Tankontwikkeling in de Verenigde Staten (1918-1945)

Lichte tanks

Amerika ontwikkelde verschillende lichte tanks tussen 1918 en 1945. De eerste lichte tank die in redelijke aantallen werd geproduceerd was de M2 lichte tank die vanaf 1935 in grote aantallen werd geproduceerd. Die tank werd ontwikkeld waarbij de 'Combat Cars' inspiratie vormden. Door de Nationale Verdedigingswet van 1920 (National Defense Act), werd tankontwikkeling een verantwoordelijkheid van de infanterie. Lichte tanks zouden geschikt zijn om snelle verkenningstaken uit te voeren. Die snelle, cavalerietanks werden in de jaren dertig gebouwd. De eerste 'Combat Car' was de M1. Andere prototypes zoals de T2, T2E1 en T2E2 werden gebouwd. De T2 werd in 1940 'lichte tank M1A1' genoemd. In totaal werden zeven exemplaren gebouwd. Naast de ontwikkeling van genoemde tanks werden enkele prototypetanks tussen 1927 en 1932 ontwikkeld. Die prototypes waren van het type 'T1 Light Tank' (T1E1, T1E2, T1E3, T1E4, T1E5 en T1E6). De voertuigen leken op tractoren. Het pantser van die prototypes was net als bij de 'Combat Cars' ontoereikend (6.4-15.9mm). De T1 lichte tank werd nooit ingezet.

M2 Combat Car
Gewicht: 9.1 ton
Afmetingen: 4.14 meter lang, 2.26 meter hoog, 2.4 meter breed
Bepantsering: 6 tot 16mm maximaal
Bewapening: 1 x .50 cal (12.7 mm) machinegeweer en 1 x .30 cal (7.62 mm) machinegeweer, eventueel nog 1 x .30 cal (7.62 mm) machinegeweer
Motor: Guiberson T1020 dieselmotor
Snelheid: 60-72 km/u
Productieaantal: 7 stuks
Bemanning: 4 man

Met de Combat Cars als inspiratiebron werden verschillende lichte tanks, onder andere de M2, gebouwd. Het T2E2 type was identiek aan de T2E1, maar had twee koepels naast elkaar waarin een machinegeweer was gemonteerd. De daarop gebaseerde M2A2 tank ging tussen 1936 en 1937 in productie. Twee jaar later werden verbeteringen aangebracht (onder andere het rijvermogen). Het verbeterde model werd M2A3 genoemd. De lichte tanks M2A1, M2A2 en M2A3 waren al verouderd in 1940 door hun lichte bewapening en slechte bepantsering. Voor trainingsdoeleinden waren zij wel geschikt. Het belangrijkste M2 model was de M2A4. Een koepel met een kanon had een groot voordeel: tanks konden met het kanon uitgeschakeld te worden. Twee koepels waren vaak lastig te bedienen. In 1939 ontwierp Rock Island Arsenal een verbeterde M2A3 tank. Die M2A4 had een 37mm kanon als hoofdbewapening, drie machinegeweren en dikker pantser (25mm). Toen de oorlog in september 1939 uitbrak werd een productiecontract verleend aan American Car & Foundry om 329 M2A4 tanks te bouwen. Die order liep op tot 365 stuks. In maart 1941 liepen de eerste M2A4 lichte tanks van de productieband. Veel M2A4 tanks werden gebruikt in de Pacific vanaf 1941 (Zuidoost-AziŽ) waar zij het soms opnamen tegen Japanse tanks. Andere tanks werden gebruikt voor trainingsdoeleinden. Het Amerikaanse First Marine Corps gebruikte de tank in 1942 in de Pacific. De Britten gebruikten de tank tijdens gevechten met het Keizerlijke Japanse 14de Tankregiment.

M2A4 lichte tank/Light Tank M2
Gewicht: 11.6 ton
Afmetingen: 4.42 meter lang, 2.64 meter hoog, 2.46 meter breed
Bepantsering: 6 tot 26mm maximaal
Bewapening: 1 x 3.7 cm (37mm) M5 kanon (105 granaten), 5 x .30 cal (7.62 mm) Browning M1919A4 machinegeweer (8470 patronen)
Motor: Continental R-670-9A 7 cilinder motor van 250pk
Snelheid: 58 km/u
Productieaantal: 375 stuks
Bemanning: 4 man

Met de M2A4 als basis werd de M3 lichte tank ontwikkeld. De maximale bepantsering was verhoogd tot 38 of 51mm en de kijkvensters in de zijkanten van de koepel waren verwijderd. De tank was langer en op het motordek was bepantsering aangebracht tegen vliegtuigaanvallen. In juli 1940 werd de M3 gestandaardiseerd en in maart 1941 werd de tank geproduceerd door American Car & Foundry. Verschillende verbeteringen werden aangebracht gedurende de productie, waaronder een gelaste koepel. In 1941 werd een koepel geÔntroduceerd die gelast en gegoten was. Vanaf het midden van dat jaar werd een stabilisator voor het kanon gemonteerd en in de herfst van 1941 werden twee benzinetanks toegevoegd om het bereik van de tanks te vergroten. Ook dieselmotoren (T1020) werden geÔnstalleerd. Een nieuw model werd getest in augustus 1941. Dat model had geen commandantskoepel, een stabilisator voor het kanon, automatische aandrijving voor het kanon en een opvangbak voor granaten (M3A1). De laatste productievariant van de M3A3 had een nieuwe gelaste romp. Extra ruimte was beschikbaar voor benzinetanks en munitie. De M3A3 werd geproduceerd in 1943. Talloze productievarianten zijn gebaseerd op de M3, zoals de M3 met Maxson machinegeweren, de M3 met het T2 mijnenveger apparaat, de T18 75mm GMC en de T57 GMC.

Net als andere tanks werd de M3 Ė de Britten noemden het voertuig 'Honey' (schatje) Ė ook verbeterd. De M5 ontstond door de suggestie van Cadillac dat twee Cadillacmotoren geÔnstalleerd konden worden (naast de invoering van de Hydra-matic transmissie die voor de automobielindustrie was ontwikkeld). Die tank werd de M5 genoemd (Light Tank M5). Oorspronkelijk zou de tank Light Tank M4 genoemd worden, maar om verwarring te voorkomen met de M4 Sherman, werd die naam veranderd. De M5 lichte tank had dezelfde bewapening (37mm kanon) als de M3 lichte tank. Alleen het type kanon verschilde (37mm M6). Bepantsering bedroeg maximaal 67mm en topsnelheid achtenvijftig kilometer per uur.

M3 lichte tank/Light Tank M3
Gewicht: 12,927 ton
Afmetingen: 4.54 meter lang, 2.3 meter hoog, 2.24 meter breed
Bepantsering: 38.1mm maximaal (voorkant koepel: 38.1mm, zijkant: 25.4mm, achterkant: 25.4mm, voorkant romp: 38.1mm, zijkant: 25.4mm, achterkant: 25.4mm)
Bewapening: 1 x 3.7 cm (37mm) M5 of M6 kanon (103 granaten), 3 x .30 cal (7.62 mm) Browning M1919A4 machinegeweer (12600 patronen)
Motor: Continental R-670-9A 7 cilinder motor van 250pk
Snelheid: 56-58 km/u
Productieaantal: 22.744 M3 (en M5) stuks
Bemanning: 4 man

Ondanks de verbeteringen waren alle genoemde tanks lichte tanks. Bedoeld om verkenningstaken uit te voeren en niet erg geschikt om ingezet te worden tegen vijandelijke tanks. Britse frontervaringen in 1942 in Noord-Afrika toonden aan dat de M3 lichte tanks te zwak waren. De Britten gebruikten M3 lichte tanks in het kader van de Lend & Lease. Het 37mm kanon was niet krachtig genoeg. In april 1943 begon het Ordnance Department samen met Cadillac (fabrikant van de M5 lichte tank), aan een geheel nieuwe lichte tank. De tank zou ongeveer achttien ton moeten wegen en het pantser moest 37mm bedragen in een schuine hoek. Het eerste pilotmodel werd in oktober 1943 geleverd. Het type werd 'T24' genoemd. Het voertuig bleek succesvol. Duidelijk was dat het voertuig succesvol leek te zijn. Het Ordnance Department autoriseerde de productie van duizend tanks (wat later opliep tot vijfduizend exemplaren). Cadillac en Massey-Harris begonnen aan de productie in maart 1944 en de twee fabrieken produceerden in totaal 4415 voertuigen. Het 75mm M6 kanon was afgeleid van het vliegtuigkanon in de Mitchell bommenwerper. In mei 1944 werd het voertuig gestandaardiseerd als 'Light Tank M24'. De Britten noemden het voertuig 'Chaffee', naar generaal Adna R. Chaffee, Jr (1884-1941). De eerste leveringen aan het Amerikaanse leger werden in laat 1944 een feit. De M24 was een zeer goede lichte tank die redelijk zware bewapening combineerde met snelheid (56 kilometer per uur). De automatische versnellingsbak had acht versnellingen vooruit en vier achteruit. Net als andere Amerikaanse tanks diende de M24 ook na de Tweede Wereldoorlog in Noord-Korea. Ook het Nederlandse leger had na de oorlog M24 lichte tanks in dienst. In 1947 begon de ontwikkeling van een opvolger van de M24 Chaffee. Dat werd de M41 'Walker Bulldog'.

M24 Chaffee/Light Tank M24
Gewicht: 18.37-18.4 ton
Afmetingen: 5.56 meter lang, 2.77 meter hoog, 3 meter breed
Bepantsering: 15 tot 35-37mm
Bewapening: 1 x 7.5 cm (75mm) M6 kanon (48 granaten), 1 x .50 cal Browning M2HB machinegeweer (440 patronen), 2 x .30-06 Browning M1919A4 machinegeweer (3750 patronen)
Motor: Twin (twee) Cadillac Series 44T24 van 220pk
Snelheid: 56-57 km/u
Productieaantal: 4731 stuks
Bemanning: 4-5 man

Definitielijst

infanterie
Het voetvolk van een leger (infanterist).
kanon
ook bekend als Kanone (Du) en Gun (En). Wordt vaak gebruikt om allerlei geschut aan te duiden. Eigenlijk slaat de term op vlakbaan geschut. Wordt gekenmerkt door een langere loop en grotere dracht.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


M2A4 Light Tank, 11 maart 1942
(Bron: Wikimedia)

Bekijk video
Bekijk video

M2A2 Light Tanks 1938
(Bron: YouTube)


M3-Stuart Fort Knox, Kentucky Juni 1942
(Bron: Wikipedia)


M 24 Chaffee Light Tank
(Bron: Wikimedia)

Informatie

Artikel door:
Ruben Krutzen
Geplaatst op:
20-08-2017
Laatst gewijzigd:
28-10-2017
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.