Merchant Sailors at War 1943-1945

Titel: Merchant Sailors at War 1943-1945
Ondertitel: Beating the U-Boat
Schrijver: Philip Kaplan
Uitgever: Pen & Sword Maritime
Uitgebracht: 2015
Pagina's: 128
Taal: Engels
ISBN: 9781783463053
Omschrijving:

"Merchant Sailors at War 1943-1945" is een uitgave van Pen & Sword uit de serie "Images of War". Deze serie heeft als vaste ondertitel "Rare Photographs from Wartime Archives" en is gebaseerd op een aantal foto`s of grafische afbeeldingen rond een bepaald oorlogsthema. Dit thema speelt zich meestal af tijdens de Tweede Wereldoorlog, maar kan ook een onderwerp zijn uit een ander conflict, zoals de oorlogen in Korea, Vietnam of de Falklandoorlog. Omdat de boeken uit de serie niet veel pagina`s bevatten en soft-covers hebben, zijn ze relatief goedkoop. Door deze laagdrempeligheid is "Images of War" een goedlopende serie geworden.

De titel en de ondertitel doen vermoeden dat "Merchant Sailors at War 1943-1945" een vervolg is op "U-Boat Prey" dat als ondertitel "Merchant Sailors at War 1939-1942" heeft. De foto`s in deze nieuwe uitgave zijn inderdaad gemaakt tijdens de laatste helft van de Tweede Wereldoorlog, maar de toegevoegde teksten vormen geen chronologisch vervolg op "U-Boat Prey". Zelfs de teksten in "Merchant Sailors at War 1943-1945" vormen geen doorlopend verhaal, maar bestaan uit korte anekdotes, losstaande verhalen, citaten en gedichten. Om de lezer nog verder op een dwaalspoor te brengen, vermeldt de tekst op de achterzijde van het boek dat deze publicatie vooral gaat over de Britse Flower-klasse korvetten. Echter wordt alleen in hoofdstuk vier van het boek aandacht besteedt aan deze escortevaartuigen.

Als "Merchant Sailors at War 1943-1945" een werkelijk vervolg op "U-Boat Prey", was geweest, zou het onderwerp de Slag om de Atlantische Oceaan in de periode 1943-1945 geweest zijn. Hier is echter slechts sporadisch sprake van. Hierdoor hebben de teksten kop noch staart en zal de lezer, zonder de nodige samenhang van de hoofdstukken, snel de interesse in het boek kwijt raken. Ook de ondertitel: "Beating the U-Boat" is verwarrend, want de koopvaardijers hebben de U-Boat niet verslagen. Met alle respect voor de hardnekkige moed waarmee de burgerbemanningen de gehele oorlog doorvoeren, zijn de Duitse onderzeeboten verslagen door de marine.

Omdat Groot-BrittanniŽ een eilandnatie is en daardoor altijd al volledig afhankelijk was van bevoorrading over zee, moesten de Britten op zoek naar mogelijkheden om de koopvaardijschepen een veilige overtocht te garanderen. Eťn van deze mogelijkheden was het invoeren van de konvooien. In een grote groep waren de individuele schepen beter beschermd zoals vissen in scholen of zebra`s in kuddes. Een andere mogelijkheid was het ontwikkelen van technische hulpmiddelen om onderzeeboten op te sporen en te bestrijden. De ontwikkelingen van radar, langeafstand vliegtuigen en escortevliegdekschepen leverden zeer goede resultaten op en waren tegen het einde van de oorlog voldoende om de U-boot aanvallen te weerstaan. In de periode 1942-1943 was echter het bouwen en in gebruik nemen van escortevaartuigen de belangrijkste wijze om de konvooien te beschermen. De Britten bouwden honderden korvetten en fregatten, die de koopvaardijschepen begeleidden tijdens hun intercontinentale overtochten. De belangrijkste klassen waren hierbij de Flower-klasse korvetten en de River-klasse fregatten. De beschrijving van de korvetten in hoofdstuk vier voldoet hiermee aan de ondertitel van het boek, maar staat haaks op de titel.

Philip J. Kaplan wordt gecrediteerd als auteur van "Merchant Sailors at War 1943-1945", maar hij heeft waarschijnlijk alleen de teksten verzameld. De auteur schreef meerdere boeken over militaire onderwerpen waaronder enkele titels voor de serie "Images of War". Philip Kaplan heeft de Amerikaanse nationaliteit, maar woont al jaren in Cheltenham, Groot-BrittanniŽ.

Zoals gezegd zal de lezer de teksten snel voor lief nemen. Het enige wat dan nog rest is het doorbladeren van het boek, op zoek naar de zeldzame afbeeldingen. Hiervan zijn er wel enkele afgedrukt in de publicatie. Het zijn er niet veel, maar tussen de tientallen zwart-wit foto`s bevinden zich enkele juweeltjes. Het redelijke hoofdstuk over de korvetten en de enkele foto`s die voldoen aan de vaste ondertitel van de serie, zijn echter niet voldoende om een apart boek aan te wijden. De uitgever heeft ervoor gekozen om dit boek apart uit te geven, maar het had veel eerlijker en overzichtelijker geweest als de hoofdstukken onderdeel waren geweest van "U-Boat Prey" met als ondertitel "Merchant Sailors at War 1939-1945".

Beoordeling: Matig

Definitielijst

radar
Engelse afkorting met als betekenis: Radio Detection And Ranging. Systeem voor het met elektromagnetische golven vaststellen van de aanwezigheid, afstand, snelheid en richting van voorwerpen als schepen, vliegtuigen, enz.
U-boot
Duitse benaming voor onderzeeboot. Duitse U(ntersee)-boten hebben tot in mei 1943 een belangrijke rol gespeeld in de oorlogvoering. Ook veel vracht- en passagiersboten werden door deze sluipmoordenaars van de zee getorpedeerd en tot zinken gebracht.

Afbeeldingen


Bestel nu bij amazon.com

Informatie

Artikel door:
Peter Kimenai
Geplaatst op:
01-10-2015
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.