Amerikaanse vliegdekschepen van de Independence-klasse

USS Belleau Wood

Na een korte inwerkperiode arriveerde USS Belleau Wood op 26 juli 1943 in Pearl Harbor ter versterking van de US Pacific Fleet. De eerste taak van het nieuwe lichte vliegdekschip was het ondersteunen van de bezetting van Baker Island op 1 september. Later die maand en begin oktober volgden luchtaanvallen op Tarawa en Wake. Daarna ging de Belleau Wood deel uitmaken van TF 50 die als taak kreeg de Gilberteilanden te heroveren. In januari 1944 maakte de lichte carrier deel uit van TF 58 en was het schip betrokken bij de landingen op Kwajalein en Majuro en in februari van dat jaar bij luchtaanvallen op de Carolinen en Guam. Na luchtdekking te hebben gegeven aan amfibische landingen van Amerikaanse en Australische troepen op Nieuw Guinea volgden in april en mei luchtaanvallen op vijandelijke stellingen op de Noordelijke Marianen. Tijdens de Slag in de Filipijnen Zee brachten vliegtuigen van USS Belleau Wood de Japanse carrier Hiyű tot zinken.

De maand juli in 1944 bracht de Belleau Wood door in Pearl Harbor waar het lichte vliegdekschip onderhoud kreeg. Als onderdeel van TF 38 nam USS Belleau Wood deel aan de herovering van de zuidelijke Palaueilanden, luchtaanvallen op Filipijnse eilanden en de landingen op Morotai, een eiland behorende tot Nederlands Oost-IndiŽ. In oktober bestookten vliegtuigen van de Belleau Wood doelen op Okinawa, Luzon en Formosa. Van 24 tot en met 26 oktober nam het lichte vliegdekschip deel aan de Slag in de Golf van Leyte.

Vier dagen later raakte het vliegdekschip in brand nadat een neergeschoten kamikaze toch op het vliegdek crashte. Door de brand werd in de hangaar opgeslagen munitie tot explosie gebracht waardoor het bluswerk ernstig gehinderd werd. Nadat de brand onder controle was, bleken 92 bemanningsleden dood of vermist te zijn. Na tijdelijke reparaties te hebben ondergaan in Ulithi, van 2 tot 11 november 1944, vertrok het schip naar de werf bij Hunters Point in de San Francisco Bay. Op 20 januari 1945 was de schade hersteld en voegde USS Belleau Wood zich weer bij TF 58. Van februari tot en met mei nam de lichte carrier deel aan luchtaanvallen op het grote Japanse eiland Honshu en op Iwo Jima. In juli en augustus volgden nog meer aanvallen op Japan tot VJ-Day, 15 augustus 1945. Op 2 september namen vliegtuigen van USS Belleau Wood deel aan de fly-over van Tokyo Bay als onderdeel van de ceremonie rond de Japanse capitulatie-ondertekening aan boord van USS Missouri. Op 28 oktober kwam het vliegdekschip aan in Pearl Harbor en repatrieerde Amerikaanse militairen in het kader van Operatie Magic Carpet. Op 13 januari 1947 werd de Belleau Wood buiten dienst gesteld en opgenomen in de Pacific Reserve Fleet op de Alameda Naval Air Station. De Belleau Wood kreeg twaalf Battle Stars en een Presidential Unit Citation toegekend voor haar acties tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Als onderdeel van het Mutual Defense Assistance Program (MDAP), een wet die president Harry S. Truman op 6 oktober 1949 ondertekende om de Europese bondgenoten te bewapenen aan het begin van de Koude Oorlog, werd de Belleau Wood op 5 september 1953 uitgeleend aan Frankrijk. De Franse marine nam het lichte vliegdekschip in dienst als Bois Belleau met naamsein R 97. De Bois Belleau was in de jaren `50 betrokken bij de Frans-Vietnamese oorlog en de Algerijnse onafhankelijkheidsoorlog. In september 1960 werd het vliegdekschip overgedragen aan de US Navy, die het voor sloop verkocht.

Definitielijst

capitulatie
Overeenkomst tussen strijdende partijen met betrekking tot de overgave van een land of leger.
kamikaze
Een kamikaze-piloot stortte zich met bommen aan boord op het vijandelijk doel, met name op Amerikaanse schepen. Men deed dit voor de goede zaak en een mooiere dood was niet denkbaar….. Enkele duizenden kamikaze-piloten vonden zo de dood.
VJ-Day
Victory Japan Day. Dag van de overgave van Japan aan de geallieerden (2 september 1945).

Pagina navigatie

Afbeeldingen


USS Belleau Wood op zee, 18 april 1943.
(Bron: Wikipedia)


Brandbestrijding aan boord van USS Belleau Wood na een kamikazeaanval op 30 oktober 1944.
(Bron: History Navy)


De Bois Belleau (R 97) in de jaren `50.
(Bron: Courtesy of Michael W. Pocock)

Informatie

Artikel door:
Peter Kimenai
Geplaatst op:
12-05-2014
Laatst gewijzigd:
10-04-2017
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2018
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.