Bomber Command Reflections of War, Volume 2

Titel: Bomber Command Reflections of War, Volume 2
Auteur: Martin Bowman
Uitgever: Pen & Sword Books
Uitgebracht: 2012
ISBN: 9781848844933
Bladzijden: 241
Omschrijving:

Sergeant Arthur Johnson was nog maar kort geleden ingedeeld bij het Britse 142 Squadron toen hij in de nacht van 24 op 25 augustus 1942 een missie vloog naar Frankfurt. De negentienjarige staartschutter zou nooit meer vergeten wat hij die nacht zag. "Ik zag een andere Wellington. Toen was er een enorme explosie. Vuurballen, brokstukken en gekleurd licht viel overal om mij heen uit de lucht. Ik zocht opnieuw naar de Wellington, hij was verdwenen." De volgende nacht wist een andere bemanning van 142 Squadron maar ternauwernood Engeland te bereiken. Sergeant Norman Childs herinnerde zich: "ons vliegtuig was een puinhoop! Vol gaten en grote stukken eraf. Tot onze afschuw ontdekten we de volgende dag dat wij,van de zes vliegtuigen, de enige overlevenden waren." Het zijn slechts twee willekeurige citaten, maar ze laten zien dat dergelijke ervaringen aan de orde van de dag waren voor de jongemannen van RAF Bomber Command. Zeventig jaar later is het voor ons moeilijk om daar een goede voorstelling van te maken. Martin Bowman bundelde daarom zoveel mogelijk van deze verhalen in zijn vijfdelige reeks 'Bomber Command reflections of war', waarvan dit het tweede deel is.

Martin Bowman is ťťn van de meest vooraanstaande Britse luchtvaarthistorici. Met een eigen verleden in de luchtmacht, begon hij zich ruim twintig jaar geleden te verdiepen in de geschiedenis van de militaire luchtvaart. Inmiddels heeft hij tientallen boeken geschreven over zowel de Britse, de Amerikaanse als de Duitse luchtmacht. Dit is het tweede boek uit een reeks van uiteindelijk vijf delen, waarin hij ervaringen van vliegers van Bomber Command bundelt en deze tegelijkertijd in het perspectief van de verschillende fases van de oorlog plaatst.

Deel 1 beschrijft de periode van het begin van de Tweede Wereldoorlog tot mei 1942. Dit nieuwe boek heeft zijn beginpunt dan ook in de zomer van 1942, de start van een periode waarin Bomber Command een ingrijpende transformatie doormaakte. Het eerste gedeelte van de oorlog had de tekortkomingen van de bommenwerpers blootgelegd en daarom werden er diverse veranderingen doorgevoerd. Nieuwe vliegtuigen, zoals de Lancaster en de Halifax, begonnen de ruggengraat te vormen van de vloot en nieuwe navigatietechnieken als 'H2S' en 'Oboe' moesten de resultaten verbeteren. Desondanks bleven de verliezen enorm hoog, hoewel dit geen vergaande gevolgen had voor het moreel. Bowman laat aan de hand van de verslagen en herinneringen van veteranen zien dat de meeste jongemannen het rotsvaste geloof hadden dat zij, ondanks de grote verliezen, zouden overleven. Angst bestond weliswaar wel degelijk onder deze vrijwilligers, maar nieuwe rekruten bleven zich gedurende de gehele oorlog in grote getale aanmelden.

De grote hoeveelheid, vaak enerverende, verslagen van veteranen zorgen voor een verhaal dat beleefd wordt door de ogen van de vliegers zelf. Het is echter ook een kunst om dergelijke verhalen te bundelen en er genoeg achtergrondinformatie aan toe te voegen om ze in te passen in een duidelijke beschrijving van het grote geheel. Bowman slaagt er ook in dit deel in om de verschillende campagnes in de luchtoorlog bondig, maar duidelijk te beschrijven. Zo behandelt dit boek onder andere de bombardementen met meer dan 1000 vliegtuigen kort na de aanstelling van Air Marshal Sir Arthur Harris, de aanvallen op doelen in ItaliŽ, het opzetten van de Pathfinder Force en de operaties naar het Ruhrgebied. Dit wederom zonder stelling te nemen in het debat over de burgerslachtoffers waar deze aanvallen mee gepaard gingen.

Net als het eerste deel uit de reeks heeft dit boek van Bowman als doel de lezer inzicht te geven in de ervaringen van de vliegers en de omstandigheden waarin zij hun taak uitvoerden. Het is een boek dat losstaat van de discussie over de burgerslachtoffers bij bombardementen in de Tweede Wereldoorlog, maar juist ingaat op de dapperheid van de jongemannen die, zonder dat ze enige inspraak hadden op de gevoerde tactiek, een uiterst gevaarlijke taak volbrachten. Het is daarmee een prima tweede deel in een veelbelovende vijfdelige reeks.

Beoordeling: Zeer goed

Definitielijst

Bomber Command
Onderdeel van de RAF dat zich met strategische en soms tactische bombardementen (zoals in NormandiŽ) bezighield.
H2S
Doelopsporingsradar aan boord van een bommenwerper.
Oboe
Geailleerd radar geleide systeem, geÔntroduceerd begin 1943, om bommenwerpers naar hun doel te leiden. Werkte met echo's die door het toestel zelf werden uitgezonden en daardoor was het toestel door de vijand uit te peilen. Werkte met 2 grond stations, de CAT, die vaststelde of het toestel op koers vloog en MOUSE die aangaf of het toestel boven het doel was aangekomen. Nadelen waren de beperkte reikwijdte (270 mile) en het feit dat toestellen uit te peilen waren. Werd vanwege de nadelen vooral voor Pathfinder Mosquito toestellen gebruikt.
Pathfinder Force
Eenheid die voor de bommenwerpers uitvloog om het doelwit te vinden en het richtpunt met lichtkogels te markeren zodat de nakomende bommenwerpers hun bommen in een van tevoren berekende tijd, hoogte en koers vanaf het richtpunt konden afwerpen.

Afbeeldingen


Bestel nu bij bol.com

Bestel nu bij amazon.com

Informatie

Artikel door:
Pieter Schlebaum
Geplaatst op:
08-02-2014
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.