Harris, Arthur

Vroege carriŤre

Arthur Travers Harris werd geboren op 13 april 1892 in Cheltenham, Gloucestershire. Op dat moment waren zijn ouders, George Steel Travers Harris en Caroline Maria Elliot, op verlof vanuit India waar George als architect werkte in Gwalior. Het gezin keerde terug naar India waar Arthur tot zijn vijfde bij zijn ouders bleef. Toen stuurden ze hem terug naar Engeland om daar naar school te gaan. Hij zou twaalf jaar gescheiden blijven van zijn ouders. Hij ging naar de kleuterschool in Cheltenham alvorens naar de basisschool te gaan in Slough. Zijn broers Murray en Frederick en twee neven zaten op dezelfde school. Hierna ging Arthur naar de Allhallows Grammar School in Honington. Als 18-jarige kreeg Harris ruzie met zijn ouders vanwege hun wens dat hij het leger in zou gaan en besloot hij te emigreren naar RhodesiŽ. Hier kwam hij in het begin van 1910 aan. Zijn eerste maanden bracht hij door op ĎRhodes Estateí, waar hij landbouwtechnieken en de taal leerde. Later werkte hij in de transportsector, de landbouw en in een goudmijn. In november 1913 werd hij de baas op boerderij Lowdale.

De Eerste Wereldoorlog

Toen de Eerste Wereldoorlog uitbrak had Harris het gevoel dat hij ook zijn steentje moest bijdragen voor het Britse Rijk. Hij trad toe tot het 1st Rhodesian Regiment als hoornblazer. Na zijn training werd zijn eenheid naar de Duitse kolonie Deutsch-SŁdwestafrika (het huidige NamibiŽ) gestuurd. In het begin was het hun taak om de genietroepen te beschermen die spoorlijnen aanlegden. Toen de geallieerden aan hun opmars begonnen nam Harris deel aan zijn eerste slag, op 26 april 1915 bij Trekkopes. Er was een gebeurtenis die in het bijzonder indruk maakte op Harris. Een Duits vliegtuig wierp artilleriegranaten op hem af. Het was zijn eerste ervaring van een bombardement vanuit de lucht. Na de campagne in het zuidwesten van Afrika werd het 1st Rhodesian Regiment ontbonden en Harris verliet het leger op 31 juli 1915.

Hij keerde voor een korte tijd terug naar Lowdale. Hij wilde meedoen in de Ďechte oorlogí in Europa. Hij reisde naar Engeland waar hij het goedmaakte met zijn ouders en weer bij hen introk. Hij probeerde tevergeefs bij de cavalerie en de artillerie te gaan. Uiteindelijk trad hij toe tot het Royal Flying Corps (RFC). Hij trainde op Brooklands en promoveerde tot Second Lieutenant op 6 november 1915. Hij zette zijn training voort en op 29 januari 1916 werd hij piloot. Hij werd ingedeeld bij 19 Reserve Squadron, een eenheid die als taak had om Londen te beschermen tegen aanvallen van Duitse zeppelins. Harris bleef hier tot juli. Toen werd hij aangesteld als bevelhebber van No.38 Squadron, slechts tien maanden nadat hij was toegetreden tot de RFC. Een maand later, op 30 augustus, trouwde hij met Barbara Money. Het stel had elkaar enkele maanden eerder ontmoet. Enkele weken na de bruiloft werd Harris overgeplaatst naar No.70 Squadron in Frankrijk. Hier verbleef hij slechts enkele weken aangezien hij gewond raakte aan zijn onderarm bij een noodlanding op 1 oktober. Hij werd teruggestuurd naar Engeland en het duurde tot het voorjaar voordat hij was hersteld. Harris keerde terug naar Frankrijk en vloog met No.45 Squadron. Hij was betrokken in de slag om Passchendale, wat een enorme impact had op zijn denkbeelden over oorlog. Als er ooit nog een andere oorlog zou uitbreken, dan moest er volgens Harris een andere manier zijn om deze uit te vechten. Hij was ervan overtuigd dat bommenwerpers een betere manier hiervoor waren. Na een aantal weken werd Harris opnieuw teruggestuurd naar Engeland, ditmaal vanwege koorts. Na zijn herstel promoveerde hij tot Major en kreeg hij het bevel over No.191 Training School en later No.44 Squadron. Deze eenheid stond op het punt om naar Frankrijk gestuurd te worden toen de wapenstilstand werd afgekondigd op 11 november 1918.

Het interbellum

Op 2 november kreeg Harris het Air Force Cross toegekend en een jaar later maakte hij de overstap naar de onlangs geformeerde Royal Air Force (RAF). Hij verkoos een carriŤre in de luchtmacht boven een terugkeer naar RhodesiŽ aangezien hij en Barbara een zoon hadden gekregen, Anthony. Harris voerde acht maanden het bevel over No.50 Squadron alvorens te gaan studeren aan de Andover School of Navigation. Hier presteerde hij het beste van de 38 studenten die hier tegelijkertijd met hem waren gestart. Op 26 april 1920 kreeg hij het bevel over No.3 Flying Training School in Digby. Kort na de geboorte van hun tweede kind (Marigold) stelde Harris zich beschikbaar voor een aanstelling in het buitenland. Samen met Barbara vertrok hij naar India, waar hij bevelhebber werd van No.31 Squadron. Eťn van de vliegers onder zijn bevel was Flight Lieutenant Alec Coryton, die diende als zijn flight commander. Coryton zou tussen april 1942 en februari 1943 wederom onder Harris dienen als bevelhebber van No.5 Group Bomber Command. In juli 1922 werd Harris aangesteld als Supernumerary op het RAF hoofdkwartier in Irak. Barbara keerde terug naar Engeland, aangezien de situatie in Irak te gevaarlijk was. Op dat moment was ze voor de derde maal zwanger. In november kreeg Harris het bevel over No.45 Squadron, dezelfde eenheid waarmee hij in 1917 boven Frankrijk gevlogen had. Hier vloog hij met Flight Lieutenant Ralph Cochrance, die eveneens later nogmaals onder Harris zou dienen als bevelhebber van No.3 en No.5 Group Bomber Command. No.45 Squadron vloog met transportvliegtuigen en Harris vormde het om tot een bommenwerpereenheid. Hij legde ook de nadruk op nachtvliegen en goede navigatie en introduceerde doelmarkering. Hiermee maakte hij diepe indruk op mensen op hoge posities in de RAF. Harris werd bekend om zijn leiderschapstalenten, vernieuwingen en zijn vastberadenheid om het potentieel van de luchtstrijdkrachten te vergroten.

Harris keerde terug naar Engeland en zijn vrouw en drie kinderen (Anthony, Marigold en Rosemary). In mei 1925 kreeg hij het bevel over No.58 Squadron op RAF Worthy Down. Hier bleef hij zijn meerderen imponeren met de hoge standaard in zijn eenheid. No.7 Squadron was ook gestationeerd op RAF Worthy Down en hiervan was Wing Commander Charles Portal de commandant. De twee officieren bouwden een vriendschap en wederzijds respect op. Tussen januari 1928 en eind 1929 ging Harris naar het Army Staff College in Camberley. Aan het begin van 1930 vertrok hij naar het Midden Oosten en liet hij zijn familie opnieuw achter. Hij werd Senior Staff Officer bij het RAF Middle East Command en later Supernumerary op het Middle East Headquarters en in Irak. In augustus 1932 keerde hij terug naar Engeland en nam hij deel aan No.16 Flying Boat Pilotís Course. Een jaar later kreeg hij het bevel over No.220 Squadron die met vliegboten opereerden vanuit Pembroke Dock. Hier diende de AustraliŽr Donald Bennett onder hem. Hij werd in 1942 bevelhebber van No.8 Group Bomber Command.

Het Air Ministry en de RAF Delegation

In 1933 besloot het Air Ministry een vloot van bommenwerpers op te bouwen, waarvoor de beste expertise nodig was. Harris werd aangesteld als Deputy Director of Operations and Intelligence en later als Deputy Director of Plans. Het was een moeilijke tijd voor Harris. Hij hield niet van het bureauwerk en tegelijkertijd liep zijn huwelijk stuk. De scheiding vond plaats in 1935. Ondertussen was de Britse herbewapening begonnen. Harris bracht enkele weken in RhodesiŽ door waar hij de Rhodesische regering ondersteunde in het opzetten van een eigen luchtmacht. Op 1 april 1937 werd hij gepromoveerd tot Air Commodore en kreeg hij het bevel over No.4 Group Bomber Command. Zijn Commander-in-Chief was Air Chief-Marshal Edgar Ludlow-Hewitt, voor wie Harris groot respect had. Beide mannen waren zich terdege bewust van de tekortkomingen van Bomber Command (met name op het gebied van navigatie) en wisselden hierover geregeld van gedachten. Harris zou de nieuwe Air Officer Commanding (AOC) worden in Palestina en TransjordaniŽ, maar zijn aanstelling werd geannuleerd en Harris werd naar de Verenigde Staten gestuurd. Hij kreeg de leiding over de RAF Purchasing Commission, die als taak had om de mogelijkheid te onderzoeken om vliegtuigen voor de RAF te bestellen om de uitbreiding van de luchtmacht te versnellen. Hij keerde terug in juni 1938 en trouwde later die maand voor de tweede maal. Zijn nieuwe vrouw was Jill Hearne. Harris promoveerde tot Air Vice-Marshal op 1 juli en vertrok alsnog naar Palestina. Hier verbleef hij iets langer dan een jaar totdat er op 12 augustus 1939 bij hem een zweer aan de twaalfvingerige darm werd vastgesteld. Hij werd op ziekteverlof naar Engeland gestuurd.

Definitielijst

artillerie
Verzamelnaam voor krijgswerktuigen waarmee men projectielen afschiet. De moderne term artillerie duidt in het algemeen geschut aan, waarvan de schootsafstanden en kalibers boven bepaalde grenzen vallen. Met artillerie duidt men ook een legeronderdeel aan dat zich voornamelijk van geschut bedient.
Bomber Command
Onderdeel van de RAF dat zich met strategische en soms tactische bombardementen (zoals in NormandiŽ) bezighield.
cavalerie
In het Engels Calvary. Oorspronkelijk een aanduiding voor bereden troepen. In de Tweede Wereldoorlog de aanduiding voor gepantserde eenheden. Belangrijkste taken zijn verkenning, aanval en ondersteuning van infanterie.
Eerste Wereldoorlog
Ook wel Grote Oorlog genoemd, conflict dat ontstond na een groei van het nationalisme, militarisme en neo-kolonialisme in Europa en waarbij twee allianties elkaar bestreden gedurende een vier jaar durende strijd, die zich na een turbulent begin, geheel afspeelde in de loopgraven. De strijdende partijen waren Groot-BrittanniŽ, Frankrijk, Rusland aan de ene kant (de Triple Entente), op den duur versterkt door o.a. ItaliŽ en de Verenigde Staten, en Duitsland, Bulgarije, Oostenrijk-Hongarije en het Ottomaanse Rijk aan de andere kant (de Centrale Mogendheden of Centralen). De strijd werd gekenmerkt door enorme aantallen slachtoffers en de inzet van vele nieuwe wapens (vlammenwerpers, vliegtuigen, gifgas, tanks). De oorlog eindigde met de onvoorwaardelijke overgave van Duitsland en zijn bondgenoten in 1918.
geallieerden
Verzamelnaam voor de landen / strijdkrachten die vochten tegen Nazi-Duitsland, ItaliŽ en Japan gedurende WO 2.
kolonie
Overzees gebiedsdeel.
Regiment
Onderdeel van een divisie. Een divisie bestaat uit een aantal regimenten. Bij de landmacht van oudsher de benaming van de grootste organieke eenheid van ťťn wapensoort.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Het 1st Rhodesian Regiment in november 1914. Harris diende als hoornblazer bij het regiment.


Arthur Harris in 1915.
(Bron: Air of Authority)

Informatie

Artikel door:
Pieter Schlebaum
Geplaatst op:
31-08-2015
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2018
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.