Tankontwikkeling in de Verenigde Staten (1918-1945)

Amerikaanse tanks: een historische analyse

Vanaf 6 april 1917 nam Amerika deel aan de Eerste Wereldoorlog (1914-1918). Toentertijd had Amerika geen tanks beschikbaar. Generaal John Pershing (1860-1948), commandant van de American Expeditionary Force (AEF) aan het Westfront tijdens de Eerste Wereldoorlog, stelde dat lichte en zware tanks nodig waren voor toekomstige oorlogen. Daarbij werd vooral gelet op tankontwikkeling in andere landen, zoals Groot-BrittanniŽ en Frankrijk. Net als andere landen die geen ervaring hadden wat betreft tankbouw, zoals Japan en de Sovjet-Unie, wilde Amerika de in 1916 ontwikkelde Franse FT-17 lichte tank gebruiken om kennis op te doen wat betreft tankconstructie. De eerste Amerikaanse tank was in feite een kopie van de FT-17 lichte tank. Het Ordnance Department (de verordeningsafdeling, onderdeel van het leger en verantwoordelijk voor de levering van wapens), had de leiding wat betreft ontwerp van de tank. Een order werd geplaatst voor 4440 M1917 tanks tussen 1918 en 1919, waarvan 950 stuks werden afgeleverd. Constructieplannen en onderdelen werden door Frankrijk naar Amerika gestuurd. Er waren echter problemen: de Franse specificaties waren in centimeters en niet in inches, de coŲrdinatie tussen Franse en Amerikaanse militaire afdelingen was vaak slecht, de samenwerking liet te wensen over en bureaucratie bij Franse en Amerikaanse instanties zorgde voor veel problemen. Pas in oktober 1918 begon de productie van de M1917. Actie aan het front zag de tank niet. In de jaren dertig werd de tank uit actieve dienst gehaald. Toentertijd was het voertuig allang verouderd wat betreft techniek, pantser en bewapening.

M1917 lichte tank
Gewicht: 7.25 ton
Afmetingen: 5 meter lang, 2.31 meter hoog, 1.79 meter breed
Bepantsering: ongeveer 15mm maximaal
Bewapening: 1 x 3.7 cm (37mm) M1916 kanon of machinegeweren
Motor: Buda HU 4 cilinder motor van 42pk
Snelheid: 8 tot 20 km/u
Productieaantal: ongeveer 950 stuks
Bemanning: 2 man

In 1918 werd de eerste Amerikaanse lichte tank gebouwd die niet gebaseerd was op Franse modellen: de M1918. Die tank had een tweekoppige bemanning en was bewapend met slechts ťťn M1919 Browning machinegeweer of ťťn Carl Gustave Swebelius M1917 Marlin machinegeweer. Slechts vijftien voertuigen werden gebouwd omdat het Amerikaanse Tank Korps van mening was dat het voertuig niet voldeed aan de gestelde specificaties. Het idee was dat de tank naast de FT-17 ingezet kon worden. In feite was het voertuig slechts een gepantserde 'tractor' of experimenteel voertuig: niet geschikt voor nieuwe oorlogen. Het pantser was dun en de bewapening zwak. De gevechtswaarde was dus niet erg groot.

Ford 3-Ton M1918
Gewicht: 3 ton
Afmetingen: 4.27 meter lang, 1.83 meter hoog, 1.83 meter breed
Bepantsering: enkele millimeters
Bewapening: 1 x .30 caliber Browning
Motor: Twee Ford Model T van 45pk
Snelheid: 12.8 km/u
Productieaantal: 15 stuks
Bemanning: 2 man

Definitielijst

Eerste Wereldoorlog
Ook wel Grote Oorlog genoemd, conflict dat ontstond na een groei van het nationalisme, militarisme en neo-kolonialisme in Europa en waarbij twee allianties elkaar bestreden gedurende een vier jaar durende strijd, die zich na een turbulent begin, geheel afspeelde in de loopgraven. De strijdende partijen waren Groot-BrittanniŽ, Frankrijk, Rusland aan de ene kant (de Triple Entente), op den duur versterkt door o.a. ItaliŽ en de Verenigde Staten, en Duitsland, Bulgarije, Oostenrijk-Hongarije en het Ottomaanse Rijk aan de andere kant (de Centrale Mogendheden of Centralen). De strijd werd gekenmerkt door enorme aantallen slachtoffers en de inzet van vele nieuwe wapens (vlammenwerpers, vliegtuigen, gifgas, tanks). De oorlog eindigde met de onvoorwaardelijke overgave van Duitsland en zijn bondgenoten in 1918.
kanon
ook bekend als Kanone (Du) en Gun (En). Wordt vaak gebruikt om allerlei geschut aan te duiden. Eigenlijk slaat de term op vlakbaan geschut. Wordt gekenmerkt door een langere loop en grotere dracht.
Sovjet-Unie
Sovjet Rusland, andere naam voor de USSR.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


General John Pershing. General Headquarters, Chaumont France, oktober 1918
(Bron: Wikipedia)


De zes ton Tank M1917 in het Canadian War Museum.
(Bron: Wikimedia)


Lieut. Col. George S. Patton, Jr., 1st Tank Battalion, en een Franse Renault tank, zomer 1918
(Bron: Wikimedia)


Ford 3-Ton Tank M1918
(Bron: Wikimedia)

Informatie

Artikel door:
Ruben Krutzen
Geplaatst op:
20-08-2017
Laatst gewijzigd:
25-08-2017
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.