Japanse slagschepen van de Yamato-klasse

Musashi

De Musashi werd op 5 augustus 1942 in dienst gesteld door commandant Captain Kaoru Arima. Het nieuwe slagschip had de rest van dat jaar nodig om op te werken waarna het werd ingedeeld bij Battleship Division 1, samen met zusterschip Yamato, de Nagato en de Mutsu. De slagschipdivisie ging vanaf 15 januari 1943 deel uitmaken van de Japanse Gecombineerde Vloot onder commando van Admiral Isoroku Yamamoto. Op 11 februari van dat jaar werd de Musashi vlaggenschip van de gecombineerde vloot en stapte Yamamoto met zijn staf over van de Yamato op de Musashi. Op 3 april 1943 vloog Yamamoto vanaf de Musashi naar Rabaul, New Britain, om persoonlijk de voorbereidingen van een luchtaanval op de Solomon Eilanden te leiden. Zijn vertrek en route werden onderschept en gedecodeerd door de Amerikaanse inlichtingendienst en zijn toestel werd door Lockheed P-38 Lightning jachtvliegtuigen neergeschoten. Op 23 april werden zijn gecremeerde resten overgebracht naar Truk en in zijn kajuit aan boord van de Musashi geplaatst. Een maand later werden de resten in Kure aan land gebracht voor een staatsbegrafenis.

In juni 1943 lag de Musashi in onderhoud op de werf van het Yokosuka Naval Arsenal. Op de negende van die maand werd commandant Arima afgelost door Captain Keizo Komura. Tijdens de onderhoudsperiode kreeg de Musashi niet alleen de beschikking over nieuwe radarapparatuur, maar ook bezoek van Keizer Hirohito en zijn gevolg. Op 6 juli keerde het slagschip terug op basis Truk. Midden oktober verliet de Musashi, samen met zes andere slagschepen, drie vliegdekschepen en elf kruisers, Truk om een Amerikaanse invasievloot voor Wake Island te onderscheppen. De Japanners keerden echter onverrichte zaken terug omdat zij de vijand niet aantroffen. De rest van het jaar bleef de Musashi gestationeerd op Truk waar het commando van het slagschip op 7 december overgenomen werd door Captain Bunji Asakura.

Vanaf begin 1944 werd de Musashi, net als zusterschip Yamato, vooral ingezet als troepentransportschip. Op 29 maart 1944 werd de Musashi bij Palau onderschept door de Amerikaanse onderzeeboot USS Tunny die zes torpedo`s afvuurde op het Japanse slagschip. Vijf misten, maar de zesde trof het schip en maakte een gat van bijna zes meter lang in de boeg waardoor de Musashi 3.000 ton zeewater maakte. Het slagschip moest voor reparaties uitwijken naar Kure welke werkzaamheden van 10 tot 22 april zouden duren. Tijdens deze periode werd tevens de luchtafweerbatterij van de Musashi uitgebreid en kreeg het schip nogmaals de beschikking over een nieuwe radar. Tijdens de Slag in de Filipijnen Zee bleef de Musashi buiten schot, maar keerde met de resterende Japanse schepen terug naar Japan. Vanaf juli 1944 fungeerde de Musashi weer als transportschip en op 12 augustus nam Captain Toshihira Inoguchi het commando van het slagschip over van commandant Asakura.

Half oktober 1944 verzamelde de Japanse vloot zich in Brunei Bay, Noord-Borneo, om de aanval voor te bereiden op de geplande Amerikaanse invasie van het Filipijnse eiland Leyte. Het Japanse plan was om met de overgebleven vliegdekschepen de Amerikaanse carriers weg te lokken zodat een slagvloot, waaronder de Musashi, in de Leyte Golf de Amerikaanse invasievloot kon vernietigen. Nog voordat het plan uitgevoerd kon worden, werd de slagvloot op 24 oktober door Amerikaanse vliegtuigen van het vliegdekschip USS Intrepid ontdekt in de Sibuyanzee. De Slag in de Sibuyanzee die volgde was ťťn van de vier zeeslagen die samen de omvangrijke en gecompliceerde Slag in Leyte Golf zouden vormen.

Twee uur nadat de Japanse schepen ontdekt waren, om 10:27 uur, werd de Musashi aangevallen door acht Helldiver duikbommenwerpers en enkele TBF Avenger torpedobommenwerpers. Het slagschip werd getroffen door een 500-ponds bom die echter afketste op de zwaar gepantserde bovenzijde van de voorste 46cm toren. Twee minuten later werd de Musashi aan stuurboord midscheeps getroffen door een torpedo waardoor er 3.000 ton zeewater binnenliep. Dit veroorzaakte een slagzij van ruim vijf graden die door de bemanning echter teruggebracht kon worden tot ťťn graad.

Anderhalf uur later werd de Musashi weer door een achttal Helldivers aangevallen en het slagschip kreeg twee directe bomtreffers. Eťn weigerde te exploderen, maar de andere drong door tot boven ťťn van de machinekamers en de explosie schakelde de machinekamer en het aangrenzende ketelruim uit zodat de binnenste bakboordschroef uitviel. Hierdoor nam de snelheid van de Musashi af tot 22 knopen. Ondanks dat de luchtafweermitrailleurs twee van de aanvallers neerschoten, konden zij niet voorkomen dat drie minuten later negen Avenger torpedobommenwerpers drie treffers konden plaatsen aan bakboord. Hierdoor kreeg de Musashi nog meer water binnen en liep de slagzij weer op. Die kon alleen gecorrigeerd worden door nog meer water in te nemen aan stuurboord waardoor het vrijboord teruggebracht werd tot slechts 1,8 meter. Hierdoor nam de maximale snelheid nog verder af. Bovendien werd de voorste 46cm toren buiten gevecht gesteld door een interne explosie, mogelijk veroorzaakt door een bomscherf.

Om 13:31 uur werd de Musashi aangevallen door 29 gevechtsvliegtuigen van de vliegdekschepen USS Essex en USS Lexington (CV-16). Het slagschip liep nog meer schade op door vier bom- en evenzovele torpedotreffers. Drie van de vier torpedo`s sloegen in voor de voorste, uitgeschakelde primaire toren waardoor het voorschip zoveel water maakte dat de punt vier meter onderwater verdween. Twee uur later verschenen negen Helldivers, afkomstig van USS Enterprise (CV-6), die 1.000-ponds pantser doorborende bommen lieten vallen. Vier van deze projectielen troffen de Musashi en richtten een chaos aan op de dekken en de opbouw van het schip. Vrijwel alle luchtafweer werd hierdoor uitgeschakeld. Even later kreeg de stuurboordboeg nog eens drie torpedotreffers te verwerken waardoor de snelheid terugliep tot slechts dertien knopen. Bijna twee uur later, om 15:25 uur, werd de Musashi nogmaals aangevallen. Ditmaal door vliegtuigen van de carriers USS Intrepid, USS Franklin en USS Cabot. Het slagschip kreeg het ongelofelijke aantal van dertien bom- en elf torpedotreffers te verwerken, maar zonk nog steeds niet. Wel was de maximale snelheid teruggebracht tot zes knopen doordat het ondergelopen voorschip bijna acht meter onder het wateroppervlak stak. Verder was de stuurmachine uitgeschakeld en zat het roer vast. De bemanning kon echter de stuurmachine repareren en kreeg ook het roer los. De slagzij over bakboord kon met vier graden teruggebracht worden tot zes graden.

Commandant Inoguchi wilde zijn schip aan de grond zetten om te voorkomen dat het zou kapseizen, maar alle machines kwamen door binnenlopend water tot stilstand voor hij land kon bereiken. Om 19:15 uur liep de slagzij op tot twaalf graden en een kwartier later verliet de bemanning het schip dat inmiddels dertig graden slagzij maakte. Zes minuten later, om 19:36 uur, sloeg het slagschip om en zonk in 1.350 meter diep water. 1.376 Van de bijna 3.000 bemanningsleden van de Musashi werden gered door Japanse schepen. Hiervan werd ongeveer de helft gerepatrieerd naar Japan terwijl de overigen ingezet werden bij de verdediging van de Filipijnen.

Definitielijst

invasie
Gewapende inval.
radar
Engelse afkorting met als betekenis: Radio Detection And Ranging. Systeem voor het met elektromagnetische golven vaststellen van de aanwezigheid, afstand, snelheid en richting van voorwerpen als schepen, vliegtuigen, enz.
slagschip
Zwaar gepantserd oorlogsschip met geschut van zeer zwaar kaliber.
torpedo
Oorlogswapen, met van een explosieve lading voorzien sigaarvormig lichaam met een voortstuwings- en besturingsmechanisme, bestemd om na lancering via het water zijn weg te zoeken naar vijandelijke schepen en deze door een onderwaterexplosie uit te schakelen.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


De Musashi verlaat de haven van Brunei, 1944.
(Bron: Courtesy of Michael W. Pocock)


Voorschip van de Musashi.
(Bron: Wikipedia)


Keizer Hirohito en zijn staf aan boord van de Musashi, 24 juni 1943.
(Bron: Wikipedia)


De Musashi onder vuur in de Sibuyanzee, 24 oktober 1944.
(Bron: WW2 Data Base)


De Slag in de Sibuyanzee in volle hevigheid, Het voornaamste doelwit van de Amerikaanse carriervliegtuigen was de Musashi.
(Bron: WW2 Data Base)

Informatie

Artikel door:
Peter Kimenai
Geplaatst op:
08-03-2017
Laatst gewijzigd:
23-03-2017
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.