Slag om Overloon en Venray

30 september tot 7 oktober 1944

Het Amerikaanse plan

De eerste aanval op Overloon werd toegewezen aan de Amerikaanse 7th Armored Division. De divisie werd overgebracht vanuit het gebied bij Metz in Noord-Oost Frankrijk naar de Peel. Britse inlichtingen, verkregen uit bescheiden verkenningen, schatten het aantal Duitsers in het gebied op 2.000. Men vermoedde dat deze troepen slecht uitgerust en slecht gemotiveerd waren. Dienovereenkomstig vonden de Amerikanen het niet nodig om verkenningen uit te voeren. Men zou aanvallen over een breed front met vijf aanvalsassen.

De 7th Armored Division had de bijnaam "Lucky 7th". De bijnaam was gekozen na een toespraak van de bevelhebber Major General Alvin C. Gillem jr. waarin hij opmerkte dat ze het geluk hadden gehad te zijn opgeleid met de 3rd Armored Division en dat ze hem als bevelhebber hadden. Op 13 en 14 augustus 1944 was de divisie in Frankrijk aangekomen waar ze had deelgenomen aan de achtervolging van de in NormandiŽ verslagen Duitse eenheden. Propagandaminister Joseph Goebbels schreef in zijn dagboek op 2 september 1944: "De Amerikanen doen ons nu dezelfde Blitzkrieg voor (vorexerzieren) die wij in 1940 de Fransen en de Engelsen hebben voorgedaan."

Een bijnaam die de soldaten van de 7th zichzelf gaven was "Ghost Division". Ironie van de geschiedenis: in 1940 had de Duitse 7. Panzerdivision onder Rommel dezelfde bijnaam, "Gespenstdivision". De snelle opmars en onverwachte verschijningen hadden de 7th al een rijke buit opgeleverd.

Naast Amerikaanse onderschatting van de te verwachten Duitse tegenstand waren er andere factoren die ervoor zorgden dat de Amerikanen niet, zoals ze verwachtten, in een of twee dagen Venlo zouden innemen. Zo waren er weinig goede wegen in het gebied. Wanneer een eenheid Shermans over een weg zou trekken zou bij regen al snel de modder verplaatsingen bemoeilijken. De Duitse tankafweerkanonnen konden van tevoren goed worden gecamoufleerd en verdekt worden opgesteld waarbij een beperkt schootsveld voldoende was. De Shermans zouden immers op de wegen moeten blijven om te voorkomen dat ze zouden vastlopen in de modder. Het slechte weer die herfst zorgde niet alleen voor problemen op de grond, ook de luchtsteun zou minder effectief zijn of zelfs niet geleverd kunnen worden. Er waren ten noorden en ten zuiden van Overloon grote bospercelen die het de Duitsers makkelijk maakten om, ongezien vanuit de lucht, hun stellingen te kiezen en in te richten.

De Amerikanen vallen aan

De bevolking in het hele toekomstige strijdgebied was op last van de Duitsers geŽvacueerd. Op zaterdag 30 september vielen de Amerikanen aan. Het objective voor die dag was Venlo! Dit was tekenend voor de onderschatting van de Duitse tegenstand; Blerick zou namelijk pas op 3 december 1944 vallen. Venlo zelf zou pas op 1 maart 1945 bevrijd worden. Het weer ten tijde van de aanval was slecht waardoor de luchtmacht geen ondersteuning kon geven. Combat Commands A en B liepen snel vast in het drassige terrein door het sterke afweervuur van de goed ingegraven Duitsers. Ook mijnenvelden eisten hun tol. De Amerikaanse pantserinfanterie kwam onder vuur van goed gepositioneerde Duitse machinegeweren, mortieren en andere artillerie waaronder de gevreesde "moaning minnies" oftewel Nebelwerfer. Het hele gevecht had een half uur geduurd. Er zat niets anders op voor de Amerikanen dan zich zo snel en zo goed mogelijk in te graven. Veertien brandende Shermans bleven met bemanningen achter in het niemandsland tussen de fronten.

De volgende dag begon met een Duitse tegenaanval. Die werd afgeslagen. Dit toonde echter wel aan dat de Amerikanen hier met geharde troepen te maken hadden. De komende dagen leverden weinig succes op voor de 7th Armored. Op 2 oktober veranderden de Amerikanen van tactiek. Met extra artillerie-ondersteuning van de Britse 11th Armoured Division en voor het eerst met luchtsteun werd opnieuw aangevallen. De dorpen Vortum en Mullem, oostelijk van Overloon, vielen eindelijk in handen van Combat Command B. Bij Overloon werd bitter gevochten. Man tegen man gevechten speelden zich af waarbij handgranaat, bajonet en pioniersschop het vuile werk deden. Kampfgruppe Walther bleef tegenstoten uitvoeren waardoor de frontlijn nauwelijks opschoot. 4 oktober was het hoogtepunt van aanvallen en tegenaanvallen bij Overloon. Er werden die dag zeven Duitse tegenaanvallen uitgevoerd.

7th Armored veranderde nogmaals van tactiek. Combat Command B werd uit de frontlinie gehaald en vervangen door Combat Command Reserve(CCR). Vanuit het oosten werd getracht om Overloon in te nemen. Aanvankelijk rukte CCR 1500 meter op. Vlak bij kasteel de Hattert ten westen van de spoorlijn en Vierlingsbeek werden binnen enkele minuten 13 van de 18 Shermans in brand geschoten; twee 88 mm kanonnen van Luftwaffe-Festungs-Bataillon X richtten deze slachting aan. De gealarmeerde Amerikaanse luchtmacht schoot het kasteel en omgeving in brand. De Amerikaanse aanval kwam echter niet meer verder. Drie dagen lang beukte CCR in op het Duitse front zonder verder succes. De uitgeputte 7th Armored werd uit het front genomen. Gedurende een week was aanval gevolgd op tegenaanval. Er was ongeveer twee kilometer terrein gewonnen. Voor deze terreinwinst had de "Lucky 7th"een hoge prijs betaald. Aan tanks waren 35 Shermans en een lichte tank verloren gegaan. Hiernaast waren 43 andere voertuigen vernietigd. 452 manschappen waren gedood, gewond of werden vermist. Kampfgruppe Walther verloor door de verbeten tegenstand, de tegenaanvallen en de Amerikaanse vuurkracht een vijfde van haar Panthers en SturmgeschŁtze en een kwart van haar infanterie.

Definitielijst

artillerie
Verzamelnaam voor krijgswerktuigen waarmee men projectielen afschiet. De moderne term artillerie duidt in het algemeen geschut aan, waarvan de schootsafstanden en kalibers boven bepaalde grenzen vallen. Met artillerie duidt men ook een legeronderdeel aan dat zich voornamelijk van geschut bedient.
bajonet
Steekwapen dat voor man-tot-man gevechten op het geweer geplaatst kan worden.
Bataillon
Maakte meestal deel uit van een Regiment en bestond meestal uit een aantal Kompanien. In theorie bestond een Bataillon uit 500 - 1.000 man.
Blitzkrieg
De Nederlandse betekenis van dit Duitse woord is 'bliksemoorlog'. Zeer snel verlopende veldtocht. In tegenstelling tot een loopgravenoorlog is de Blitzkrieg erg snel en beweeglijk. Lucht- en grondstrijdkrachten werken nauw samen. Voor het eerst toegepast door de Duitsers (september 1939 in Polen)
divisie
Bestond meestal uit tussen de een en vier Regimenten en maakte meestal deel uit van een Korps. In theorie bestond een Divisie uit 10.000 - 20.000 man.
infanterie
Het voetvolk van een leger (infanterist).
Kampfgruppe
Tijdelijke militaire formatie in het Duitse leger, samengesteld uit verschillende specialismen (pantsereenheden, artillerie, infanterie, anti-tankwapens en soms ook genie) met een speciale opdracht binnen het slagveld. De Kampfgruppen werden meestal genoemd naar de commandant van het verband.
Luftwaffe
Duitse luchtmacht.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Embleem van de Amerikaanse 7th Armored Division.
(Bron: Wikimedia Commons)


Het Amerikaanse aanvalsplan.
(Bron: Roger Paulissen, Go2War2.nl)


Een 105mm Howitzer van de 7th Armored Division in Overloon, 5 oktober 1944.
(Bron: Comitť Shermantank Overloon)


Duits 88 mm geschut FLAK.
(Bron: Comitť Shermantank Overloon)

Informatie

Artikel door:
Peter ter Haar
Geplaatst op:
12-12-2013
Laatst gewijzigd:
01-10-2014
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.