Slag om Overloon en Venray

7 oktober - 3 december 1944

De Britten nemen het over: Operation Aintree

De Britten namen de frontsector vanaf 7 oktober over en bereidden zich voor op een nieuwe aanval. De 3rd Infantry Division werd in stelling gebracht en versterkt met een tankbrigade, de 6th Armoured Brigade met onder andere Churchill tanks, 6 regimenten artillerie, 4 geniecompagnieën en 2 squadrons zogenoemde flail (vlegel) tanks, mijnen-ruimende tanks. 10 oktober waren de plannen klaar, de aanval werd gepland voor de 11e maar door het aanhoudende ellendige herfstweer werd de aanval uitgesteld tot de 12e. Aan de Duitse kant waren ook gedeeltelijk andere eenheden afgelost en aangevoerd.

Op 12 oktober om 11:00 uur begon de beschieting van Overloon en omgeving. Zwaar en middelzwaar geschut,92 stukken, openden het vuur. Om 11:30 uur mengden 216 stukken 25-ponders veldartillerie zich in het hoog explosieve concert. Om 12:00 uur begon de vuurwals, de creeping barrage, die de aanvallende Engelse infanterie moest beschermen. Iedere vijf minuten schoof de barrage 100 meter verder. Drie bataljons vielen aan, één westelijk van Overloon, één recht op Overloon zelf en één ten oosten ervan. De vuurwals had ondanks haar intensiteit (er werden in totaal 100.000 granaten afgevuurd) niet alle mijnen weten te detoneren. In de bossen hadden Duitse sluipschutters zich in de bomen vastgebonden zodat ze, wanneer ze verwond werden, door konden blijven vechten. Ze vuurden ook op eigen vluchtende Duitse soldaten.

Machinegeweren, geweervuur, mortiergranaten en Nebelwerfer richtten een slachting aan onder de Britse troepen. Riegelminen (antitankmijnen die de Duitsers gebruikten in hun Riegelstellungen of (af)grendelstellingen) bliezen bodemplaten van tanks in en Schühminen (antipersoneelmijnen) rukten voeten en benen af. Er werden weinig gevangenen gemaakt; wanneer de Duitsers geen munitie meer hadden werd doorgevochten met pioniersschop of bajonet. Door de modder liepen veel Churchill-tanks vast.

Uiteindelijk viel Overloon op 14 oktober na twee dagen van bittere man tegen man gevechten . Lichte bommenwerpers wierpen witte fosforbommen af op het laatste Duitse bolwerk in de kerk. De laatste groep Duitsers weigerde zich over te geven en werd tot de laatste man gedood. Overloon was bevrijd…

Tweede fase van Operation Aintree

Het zou nog tot 19 oktober duren voordat de Engelsen Venray hadden veroverd. Toen stopte de opmars; de troepen waren elders nodig. Venray zelf was toen ook zwaar beschadigd; honderden burgers waren omgekomen door de krijgsverrichtingen. De artilleriebeschietingen van beide zijden, de verdere gevechten en de geallieerde luchtbombardementen hadden een hoge tol geëist. De grote kerk Sint-Petrus Banden was opgeblazen door de Duitsers toen ze zich terugtrokken nadat de toren de Duitsers had gediend als observatiepost van waaruit zij hun artillerievuur goed konden leiden. Honderden Britten waren tussen Overloon en Venray gesneuveld bij de Loobeek (sinds 16 oktober 1944 ook bloedbeek genaamd), die door de Duitsers was afgedamd zodat de waterstand nog hoger werd. Het hele gebied was door de Duitse genie nog eens extra ondermijnd met onder andere Schühminen . Oberst Laytved-Hardegg, Kommandeur van het Fallschirmjägerregiment 21, zei:

"Dat mijn regiment het moeilijk zou krijgen bij de Britse aanval had ook de verantwoordelijke korpsleiding vastgesteld en om de verdediging ietwat te verlichten werd iets gedaan wat op zich niet gebruikelijk is in een oorlog, namelijk door legergenisten (Heerespioniere) werd het hele weiland rondom de Loobeek , een klein riviertje, zonder kaarten van mijnen voorzien (wild vermint). Ook werd het riviertje afgedamd zodat het hele weiland om de Loobeek heen zo’n 30 centimeter overstroomd was. Daar kwam je natuurlijk niet gemakkelijk doorheen."

Bovendien hadden de Duitsers een goede observatiepost voor hun artillerie in de toren van de St.-Petrus Banden kerk in Venray. De mijnen en de Duitse artillerie eisten hun dodelijke, verschrikkelijke tol. Willem Baljet, een Nederlander die bij de Britten was gedetacheerd in het Royal Army Ordnance Corps zei dat er "duizend zwaargewonden terugkwamen van het front, zonder armen of benen of ogen".

Nog was het oorlogsgeweld niet ten einde in het Brückenkopf Venlo. Een Duitse tegenaanval richting het Limburgse Meijel langs de grens met Noord-Brabant van 27 tot 29 oktober gooide weer roet in het geallieerde eten. De aanval wordt gestopt door onder andere de 7th Armored Division. Weer was bewezen hoe gevaarlijk het bruggenhoofd Venlo was.

De Britten vielen op 14 november 1944 opnieuw aan. De Duitsers verdedigden zich taai, maar werden uiteindelijk samengedrongen ten westen van de Maas bij de zwaar verdedigde vesting Blerick, een stadsdeel van Venlo dat zelf op de oostelijke oever lag. Op 3 december 1944 om 16:00 uur viel Blerick. De oorlog ten westen van de Maas was ten einde.

Hoewel de gevechten bij Overloon en Venray tot de bitterste werden gerekend in het hele European Theatre of Operations is de slag min of meer vergeten in de geschiedschrijving. De slag werd het "tweede Caen" genoemd. De 3rd Infantry Division en de 11th Armoured Division hadden daar weken lang gevochten. Geen spectaculaire Airborne-aanvallen en geen grote succesvolle operaties met pantserdivisies hier. Wel zware verliezen en modder. Andere gevechten zoals bij Aken en in het Hürtgenwald hebben eenzelfde onbekend lot gekend. Ter plekke was dat anders. Al in 1946 werd begonnen met het opzetten van een museum op het voormalig slagveld ten zuidoosten van Overloon. Dit museum huisvest tot op de dag van vandaag de destijds vernietigde of buitgemaakte wapens en tanks.

Definitielijst

artillerie
Verzamelnaam voor krijgswerktuigen waarmee men projectielen afschiet. De moderne term artillerie duidt in het algemeen geschut aan, waarvan de schootsafstanden en kalibers boven bepaalde grenzen vallen. Met artillerie duidt men ook een legeronderdeel aan dat zich voornamelijk van geschut bedient.
bajonet
Steekwapen dat voor man-tot-man gevechten op het geweer geplaatst kan worden.
Brigade
Bestond meestal uit twee of meer Regimenten. Kon onafhankelijk of als een deel van een Divisie dienen. Soms waren ze deel van een Korps in plaats van een Divisie. In theorie bestond een Brigade uit 5.000 - 7.000 man.
bruggenhoofd
Een aan de andere kant van een (natuurlijk)opstakel veroverd stuk land waaruit de aanvaller zijn aanval verder kan voorzetten.
infanterie
Het voetvolk van een leger (infanterist).
regiment
Onderdeel van een divisie. Een divisie bestaat uit een aantal regimenten. Bij de landmacht van oudsher de benaming van de grootste organieke eenheid van één wapensoort.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


De Amerikanen dragen op 7 oktober 1944 het bevel over aan de Britten.
(Bron: Comité Shermantank Overloon)


De Britse 3rd Infantry Division onderweg naar Overloon.
(Bron: Comité Shermantank Overloon)


Britse aanvalsplan voor Overloon.
(Bron: Roger Paulissen, Go2War2.nl)


Gekantelde bruggenlegger bij de Loobeek.
(Bron: Comité Shermantank Overloon)


Britten bevrijden Venray.
(Bron: Comité Shermantank Overloon)

Informatie

Artikel door:
Peter ter Haar
Geplaatst op:
12-12-2013
Laatst gewijzigd:
01-10-2014
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

Categorieën


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.