Luchtaanval op Wangerooge

Voor de luchtaanval

De westerse geallieerden stelden op 1 april 1945 een plan op om, tegelijk met het veroveren van de havens Emden en Wilhelmshaven, ook enkele versterkte Oost-Friese eilanden aan te vallen. Men vreesde vooral een herhaling van het probleem in Zeeland, eind 1944. Nadat de haven van Antwerpen veroverd was kon deze niet gebruikt worden omdat de Scheldemonding nog in Duitse handen was. Maarschalk Bernard Montgomery, de opperbevelhebber van de geallieerden in West-Europa, had het volgende plan: Canadese troepen zouden na de verovering van Bremen oprukken langs de kust via Emden naar Wilhelmshaven. Zij zouden tevens de verovering van de eilanden voorbereiden. Het eiland Wangerooge kreeg wegens de strategische ligging voorrang, gevolgd door Borkum, Norderney en Juist. De operatie zou samen met de Royal Navy gepland en uitgevoerd moeten worden. Nadat geallieerde verkenningsvliegtuigen de kust en de Oost-Friese eilanden stelselmatig gefotografeerd hadden, om de Duitse verdediging op sterkte te kunnen inschatten, bleek dat Wangerooge in een ware vesting was veranderd. Dit kwam niet alleen door de batterijen en militaire gebouwen die reeds in bedrijf of in aanbouw waren, maar ook omdat de Duitsers op het eiland vele schijnbatterijen hadden opgesteld. Dit leidde er toe dat de Canadezen in dit laatste stadium van de oorlog geen enkel risico meer wilden lopen om via een landing Wangerooge te veroveren. Dit zou ongetwijfeld vele slachtoffers eisen. Een vernietigende luchtaanval moest fort Wangerooge uitschakelen. Bij nader inzien was Montgomery het met deze beredenering eens.

Op 25 april 1945 rond 14:25 uur stegen vanaf vijfentwintig vliegvelden in Zuidoost-Engeland 466 viermotorige Handley Page Halifax en Avro Lancaster bommenwerpers en zestien tweemotorige De Havilland Mosquito jachtbommenwerpers op voor de laatste grote luchtaanval van de RAF op een doel in Duitsland. Van de 482 bommenwerpers werden er 266 bemand door de Royal Air Force, 196 door de Royal Canadian Air Force (RCAF) en achttien door de Forces Aťriennes FranÁaises Libres (FAFL, de luchtmacht van de vrije Fransen). In totaal waren er ongeveer 3.300 bemanningsleden aan boord van de geallieerde vliegtuigen en de toestellen hadden 2.176 ton bommen bij zich.

In de namiddag, tegen vijf uur, werden de dwangarbeiders op Wangerooge afgemarcheerd van de werklocaties naar hun barakken. Verschillende Duitse militaire verkenningsposten hadden toen al melding gemaakt van een formatie van circa 500 vliegtuigen die zich op zo`n 350 kilometer van Wangerooge bevond. Op het eiland werden deze berichten door de Duitsers met gelatenheid ontvangen. Zij waren inmiddels gewend aan grote hoeveelheden geallieerde bommenwerpers die hun dodelijke lading ergens op de laatste vierkante kilometers nog niet veroverd Duits grondgebied lieten vallen. De sterkste radar op Wangerooge van het type Wassermann, met een bereik van 400 kilometer, had de bommenwerpers op dat moment al lang gepeild. De officier van dienst had een koerswijziging geregistreerd en trok de conclusie dat de vijandelijk toestellen wel eens richting Wangerooge konden komen. Hij gaf dit door aan de eilandcommandant, maar om onbekende redenen volgde er geen reactie. Een half uur later kregen ook de WŁrzburg- en Freyaradars met klein bereik op het eiland de naderende luchtvloot op de schermen. Wederom werd er een intern alarm gegeven, maar weer kwam er geen reactie. De burgers, militairen en gevangenen waren daardoor geheel onwetend van het onheil dat op hen afkwam.

Definitielijst

geallieerden
Verzamelnaam voor de landen / strijdkrachten die vochten tegen Nazi-Duitsland, ItaliŽ en Japan gedurende WO 2.
Maarschalk
Hoogste militaire rang, legeraanvoerder.
radar
Engelse afkorting met als betekenis: Radio Detection And Ranging. Systeem voor het met elektromagnetische golven vaststellen van de aanwezigheid, afstand, snelheid en richting van voorwerpen als schepen, vliegtuigen, enz.
WŁrzburg
Duitse korte afstandsrader. Werd gebruikt voor de sturing van zoeklichten, FLAK en het begeleiden van nachtjagers.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Een Lancasterbemanning bereidt zich voor.
(Bron: National Archives)


De Handley Page Halifax Mk 3.
(Bron: Wikipedia)


Een Britse Avro Lancaster bommenwerper.
(Bron: P. Kimenai Go2War2)


De Havilland Mosquito tweemotorige jachtbommenwerpers.
(Bron: P. Kimenai Go2War2)


De Signalstelle op Wangerooge waarop zich in 1945 de Wassermannradar bevond.
(Bron: Wikipedia)

Informatie

Artikel door:
Peter Kimenai
Geplaatst op:
07-04-2015
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.