Amerikaanse vliegdekschepen van de Essex-klasse

Essex-klasse vliegdekschepen tijdens de Tweede Wereldoorlog

Vanaf eind 1943 domineerden de Essex-klasse vliegdekschepen, samen met de Independence-klasse carriers, de Amerikaanse inbreng in de strijd in de Pacific, beginnende met de herovering van de Gilberteilanden. De schepen zorgden er voor dat de US Navy het overwicht in de lucht kreeg en dat bleek het begin van het einde van de Japanse superioriteit in de Pacific te zijn. Zo lag de inzet van de Essexen ten grondslag aan de Japanse nederlaag. De Essex-klasse werd ingezet bij luchtaanvallen op door de Japanners bezette eilanden, bij de herovering van deze eilanden door de invasiemachten te beschermen en bij het vervoer van honderden gevechtsvliegtuigen en duizenden manschappen. Vanaf eind 1944 werden de Essex-klasse vliegdekschepen vooral gebruikt om Japan zelf aan te vallen tot deze rol werd overgenomen door B-29 langeafstandsbommenwerpers.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden achttien Essex-klasse vliegdekschepen aan de US Pacific Fleet toegevoegd waarvan er veertien aan verschillende acties deelnamen. In twaalf gevallen werden Essex-klasse vliegdekschepen slachtoffer van Japanse kamikaze- en bomaanvallen, maar de gevolgen van deze zelfmoordaanvallen bleven in de meeste gevallen zeer beperkt. Na korte reparatieperiodes konden de vliegdekschepen weer ingezet worden. USS Franklin en USS Bunker Hill waren er echter slechter aan toe na geslaagde Japanse aanvalsacties.

Tijdens de Slag in de Golf van Leyte, op 30 oktober 1944, werd USS Franklin getroffen door kamikazes. Het vliegdekschip werd aangevallen door drie zelfmoordpiloten, maar de eerste stortte in zee aan stuurboordzijde van de carrier. De tweede crashte echter op het vliegdek en door de impact drong het Japanse toestel door tot in de hangaar en veroorzaakte brand waardoor 56 doden en 60 gewonden vielen. De bom van de derde kamikaze miste USS Franklin net en het toestel crashte brandend op het vliegdek van USS Belleau Wood. De schade aan boord van de Franklin werd op de Puget Sound Naval Shipyard te Bremerton, Washington State, hersteld.

Op 19 maart 1945 had USS Franklin luchtaanvallen uitgevoerd op Honshu, ťťn van de hoofdeilanden van Japan. De carrier, waarvan de bemanning ruim 30 volgetankte en met munitie geladen vliegtuigen op het vliegdek warm liet draaien en 22 toestellen gereed maakte in de hangaar, werd getroffen door twee bommen afkomstig van een Japanse Aichi B7A bommenwerper. De eerste trof het vliegdek en drong door tot in de hangaar en de tweede bom raakte het vliegdek aan de achterzijde van de carrier en drong door twee dekken heen. De bommen explodeerden vrijwel tegelijkertijd en veroorzaakten grote schade, branden, benzinedampexplosies en dertien graden slagzij over stuurboord. Veel bemanningsleden werden overboord geslingerd en vooral op het hangaardek vielen vele slachtoffers. Toch wisten de overige opvarenden het schip te redden door de branden onder controle te krijgen en munitiemagazijnen nat te houden zodat zij geen explosiegevaar meer vormden. Er vielen 924 dodelijke slachtoffers, een aantal dat alleen overtroffen werd aan boord van USS Arizona tijdens de Japanse aanval op Pearl Harbor. Verder vielen er bijna 500 gewonden. Toch kon het zwaar beschadigde vliegdekschip op eigen kracht Ulithi bereiken voor noodreparaties. Daarna ging de carrier door naar Pearl Harbor waar het schip in gereedheid werd gebracht om de reis, door het Panamakanaal, naar de Brooklyn Naval Shipyard te New York te maken om daar definitief gerepareerd te worden.

USS Bunker Hill werd in de ochtend van 11 mei 1945, tijdens de invasie van Okinawa, getroffen door twee kamikazes. Een A6M Zero jachtvliegtuig dook uit de laaghangende bewolking en liet een bom vallen die het vliegdek van de Bunker Hill doorboorde en door de scheepswand weer in de oceaan terecht kwam en daar explodeerde. Daarna crashte de Zero zelf op het vliegdek waardoor aan dek geparkeerde gevechtsvliegtuigen, die vol zaten met brandstof en munitie, explodeerden en een grote brand veroorzaakten. De resten van de Zero gleden over het vliegdek en stortten in zee. Nog geen 30 seconden later dook een tweede Zero af op het Amerikaanse vliegdekschip. Deze tweede kamikaze dropte eveneens een bom die door het vliegdek heen ging en in de hangaar tot ontploffing kwam. De ontploffing veroorzaakte hevige branden en benzinedampexplosies. Vervolgens stortte de Zero zelf neer op het vliegdek vlakbij het brugeiland. Er vielen 346 dodelijke slachtoffers aan boord van USS Bunker Hill en 43 opvarenden werden vermist. Verder waren er 264 gewonden te betreuren. De schade aan boord van het vliegdekschip was zo groot dat het schip zich van het strijdtoneel moest terugtrekken. Op eigen kracht kon de carrier naar Bremerton vertrekken waar het schip op de Puget Sound Naval Shipyard gerepareerd werd. De reparaties waren nog steeds gaande tijdens VJ-Day (Victory over Japan Day, 15 augustus 1945).

Ondanks het feit dat de Essex-klasse vliegdekschepen de belangrijkste Amerikaanse marine-eenheden in de tweede helft van de Tweede Wereldoorlog waren, werden de slagschepen nog steeds, althans symbolisch, gezien als de belangrijkste schepen. De opperbevelhebber van de geallieerde strijdkrachten in de Pacific, General Douglas MacArthur, koos dan ook het nieuwe Iowa-klasse slagschip USS Missouri als toneel voor de ondertekening van de Japanse capitulatie-overeenkomst op 2 september 1945 in de Baai van Tokyo. Verder waren er honderden andere slagschepen, kruisers, torpedobootjagers, mijnenvegers, korvetten en dergelijke aanwezig tijdens de plechtigheid in de Baai van Tokyo. De vliegdekschepen werden alleen vertegenwoordigd door de Independence-klasse carriers USS Bataan en USS Cowpens en drie escortevliegdekschepen. De Essexen schitterden door afwezigheid. Vlak na de Tweede Wereldoorlog kwamen er echter nog zes Essex-klasse vliegdekschepen in dienst terwijl vrijwel alle Amerikaanse slagschepen buiten dienst werden gesteld. Dit betekende ook het symbolische einde van het slagschepentijdperk.

Definitielijst

invasie
Gewapende inval.
kamikaze
Een kamikaze-piloot stortte zich met bommen aan boord op het vijandelijk doel, met name op Amerikaanse schepen. Men deed dit voor de goede zaak en een mooiere dood was niet denkbaar….. Enkele duizenden kamikaze-piloten vonden zo de dood.
slagschip
Zwaar gepantserd oorlogsschip met geschut van zeer zwaar kaliber.
VJ-Day
Victory Japan Day. Dag van de overgave van Japan aan de geallieerden (2 september 1945).

Pagina navigatie

Afbeeldingen


USS Yorktown in de Pacific, 1943.
(Bron: Courtesy of Michael W. Pocock)


Een F6F Hellcat gaat landen op USS Hancock, 1944.
(Bron: Courtesy of Michael W. Pocock)


USS Franklin met 13 graden slagzij na een geslaagde Japanse luchtaanval, 19 maart 1945.
(Bron: Wikipedia)


USS Bunker Hill getroffen door twee kamikazes, 11 mei 1945.
(Bron: Wikipedia)


Zwaar beschadigd maar op eigen kracht arriveert USS Franklin in New York, april 1945.
(Bron: Wikipedia)

Informatie

Artikel door:
Peter Kimenai
Geplaatst op:
02-06-2014
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2018
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.