en USS Washington ondergingen tijdens de oorlog geen grote moderniseringen, maar werden wel meer en meer uitgerust met 40mm en 20mm luchtafweermitrailleurs. Buiten de negen 41cm en twintig 12,5cm kanonnen beschikte de Washington in 1945 over niet minder dan zestig 40mm en drieŽntachtig 20mm mitrailleurs.

Na de Tweede Wereldoorlog werden de beide slagschepen van de North Carolina-klasse buiten dienst gesteld en opgenomen in de reservevloot. De North Carolina werd in 1961 van de slopershamer gered door een inzamelactie van de bevolking van North Carolina, die het slagschip van de US Navy kocht om ingezet te worden als museumschip en memorial. De Washington werd op 24 mei 1961 voor sloop verkocht.

Definitielijst

kaliber
De inwendige diameter van de loop van een stuk geschut, gemeten bij de monding. De lengte van de loop wordt vaak aangegeven in het aantal kalibers. Zo is bv de loop van het kanon 15/24 24 ◊15 cm lang.
radar
Engelse afkorting met als betekenis: Radio Detection And Ranging. Systeem voor het met elektromagnetische golven vaststellen van de aanwezigheid, afstand, snelheid en richting van voorwerpen als schepen, vliegtuigen, enz.
slagschip
Zwaar gepantserd oorlogsschip met geschut van zeer zwaar kaliber.
torpedo
Oorlogswapen, met van een explosieve lading voorzien sigaarvormig lichaam met een voortstuwings- en besturingsmechanisme, bestemd om na lancering via het water zijn weg te zoeken naar vijandelijke schepen en deze door een onderwaterexplosie uit te schakelen.
Vlootverdrag van Washington
Een op 6 februari 1922, door de Verenigde Staten, Groot-BrittanniŽ, Japan, Frankrijk en ItaliŽ, ondertekend verdrag waarin de landen elkaar beperkingen oplegden betreffende het aantal, grootte en bewapening van de belangrijkste typen oorlogsschepen om een nieuwe wapenwedloop te voorkomen.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


USS Washington in de Puget Sound, september 1945.
(Bron: Navsource)


USS North Carolina tijdens een proefvaart in 1941.
(Bron: History Navy)


USS North Carolina, april 1942.
(Bron: History Navy)


USS Washington in het Panamakanaal, oktober 1945.
(Bron: Maritimequest)

Informatie

Artikel door:
Peter Kimenai
Geplaatst op:
06-01-2013
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.