Images of War - Nazi Concentration Camp Commandants

Titel: Images of War - Nazi Concentration Camp Commandants
Schrijver: Ian Baxter
Uitgever: Pen & Sword
Uitgebracht: 2014
Pagina's: 143
ISBN: 9781781593882
Omschrijving:

Dat de verantwoordelijken voor de grootste misdaad uit de mensheid, de Holocaust, geen monsters waren maar Ďgewoneí mensen die monsterlijke misdaden begaan hebben, is reeds lang een feit.

De commandanten van de vernietigingskampen uit het nazirijk waren niet per definitie sadistische bruten, maar vaak mannen die het Rijk en/of hun leidinggevenden wilden dienen en wilden laten zien dat zij innovatief en ambitieus waren. Mannen die, naast het dagelijks (laten) vermoorden van duizenden mensen, thuis gewoon liefhebbende vaders en echtgenoten waren. Zij zagen het vermoorden van mensen als een door propaganda geÔndoctrineerd, noodzakelijk iets dat op een gestructureerde, industriŽle wijze moest worden aangepakt. Zolang hun leidinggevenden maar tevreden waren.

De eerste kampen werden al in 1933 gesticht. Waar het in eerste instantie voornamelijk gevangenkampen waren, waar voornamelijk tegenstanders van het naziregime werden opgesloten, mishandeld en niet zelden vermoord, werden na het begin van de Tweede Wereldoorlog in de nieuw veroverde gebieden in Polen vernietigingskampen gebouwd die als doel hadden mensen (voornamelijk Joden, homoseksuelen, communisten, Jehovaís getuigen, Sinti/Roma) meteen ůf via slavenarbeid te vernietigen.

Dachau werd volgens Ian Baxter eigenlijk gezien als het Ďmoederkampí. In dit kamp werd door Theodor Eicke de basis gelegd van het concentratiekampnetwerk. Eicke leerde zijn ondergeschikten hoe zij zich als kampbewakers/commandanten dienden te gedragen. Een speciale SS-eenheid (Totenkopf) werd verantwoordelijk voor de dagelijkse gang van zaken in de kampen. Veel in Dachau opgeleide functionarissen werden in andere kampen tewerkgesteld.

Het vermoorden van enorme hoeveelheden mensen vonden de naziís in eerste instantie erg problematisch; niet omdat zij het doden van onschuldigen lastig vonden, maar omdat zij voor enorme logistieke en menselijke uitdagingen werden gesteld. Voordat de kampen naar behoren draaiden werden de meeste slachtoffers vermoord door Einsatzgruppen, mobiele SS-en Polizei-eenheden die van dorp naar dorp trokken om aldaar de aanwezige Joden te vermoorden. Dit kostte veel tijd en was ook een belasting voor de daders omdat men de slachtoffers vaak letterlijk in de ogen keek. Vandaar dat men op zoek ging naar een efficiŽntere wijze die ook minder Ďpsychischí belastend was.

Een baan in een concentratiekamp betekende voor velen een relatief rustig en veilig bestaan. Goed betaald, een goed leven en geen gevaar om te sneuvellen aan het front. Het doden van mensen was voor velen een noodzakelijk gegeven, op basis van bevel en goedkeuring van hogerhand. Dat velen hierin verder gingen en buitensporig agressief en sadistisch te werk gingen werd niet bestraft. Sterker nog, vaak stond daar een beloning (verlofdagen) tegenover.

Veel medewerkers van vernietigingskampen hadden al eerder ervaring opgedaan in het vermoorden van mensen met een handicap (T4-programma). Vaak werd hier al gas voor gebruikt. In de vernietigingskampen werd dan ook voornamelijk gas gebruikt om op industriŽle wijze enorme hoeveelheden mensen te vermoorden.

De meeste medewerkers spraken thuis niet over hun dagelijks werk. Baxter beschrijft ook hoe bloeddorstige moordenaars thuis een heel andere kant van zichzelf lieten zien.

Conclusie: In de introductie van dit boekje wordt op hoogdravende manier verteld dat er, op basis van onderzoek, een herwaardering van de mannen plaatsvindt die het commando voerden over de industriŽle vernietiging van miljoenen mensen tijdens de Tweede Wereldoorlog. Baxter laat hiervan nergens een fatsoenlijke, gedegen uitwerking zien.

Door middel van fotoís en kleine stukjes tekst wordt er een beeld geschapen van de beruchte commandanten van concentratiekampen. Eerlijkheid dient te zeggen dat verreweg de meeste fotoís al vaker in boeken en op internet zijn gepubliceerd. Ook de informatie die Baxter ons geeft is reeds lang bekend en werpt geen enkel nieuw licht op de materie.

Hoewel Baxter zegt dat hij een diepgaand beeld van de persoonlijke psychologie van de daders wil schilderen, komt hij nergens verder dan wat oppervlakkige opmerkingen en algemeenheden. Ook van het levendig en uitgebreid beschrijven van het dagelijkse bestaan van de commandanten en bewakers komt erg weinig terecht.

Kortom: dit boekje vormt een teleurstelling voor diegenen die denken dat zij met nieuwe feiten en fotoís geconfronteerd worden. Het boek is wellicht interessant voor iemand die nog onbekend is met het onderwerp en een beeld wil krijgen van de mensen die medeverantwoordelijk zijn voor de Holocaust. Voor de wat meer ingewijden is dit boek een gepasseerd station.

Beoordeling: Redelijk

Definitielijst

Holocaust
Aanduiding voor de vernietiging van het Europese Jodendom door de nazi's. Holokauston is de Griekse benaming voor een geheel verbrande offergave.
nazi
Afkorting voor een nationaal socialist.
propaganda
Vaak misleidende informatie die gebruikt wordt om aanhangers / steun te winnen. Vaak gebruikt om ideele en politieke doelen te verwezenlijken.
Totenkopf
Letterlijk: doodshoofd. Symbool dat door de SS werd gevoerd. Ook de naam van een SS divisie.

Afbeeldingen


Bestel nu bij bol.com

Bestel nu bij amazon.com

Informatie

Artikel door:
John Smeets
Geplaatst op:
11-04-2015
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.