Hess, Rudolf

Jeugd en Eerste Wereldoorlog

Jeugd

Rudolf Walter Richard Hess werd op 26 april 1894 in AlexandriŽ, Egypte geboren als zoon van Johan Fritz Hess & Clara MŁnch. Zijn vader was directeur van de importfirma Hess & Co. Rudolf had een jongere broer Alfred, geboren in 1897, en zus, Margarete, geboren in 1908. Als zoon van rijke ouders had hij een onbezorgde jeugd. Hij kreeg een evangelische en nationalistische opvoeding. De Duitse gemeenschap in Egypte was zeer hecht en vaderlandslievend en ook erg gesloten. Rudolf bezocht de kleine scholen die waren opgezet door leden van de Duitse gemeenschap. Vanaf zijn twaalfde kreeg Rudolf les van huisleraren. Het gezin bewoonde een villa in Ibrahimieh, een buitenwijk van AlexandriŽ. De zomers bracht de familie door op een landgoed in ReicholdsgrŁn in het Duitse Fichtelgebergte in Noord-Beieren. Rudolf had een moeizame verhouding met zijn strenge en autoritaire vader. Deze duldde geen tegenspraak en in zijn opvoeding stonden discipline en gehoorzaamheid centraal. Hessí relatie met zijn zachtaardige moeder was een stuk beter. Van haar erfde hij zijn fascinatie voor het bovennatuurlijke, astronomie en astrologie.

In 1908 werd Hess naar een internaat in Bad Godesberg bij Bonn gestuurd, hier volgde hij een gymnasiumopleiding aan de Otto KŁhne-schule, een Evangelisch internaat. Hij keerde niet meer terug naar Egypte. Rudolf gaf volgens de meeste bronnen blijk van een bovengemiddeld intellect, de natuurwetenschappelijke vakken en wiskunde gingen hem goed af. Zelf was hij erg geÔnteresseerd in natuur, muziek en astronomie. Na het succesvol afronden van het gymnasium wilde Hess eigenlijk een studie tot ingenieur gaan volgen. Zijn vader was het daar echter niet mee eens. Op zijn aandringen ging hij een opleiding volgen aan de Ď…cole Supťrieure du Commerceí in Neuch‚tel in Zwitserland. Na deze opleiding met succes te hebben afgerond, werd hij stagiair bij een handelsfirma in Hamburg. In Hamburg schijnt Hess zich goed vermaakt te hebben. Hij deed aan tennis en bezocht vaak het theater. Ook las hij veel en dan vooral boeken over de nautische geschiedenis van Duitsland.

Eerste Wereldoorlog

Toen de Eerste Wereldoorlog in augustus 1914 uitbrak, meldde Hess, ondanks het feit dat zijn vader dit afkeurde, zich als vrijwilliger bij het 7. KŲniglich Bayerisches Feldartillerie-Regiment. Na zijn training moest Hess eerst enige tijd garnizoensdienst verrichten, wat zeer tegen zijn zin was, omdat hij wilde vechten voor het vaderland. Deze wens van hem werd spoedig vervuld toen hij werd overgeplaatst naar het Westfront. Zijn vuurdoop beleefde Hess aan de Somme, ook nam hij als infanterist van het artillerieregiment deel aan de eerste slag om Ieper, die begon op 21 oktober 1914.

Hess werd op 9 november 1914 overgeplaatst naar het 1. Bayerisches Infanterie-Regiment, dat op dat moment was gelegerd in de buurt van Arras. Hiermee vocht hij aan het Westfront in Frankrijk en BelgiŽ. Hij beschouwde de gevechten en je leven wagen voor het vaderland als zeer eervol. Aan zijn ouders schreef hij ronkende brieven met uitspraken als: "Brandende dorpen van een onroerende schoonheid. Oorlog!" Zijn kameraden beschreven Hess als zeer moedig, iemand die altijd voorop ging in het gevecht en die zichzelf vaak meldde als vrijwilliger om een verkenningspatrouille te leiden. Op 15 april 1915 werd Hess bevorderd tot Gefreiter. Op 27 april 1915 werd hij onderscheiden met het IJzeren Kruis 2e klasse. In augustus 1915 ging hij naar MŁnster voor een militaire vervolgopleiding en in oktober van dat jaar werd hij bevorderd in de rang van Vizefeldwebel en teruggestuurd naar zijn regiment in de buurt van Neuville-Saint-Vaast in Artois. Hier diende hij als commandant van een stoottroep en raakte bij de gevechten om Fort Douaumont bij Verdun op 12 juni 1916 gewond aan zijn linkerhand en bovenarm.

Na zijn herstelperiode werd hij overgeplaatst naar het 18. Bayerisches Reserve Infanterieregiment, dat was gelegerd in RoemeniŽ. Op 23 juli 1917 raakte Hess gewond aan zijn linkerarm door een granaatsplinter. Op 8 augustus van hetzelfde jaar werd hij door een sluipschutter in zijn borst geraakt. De kogel ging dwars door zijn borst en doorboorde zijn long. Hess verbleef daardoor tot 10 december 1917 in verschillende militaire hospitalen in Hongarije en Duitsland. Op 8 oktober 1917 werd hij bevorderd tot Leutnant. Hij kreeg na zijn terugkeer de leiding over een reservecompagnie in het KŲniglich Bayerisches 16. Reserve-Infanterie-Regiment, bijgenaamd het List regiment, genoemd naar zijn eerste bevelhebber. Dit regiment stond bekend om het feit dat er zo veel intellectuelen en studenten in dienden en ook omdat de verliezen van de eenheid bijzonder hoog waren. Een van de regimentskoeriers was de Gefreiter Adolf Hitler. Hess en Hitler zijn elkaar tijdens de oorlog echter nooit tegengekomen.

Rudolf Hess meldde zich in 1918 aan bij de Duitse luchtmacht. In maart begon hij aan zijn opleiding op Fliegerhorst Lechfeld in de buurt van Augsburg. Pas een paar weken voor het intreden van de wapenstilstand op 11 november 1918 rondde Hess deze opleiding af. De laatste dagen van de oorlog diende hij in de Bayerische Jagdstaffel 35. Hij nam in een Fokker D.VII deel aan een paar luchtgevechten boven Valenciennes, maar hij wist zich in deze korte tijd niet meer te onderscheiden. Na de wapenstilstand op 11 november 1918 verliet Hess in december van hetzelfde jaar gedesillusioneerd het Duitse leger.

Hess was geschokt door de nederlaag. Naar zijn mening waren de Duitse strijdkrachten nog goed in staat tot vechten. Hij legde de schuld voor de nederlaag daarom bij de Joden en de socialisten. Die zouden het Duitse leger een "dolkstoot" in de rug hebben gegeven, door opstanden te ontketenen in het vaderland en de republiek uit te roepen, waardoor de militairen hun strijd aan het front moesten staken. Naar zijn zeggen werd hij door deze gebeurtenissen in 1919 een overtuigd antisemiet.

Definitielijst

Eerste Wereldoorlog
Ook wel Grote Oorlog genoemd, conflict dat ontstond na een groei van het nationalisme, militarisme en neo-kolonialisme in Europa en waarbij twee allianties elkaar bestreden gedurende een vier jaar durende strijd, die zich na een turbulent begin, geheel afspeelde in de loopgraven. De strijdende partijen waren Groot-BrittanniŽ, Frankrijk, Rusland aan de ene kant (de Triple Entente), op den duur versterkt door o.a. ItaliŽ en de Verenigde Staten, en Duitsland, Bulgarije, Oostenrijk-Hongarije en het Ottomaanse Rijk aan de andere kant (de Centrale Mogendheden of Centralen). De strijd werd gekenmerkt door enorme aantallen slachtoffers en de inzet van vele nieuwe wapens (vlammenwerpers, vliegtuigen, gifgas, tanks). De oorlog eindigde met de onvoorwaardelijke overgave van Duitsland en zijn bondgenoten in 1918.
IJzeren Kruis
Duitse militaire onderscheiding, vertaling vanuit het Duits. Zie: Eisernes Kreuz.
Infanterie
Het voetvolk van een leger (infanterist).
Regiment
Onderdeel van een divisie. Een divisie bestaat uit een aantal regimenten. Bij de landmacht van oudsher de benaming van de grootste organieke eenheid van ťťn wapensoort.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Fritz Hess, de strenge en autoritaire vader van Rudolf.
(Bron: Bundesarchiv / Wikimedia Commons)


AlexandriŽ in 1910, de geboorteplaats van Rudolf Hess.
(Bron: Wikimedia Commons)


Fort Douaumont na de Duitse verovering bij Verdun in 1916. Hier raakte Hess gewond.
(Bron: Wikimedia Commons)


Adolf Hitler (rechts) tijdens de Eerste Wereldoorlog. Hess en hij dienden in hetzelfde regiment, maar kenden elkaar niet.
(Bron: Publiek Domein)


Rudolf Hess als piloot tijdens de Eerste Wereldoorlog.
(Bron: Publiek Domein)

Informatie

Artikel door:
Wesley Dankers
Geplaatst op:
09-08-2014
Laatst gewijzigd:
21-05-2018
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2018
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.