Tankontwikkeling in de Verenigde Staten (1918-1945)

Amerikaanse deelname aan de Tweede Wereldoorlog

Op 1 september 1939 viel Hitler-Duitsland Polen aan met behulp van Blitzkrieg-tactieken. Al eerder, tussen 1936 en 1939 (Spaanse Burgeroorlog), waren tanks ingezet. Spaanse nationalisten en republikeinen kregen tanks van Hitler-Duitsland en de Sovjet-Unie. De geleverde modellen waren de Duitse lichte Panzerkampfwagen I en II (PzKpfw I) en de Sovjet T-26 lichte tank. Ook tijdens de latere Winteroorlog (1939-1940) werd door de Sovjet-Unie tanks ingezet. Toentertijd had de Sovjet-Unie al krachtige tankmodellen. De KV (KV-1) was de sterkste tank aan het eind van de jaren dertig (1939) en begin jaren veertig (1940-1941). Op 1 september 1939 had de Verenigde Staten geen goed gepantserde en bewapende tanks in dienst. De zwaarste tank die het Amerikaanse leger destijds had was de M2 middelzware tank. Dat voertuig was licht gepantserd en vrij zwak bewapend. Amerika nam vanaf 7 december 1941 deel aan de Tweede Wereldoorlog na de Japanse aanval op de Amerikaanse marinebasis Pearl Harbor in HawaÔ.

De M2 middelzware tank, officieel de 'Medium Tank M2', werd in 1939 door Rock Island Arsenal geproduceerd. In totaal werden 112 M2 middelzware tanks gebouwd. Gebeurtenissen in Europa zoals de aanval van Hitler-Duitsland op Polen in 1939 (het zwakke pantser van Duitse lichte tanks zoals Panzerkampfwagen II kon eenvoudig door Poolse antitankwapens doorboord worden) toonden aan dat de M2 middelzware tank verouderd was. Daarom besloot het Amerikaanse leger de tank te gebruiken als trainingswapen. Hoofdbewapening van de tank bestond uit een 37mm kanon met 32mm plaatstaal aan de voorkant van het voertuig. De verbeterde M2A1 had 51mm staal aan de voorkant van de mantel bij het kanon. De romp was deels gelast en deels geklonken (met bouten of nagels). De koepel was gelast. Schuine staalplaten aan de achterkant waren bedoeld om kogels af te laten ketsen in vijandelijke loopgraven. De aandrijving van de M2 was de basis voor later ontwikkelde Amerikaanse tanks, zoals de M3 Lee en M4 Sherman. De M2 middelzware tank was een verdere ontwikkeling van de M2 lichte tank. De eerste M2 modellen werden aangedreven door een luchtgekoelde Wright R-975 motor die ontwikkeld was voor vliegtuigen. De M2A1 maakte gebruikt van een R-975 C1 motor. Dat was een verbeterde versie en had een vermogen van 400pk. De opbouw van de M2 was hoog met een machinegeweer in elke hoek van de tank. Twee extra machinegeweren waren aangebracht in de voorkant van de romp (in een soort sponson of kazemat). De koepel was bewapend met een 3,7 cm M3 kanon en een machinegeweer. Genoemd kanon had een penetratievermogen van 46 mm staal tot op een afstand van 457 meter en 40 mm staal tot op een afstand van 914 meter. In totaal waren tweehonderd granaten voor het 37mm kanon en 12250 patronen voor de .30 machinegeweren beschikbaar. De bewapening was een combinatie van die van Britse 'Mark' tanks uit de Eerste Wereldoorlog en die van middelzware tanks in de Tweede Wereldoorlog.

De fabriek Chrysler werd als eerste aangewezen door de legertop om de tank te bouwen. Daarnaast moest Detroit Arsenal Tank Plant (tankfabriek) de M2 middelzware tank gaan bouwen. Later ging Rock Island Arsenal de tank produceren. In totaal moesten duizend tanks gebouwd worden die elk 33.500 dollar kostten. Echter, de tank was al verouderd. De fabriek moest zich daarom gaan richten op nieuwe tanks. Rock Island Arsenal bouwde 94 M2A1 tanks. Vergeleken met andere (buitenlandse) tanks was de M2 zwak. De tank was inferieur ten opzichte van Duitse tanks zoals Panzerkampfwagen III en IV en de uitstekende middelzware Sovjettank T-34 die met een 76.2mm kanon was bewapend. De M2 was een 'tussenoplossing' voordat zwaardere tanks werden ontwikkeld. Het Amerikaanse leger maakte gebruik van de M2 als trainingsvoertuig in 1941 (1st Armored Division's 69th Armored Regiment). Om nieuwe (vijandelijke) tanks zoals de Panzerkampfwagen III in een mogelijk duel aan te kunnen moest een nieuwe Amerikaanse tank ontwikkeld worden. Immers, de M2 middelzware tank was te licht gepantserd en bewapend.

M2 middelzware tank
Gewicht: 18.7 ton
Afmetingen: 5.38 meter lang, 2.82 meter hoog, 2.59 meter breed
Bepantsering: 25-32 (M2) tot 51mm (M2A1) maximaal
Bewapening: 1 x 3.7 cm (37mm) M3 kanon, 7 tot 9 x .30-06 Browning M1919 machinegeweren (12250 patronen)
Motor: Wright R975 EC2 van 400pk
Snelheid: 42 km/u
Productieaantal: ongeveer 112 stuks
Bemanning: 6 man

Op 5 juni 1940 stelde het hoofd der infanterie aan het Ordnance Department dat Amerikaanse middelzware tanks met 75mm kanonnen bewapend moeten worden. De dreiging van sterke vijandelijke tanks was groot (Duitse middelzware tanks hadden soms korte 75mm kanonnen van het type 7,5 cm KwK 37 L/24). Generaal Adna R. Chaffee Jr. (1884-1941), hoofd van het Armored Force, had een bijeenkomst met vertegenwoordigers van het Ordnance Department bij de Aberdeen Proving Ground om toekomstige specificaties wat betreft tanks vast te leggen. Chaffee voorspelde al in 1927 dat toekomstige oorlogen door mechanisering werden bepaald. Besloten werd om zo snel mogelijk een 75mm kanon in een tank te installeren. Installatie van een 75mm wapen was niet mogelijk in het bestaande M2 middelzware tankontwerp (ook niet in de M2A1). Omdat ontwerp van een geheel nieuwe koepel niet binnen de korte termijn mogelijk was, werd besloten om wederom een 'tussenoplossing' te ontwikkelen. Een tank die zou worden gebruikt totdat een nieuw, geschikter tankontwerp beschikbaar was. Het zou mogelijk zijn om een 75mm kanon in een sponson, kazemat of gepantserde opbouw te monteren zodat er genoeg tijd was om een nieuwe, geschikte koepel te ontwerpen.

Definitielijst

Blitzkrieg
De Nederlandse betekenis van dit Duitse woord is 'bliksemoorlog'. Zeer snel verlopende veldtocht. In tegenstelling tot een loopgravenoorlog is de Blitzkrieg erg snel en beweeglijk. Lucht- en grondstrijdkrachten werken nauw samen. Voor het eerst toegepast door de Duitsers (september 1939 in Polen)
Eerste Wereldoorlog
Ook wel Grote Oorlog genoemd, conflict dat ontstond na een groei van het nationalisme, militarisme en neo-kolonialisme in Europa en waarbij twee allianties elkaar bestreden gedurende een vier jaar durende strijd, die zich na een turbulent begin, geheel afspeelde in de loopgraven. De strijdende partijen waren Groot-BrittanniŽ, Frankrijk, Rusland aan de ene kant (de Triple Entente), op den duur versterkt door o.a. ItaliŽ en de Verenigde Staten, en Duitsland, Bulgarije, Oostenrijk-Hongarije en het Ottomaanse Rijk aan de andere kant (de Centrale Mogendheden of Centralen). De strijd werd gekenmerkt door enorme aantallen slachtoffers en de inzet van vele nieuwe wapens (vlammenwerpers, vliegtuigen, gifgas, tanks). De oorlog eindigde met de onvoorwaardelijke overgave van Duitsland en zijn bondgenoten in 1918.
infanterie
Het voetvolk van een leger (infanterist).
kanon
ook bekend als Kanone (Du) en Gun (En). Wordt vaak gebruikt om allerlei geschut aan te duiden. Eigenlijk slaat de term op vlakbaan geschut. Wordt gekenmerkt door een langere loop en grotere dracht.
Regiment
Onderdeel van een divisie. Een divisie bestaat uit een aantal regimenten. Bij de landmacht van oudsher de benaming van de grootste organieke eenheid van ťťn wapensoort.
Sovjet-Unie
Sovjet Rusland, andere naam voor de USSR.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


M2A1 Medium Tank op Aberdeen Proving Grounds
(Bron: Wikivisually)


Generaal Adna R. Chaffee Jr
(Bron: Wikivisually)


Een 75 mm kanon in een sponson (aanbouw) op een M3 tank
(Bron: Wikivisually)

Informatie

Artikel door:
Ruben Krutzen
Geplaatst op:
20-08-2017
Laatst gewijzigd:
25-08-2017
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.