Pyle, Ernie

In Zuidoost-AziŽ, 1945

Pacific Theatre of Operations

Na zijn terugkeer in de Verenigde Staten in september bracht hij meerdere dagen in New York door waar hij poseerde voor beeldhouwer Jo Davidson, die een buste van hem maakte, die zich tegenwoordig bevindt in de National Portrait Gallery in Washington. Gelegenheid om uit te rusten kreeg Pyle nauwelijks, want diverse kranten en radiozenders probeerden hem met grote smakken geld over te halen om bij hen in dienst te treden. Pyle hechtte echter meer aan zijn vertrouwde relatie met de leiding van Scripps-Howard dan aan grote geldbedragen en liet zich niet overhalen. Gedurende zijn verblijf in de VS ontving hij twee eredoctoraten, van de universiteit van New Mexico en de Indiana University waar hij zelf gestudeerd had. Met Jerry leek het aanvankelijk goed te gaan, maar gedurende de tijd dat Ernie terug in Albuquerque was, beschadigde ze zichzelf over haar hele lichaam met een mes en scheermes, waarna ze in een sanatorium opgenomen werd.

Misschien werd Jerryís daad van zelfbeschadiging veroorzaakt door haar angst dat Ernie weer naar het front zou terugkeren. Die vrees was niet onterecht, want na de Kerst begon hij met de voorbereidingen voor een nieuwe reis. Dit keer zou hij wel naar het Pacific Theatre of Operations gaan. Hij voelde zich hiertoe verplicht ten opzichte van de Amerikanen die aan dit front vochten en aan wie hij tot dusver geen aandacht besteed had. Op 21 januari 1945 landde hij op het eiland Guam, waar het hoofdkwartier van de Amerikaanse vloot in de Pacific gevestigd was. Ook hier werd hij alom herkend. Gedurende zijn verblijf in de regio werd hij aan boord van het lichte vliegdekschip USS Cabot door de marine deelgenoot gemaakt van hoeveel aangenamer het leven hier was in vergelijking met het front in Europa. Het deed hem denken aan een "plezierige cruise in vredestijd". Het ontbrak de opvarenden aan niets: piloten lagen te zonnebaden en er werd getennist op het vliegdek. Steak en ijs, filmvertoningen en warme douches maakten het luxe leventje compleet. De eentonigheid aan boord vormde de grootste vijand.

Tijdens zijn tijd in de Pacific bezocht Ernie ook het eiland Saipan, waar de kleinzoon van een tante gestationeerd was als radiotelegrafist van een B-29 bommenwerper. Schrijvend vanuit een huisje op het strand met palmbomen en een verfrissend briesje vond hij het er "een paradijs". De mannen hadden het ook hier gemakkelijk in vergelijking met hun collegaís in Europa. Maar er was ook een andere kant van de medaille en die zou Pyle zelf ondervinden, nadat hij op 17 april landde op het Japanse eiland Iejima. Als onderdeel van de Slag om Okinawa moest de 77th Infantry Division op Iejima het vliegveld veroveren. Zonder problemen kon Ernie aan land gaan, want de gevechten vonden landinwaarts plaats. De volgende dag sloeg het noodlot echter toe toen hij met Colonel Joseph Coolidge een ritje maakte in een jeep om een nieuwe plek te vinden voor een commandopost. Nadat er door de vijand opeens op hen geschoten werd, sprongen ze in een greppel. Toen Ernie daaruit omhoog keek, werd hij in zijn linker slaap door een kogel getroffen, net onder de rand van zijn helm. De 44-jarige oorlogscorrespondent en volksheld was op slag dood.

Overlijden en nagedachtenis

Ernie Pyleís lichaam werd in een veldgraf op het eiland begraven. Tussen zijn persoonlijke bezittingen werd een papiertje gevonden met daarop een column die hij geschreven had voor het geval als de oorlog in Europa voorbij was. Hoewel de Duitse overgave slechts drie weken op zich liet wachten, werd het stuk niet gepubliceerd. Mogelijk omdat het zwartgalliger was dan zijn lezers van hem gewend waren. Hij schreef:

"Dode mannen als massaproductie Ė in het ene land na het andere Ė maand na maand en jaar na jaar. Dode mannen in de winter en dode mannen in de zomer. [Ö] Dit zijn dingen die jullie thuis niet eens moeten proberen te begrijpen. Voor jullie thuis zijn het columns of cijfers, of hij is een naaste die weg ging en gewoon niet meer terug kwam. Je zag hem niet liggen langs een grindweg in Frankrijk, grotesk en opgeblazen. Wij zagen hem. Zagen hem bij vele duizenden. Dat is het verschil."

In de Verenigde Staten werd het nieuws van het overlijden van de geliefde correspondent met veel verdriet onthaald. Zes dagen eerder was ook president Franklin Roosevelt overleden. "De natie is nu al opnieuw bedroefd door de dood van Ernie Pyle", zo verklaarde Roosevelts opvolger Harry Truman. Jerry zou het verlies van haar man niet te boven komen en stierf in november 1945 als gevolg van complicaties bij griep. Ernie Pyle werd jaren later herbegraven op het National Memorial Cemetery of the Pacific in Punchbowl Crater op Hawaii. In april 1983 werd hij postuum onderscheiden met het Purple Heart, ondanks dat deze onderscheiding officieel niet bestemd is voor burgers maar voor tijdens de oorlog gewond geraakte of gesneuvelde militairen. Zijn geboortehuis werd in de jaren zeventig gered van de sloop en verplaatst naar Dana. Tegenwoordig is het een museum.

Definitielijst

massaproductie
Het maken van een grote hoeveelheid van hetzelfde produkt.

Onderscheidingen

Lees meer over de onderscheidingen van deze persoon op WW2Awards.com.

Bronnen

Een kortere versie van dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd in het tijdschrift Wereld in Oorlog. Wereld in Oorlog vertelt opmerkelijke, aangrijpende en dramatische verhalen achter belangrijke gebeurtenissen, ontwikkelingen en militaire operaties in de recente oorlogsgeschiedenis. Het accent ligt daarbij op de Eerste en Tweede Wereldoorlog.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Pyle deelt sigaretten met militairen op Okinawa.
(Bron: Wikimedia Commons)


De begrafenis van Ernie Pyle op Iejima.
(Bron: Wikimedia Commons)


Brigadier General Edwin R. Randle, de assistent-commandant van de 77th Infantry Division, onthult een monument bij het graf van de geliefde journalist.
(Bron: U.S. Army Military History Institute)

Informatie

Artikel door:
Kevin Prenger
Geplaatst op:
20-02-2017
Laatst gewijzigd:
16-06-2017
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.