Slag om Achouffe, 13-15 januari 1945

Inleiding

Op 16 december 1944 lanceerden de Duitsers een laatste grootschalig offensief tegen de geallieerde troepen in de Ardennen. Deze campagne is algemeen bekend als het Ardennenoffensief. Het doel was om de geallieerde legers te splitsen en de havenstad Antwerpen te veroveren. Van 16 tot 20 december rukten de Duitsers op in de richting van Stavelot, Sankt-Vith, Houffalize en Bastogne. De geallieerden wisten de opmars echter tot stilstand te brengen. Op 16 januari maakten eenheden van de 2nd en de 11th Armored Divisions contact in Houffalize. Het Duitse offensief was nu ten einde en de evacuatie van het gebied was begonnen. Een van de evacuatieroutes liep door het dorpje Achouffe, tegenwoordig bekend vanwege de aanwezigheid van een brouwerij.

Het strategische belang van Achouffe

Achouffe is een klein dorpje in de gemeente Houffalize, in WalloniŽ, BelgiŽ. Toen de Duitsers op 16 december 1944 hun offensief lanceerden, kreeg de omgeving rondom Houffalize het zwaartepunt van de aanval van de 5. Panzerarmee te verduren. Na het falen van het Ardennenoffensief realiseerde het Duitse opperbevel dat een opmars van de geallieerden onontkoombaar was en gaven ze de troepen het bevel om zich terug te trekken. De Duitsers probeerden zoveel mogelijk manschappen en materiaal te evacueren. Enkele gevechtsgroepen kregen het bevel de aftocht te dekken. Gevechtseenheden, ondersteund door tanks, werden samengesteld om het gebied waardoor men zich zou terugtrekken te verdedigen. Lange colonnes bestaande uit allerlei soorten voertuigen bewogen zich richting de laatste plaatsen waar een doorgang richting het oosten mogelijk was. Eťn van deze routes liep door het dorpje Achouffe, in het eerste opzicht een plaatsje op de stafkaarten zonder enig strategisch belang. Tijdens de terugtocht was de brug over de Ruisseau de Martin-Moulin, een zijrivier van de Ourthe, een strategisch belangrijke plek.

De wegen die naar Achouffe leidden, waren bedekt met sneeuw en ijs. Genietroepen hadden haastig grind op de wegen gestrooid. Kapotte en beschadigde voertuigen moesten gerepareerd of weggehaald worden. De geallieerde luchtmacht kon door het slechte weer niet in actie komen. Alle beschikbare artillerie werd ingezet om de nu zo belangrijke brug bij Achouffe te verdedigen. Onsamenhangende eenheden probeerden via Achouffe de Ardennen te verlaten en de kortst mogelijke route naar Duitsland te nemen. Militaire konvooien begonnen aan de steile klim naar het dorp Mont, om zo via de N30 en uiteindelijk de N827 Aux Chťras te bereiken. Ze ontweken Houffalize, aangezien dat zwaar onder vuur van de geallieerden lag.

De slag om de brug

Op 14 januari kreeg Oberstleutnant Helmut Zander van het 60. Panzergrenadier-Regiment (onderdeel van de 116. Panzer-Division) de verantwoordelijkheid over de verdediging van de brug bij Achouffe. In het uiterste geval moest hij deze opblazen. De volgende dag rukte er een sterke Amerikaanse strijdmacht op richting Mont en Achouffe. Rond elf uur bereikte "Task Force A" van het 66th Armored Regiment Achouffe. Overgebleven troepen van de Duitse achterhoede bliezen de oude brug op en trokken zich terug. Amerikaanse genietroepen hadden aan het einde van de middag een nieuwe oversteek aangelegd met behulp van 13 meter lange rails. De Duitse verdedigers hadden hun laatste voorraden gebruikt om zoveel mogelijk troepen te laten ontsnappen aan de oprukkende geallieerden. Restanten van vier verschillende pantserdivisies wisten door de bottleneck bij Achouffe aan omsingeling te ontkomen.

De heer Yvon Delacolette, geboren en getogen in het gebied, was tien jaar oud in januari 1945. Hij herinnert zich de gevechten tussen de Amerikaanse en Duitse troepen en tanks tussen 13 en 15 januari. Volgens hem werden ongeveer 200 bevroren lichamen van Duitse soldaten op het slagveld gevonden en naar een Duitse begraafplaats gebracht om te worden begraven. De Amerikaanse slachtoffers werden geŽvacueerd en daardoor is het onbekend hoeveel geallieerde militairen zijn gesneuveld in dit onbekende gevecht. Het enige bekende Amerikaanse slachtoffer is Major Joe C. Earley. Hij was een gevechtspiloot bij het 389th Fighter Squadron, 366th Fighter Group. Zijn P-47 Thunderbolt crashte op 13 januari om 12:40 uur bij Achouffe. Hij werd neergehaald toen hij op lage hoogte vloog in een poging om vijandelijke voertuigen in de omgeving te lokaliseren. Hij ligt begraven op de Luxembourg American Cemetery.

Definitielijst

artillerie
Verzamelnaam voor krijgswerktuigen waarmee men projectielen afschiet. De moderne term artillerie duidt in het algemeen geschut aan, waarvan de schootsafstanden en kalibers boven bepaalde grenzen vallen. Met artillerie duidt men ook een legeronderdeel aan dat zich voornamelijk van geschut bedient.
geallieerden
Verzamelnaam voor de landen / strijdkrachten die vochten tegen Nazi-Duitsland, ItaliŽ en Japan gedurende WO 2.
offensief
Aanval in kleinere of grote schaal.
Regiment
Onderdeel van een divisie. Een divisie bestaat uit een aantal regimenten. Bij de landmacht van oudsher de benaming van de grootste organieke eenheid van ťťn wapensoort.

Bronnen

Deze bijdrage ontvingen we van Chris Bauweraerts van brouwerij La Chouffe, die ter plaatse onderzoek deed naar deze episode van het Ardennenoffensief. Hij is de schrijver van ĎMy Chouffe Storyí, een boek over de geschiedenis van brouwerij La Chouffe.

Afbeeldingen


De brug in Achouffe.


De brug in Achouffe en de weg heuvelopwaarts naar Mont.


Kaart met de route van de zich terugtrekkende Duitse eenheden.


Duitse troepen in de sneeuw nabij Achouffe.


Achtergelaten materiaal in Achouffe na de slag.

Informatie

Geplaatst door:
Pieter Schlebaum
Geplaatst op:
11-03-2016
Laatst gewijzigd:
04-04-2016
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.