Tankontwikkeling in de Verenigde Staten (1918-1945)

Middelzware tanks

De basis voor het nieuwe ontwerp was de middelzware tank T5E2 (een prototype van de M2 middelzware tank). Op 28 augustus 1940 werd het contract van Chrysler om de M2A1 te bouwen stopgezet. Een nieuwe tank, de M3, zou ontwikkeld worden. Slechts weinig Amerikaanse tanks worden gekenmerkt door 'drietraps' wapensystemen (waarbij meerdere kanonnen onder elkaar waren gemonteerd). Uitzondering is de M3 middelzware tank. De M3 middelzware tank was zoals gezegd een 'tussenoplossing': een snelle poging om een 75mm kanon in de romp van een tank te installeren. De oorlog in Europa toonde aan dat middelzware tanks nodig waren om vijandelijke tanks te kunnen vernietigen. Ongeveer tweeduizend middelzware tanks zouden nodig zijn. William S. Knudsen (1879-1948) was lid van de National Defense Advisory Commission. Hij stelde dat de automobielindustrie tanks op grote schaal kon produceren en dat een fabriek in Detroit gebouwd moest worden. Chrysler zou de fabriek bouwen op order van de Amerikaanse overheid. Dat was het begin van de Detroit Arsenal Tank Plant (DATP). De fabriek werd vanaf september 1940 gebouwd. Knudsen was bevriend met de directeur van Chrysler Corporation, K.T. Keller (1885Ė1966). Detroit Arsenal Tank Plant (later Detroit Arsenal) te Warren (Michigan), was de eerste fabriek ooit gebouwd voor de massaproductie van tanks in de Verenigde Staten.

Op dat moment was Rock Island Arsenal bezig het M3 ontwerp vorm te geven. Ingenieurs van Chrysler hielpen daarbij. In maart 1941 werd het M3 ontwerp afgerond. Ondertussen contracteerde het Ordnance Department twee grote, zware fabrieken (American Locomotive en Baldwin Locomotive). De eerste firma zou 685 M3 tanks moeten produceren, de tweede 535 M3 tanks. Alle genoemde firma's produceerden testmodellen van de M3 in april 1941. In augustus was massaproductie van kracht in American Locomotive, Baldwin Locomotive en Detroit Arsenal (de fabriek was destijds voltooid). Productie van de M3 continueerde tot en met december 1942 met een totaal productieaantal van 6258 stuks.

De middelzware M3 'Lee' tank (vernoemd naar de Amerikaanse generaal Robert E. Lee (1807-1870), oftewel 'Medium Tank M3', leek erg op de M2A1 middelzware tank en had dezelfde motor en aandrijving (volute suspension). Het 75mm M2 kanon (later 75mm M3) zat in een sponson of kazemat in de romp en een 37mm kanon was gemonteerd in de koepel. Maximale bepantsering bedroeg 51 tot 56mm. Koepel en sponson waren uit ťťn geheel vervaardigd (cast, gegoten) en de rest van de romp was met klinknagels voorzien. Stabilisatoren voor de kanonnen (75 en 37mm) werden geÔnstalleerd. Daardoor kon de tank al rijdend vuren. De koepel werd voorzien van handmatige en automatische bediening en periscopen werden gemonteerd voor beide kanonnen. Totaalgewicht van de M3 series bedroeg plusminus dertig ton. De gronddruk van de M3 'Lee' bedroeg 0.94 kilogram per vierkante centimeter. Britse troepen maakten ook gebruik van de M3. Zij noemden de tank M3 'Grant' (naar generaal Ulysses S. Grant (1822-1885). Het Britse voertuig verschilde slechts in details. De radio was onder andere in een nieuwe, grotere koepel geplaatst. Bij de 'Lee' bevond de radio zich in de romp. Gedurende de productie werden verschillende versies gebouwd. Sommige versies hadden een gegoten romp (M3A1) en geen zijdeuren in de romp. Andere versies (M3A2) hadden een gelaste romp. Ook werden soms dieselmotoren geÔnstalleerd (M3A3). Talloze andere voertuigen zijn gebaseerd op de M3 middelzware tank, zoals de M7 Priest en het M31 Bergingsvoertuig (recovery vehicle).

Nadelen van de M3 waren de hoogte (3.12 meter), het feit dat de hoofdbewapening niet in een volledig draaibare koepel was gemonteerd, de kwetsbare zij- en achterkant van romp (zwak gepantserd: 38mm staal) en het feit dat staal met klinknagels of bouten was bevestigd. De klinknagels konden namelijk los komen te zitten of na penetratie van vijandelijke pantsergranaten door het interieur van de tank vliegen. Dat kon dodelijke gevolgen hebben. Vooral de hoogte zorgde ervoor dat de tank een grote schietschijf was voor Duitse (antitank)kanonnen. Het kenmerkende silhouet was duidelijk te herkennen vanaf grote afstand.

M3 'Lee' middelzware tank/Medium Tank M3
Gewicht: 27 tot 30 ton
Afmetingen: 5.64 meter lang, 3.12 meter hoog, 2.72 meter breed
Bepantsering: 38.1 tot 50.8mm
Bewapening: 1 x 7.5 cm (75mm) M2/M3 kanon (46 tot 50 granaten), 1 x 3.7 cm (37mm) M5/M6 kanon (113-178 granaten), 2 tot 4 x .30-06 Browning M1919A4 machinegeweren (6000 tot 9200 patronen)
Motor: Wright R975 EC2 van 340-400pk
Snelheid: 26 tot 42 km/u
Productieaantal: ongeveer 6258 stuks
Bemanning: 7 man (Lee), 6 man (Grant)

De M3 gebruikte verschillende munitiesoorten. Het M2 75mm kanon (75mm M2) dat in een sponson was gemonteerd had een depressie van negen graden (-9) en een elevatie van twintig graden (+20). Munitie bestond uit 6.3 kilogram wegende M72 ('AP', pantsergranaat), 6.3 tot 6.76 kilogram wegende M48 (brisantgranaat) en 6.8 kilogram wegende M61 ('APCBC') pantsergranaten. Naast de genoemde granaten kon de M3 rookgranaten (M89) afvuren. De M72 granaat had een penetratievermogen van 96 mm staal tot op een afstand van tien meter, 95-96 mm staal tot op een afstand van honderd meter, 81 mm tot op een afstand van vijfhonderd meter en 45 mm staal tot op een afstand van twee kilometer. Snelheid bedroeg 563m/s (563.88) tot 588 meter per seconde (m/s) voor de M72 granaat, 448m/s voor de brisantgranaat en ongeveer 588m/s voor de M61 granaat. Het 37mm kanon dat in de koepel was gemonteerd kon M74B1 en M51B1/B2 munitie afvuren. Beide granaten waren pantsergranaten (AP) en wogen 0.87 kilogram. Mondingssnelheid bedroeg ongeveer 883 tot 884m/s. Penetratievermogen van de M74B1 granaat bedroeg 89 mm staal tot op een afstand van honderd meter en 27 mm staal tot op een afstand van twee kilometer. Penetratievermogen van de M51B1/B2 munitie bedroeg ongeveer 79 mm staal tot op een afstand van tien meter, 78 mm tot op een afstand van honderd meter, 69 mm tot op een afstand van vijfhonderd meter en 43 mm tot op een afstand van twee kilometer. Opgemerkt dient te worden dat het 75mm M3 kanon (dat ook in de M3 Lee gemonteerd kon worden), een mondingssnelheid had van plusminus 619m/s met M72 (AP) munitie.

(belangrijkste munitie van de M3 Lee)

M72 (ĎAPí: pantser) M48 ('HE': brisant) M61 ('APCBC': pantser met ballistische kop)
Gewicht: 6.3 kg Gewicht: 6.3-6.76 kg Gewicht: 6.8 kg
Snelheid: 588-619m/s Snelheid: 448m/s Snelheid: 588-619m/s
Penetratievermogen: 96mm tot 10, 95mm tot 100, 81mm tot 500, 66mm tot 1000, 54mm tot 1500 en 45mm tot 2000 meter Penetratievermogen: onbekend Penetratievermogen: 79mm tot 10, 78mm tot 100, 72mm tot 500, 65mm tot 1000, 58mm tot 1500 en 52mm tot 2000 meter

De M3 middelzware tank werd vooral ingezet in Noord-Afrika in de zomer van 1942. In november 1942 diende de tank tijdens de Slag om El Alamein. Aan het front in Noord-Afrika toonde het voertuig aan dat het in staat was Duitse lichte en middelzware tanks, zoals Panzerkampfwagen III en IV, te vernietigen. Het penetratievermogen van het 75mm kanon was namelijk genoeg, plusminus 80 of 81 mm tot op een afstand van vijfhonderd meter, om het frontale 3 tot 5 cm pantser (later 80mm) van Panzerkampfwagen III en IV te doorboren. Duitse 20 en 50mm kanonnen (5 cm PaK 38 en 5 cm KwK 39), hadden een veel minder groot bereik dan het 75mm kanon van de M3 Lee. Resultaat was dat de M3 middelzware tank de Duitse tanks tot op lange afstand kon vernietigen. Italiaanse tanks die met de Duitsers vochten tegen de geallieerden, zoals de M13/40 en M14/41, waren zeer kwetsbaar voor de kanonnen van de M3 Lee. Die Italiaanse tanks hadden te weinig pantser om 75 en 37mm granaten van de M3 Lee tegen te houden. Hoofdbewapening van de meeste Italiaanse tanks was een 47mm kanon dat alleen effectief was vanaf zeer korte afstand.

De M3 tank werd voor het eerst ingezet door het Britse achtste leger tijdens de Slag bij Gazala in Noord-Afrika in mei 1942 (27 mei 1942). Duidelijk werd in Noord-Afrika echter dat het Duitse 88mm (8,8 cm FlaK) kanon geen moeite had om de M3 Lee uit te schakelen. Het grote silhouet van de tank zorgde ervoor dat Duitse troepen de tank eenvoudig konden zien en raken met hun antitankkanonnen. In de Pacific (AziŽ) werd de M3 in 1943 ingezet tegen Japanse troepen. De effectieve brisantgranaat toonde aan dat het een effectief kanon was. De M3 werd voornamelijk gebruik als ondersteuning van de infanterie. Japanse grondtroepen hadden weinig tanks die het op konden nemen tegen de M3 (nagenoeg alle Japanse tanks waren lichte voertuigen, zoals de Type 95 'Ha-Go'). In 1944 werd de Lee-tank als officieel verouderd verklaard door de Amerikaanse legertop (het voertuig was in feite al verouderd toen de M4 Sherman zijn intrede deed in 1942). Door de Lend & Lease kreeg de Sovjet-Unie 1386 tot 1676 M3 tanks. De tank was niet erg geliefd bij de Sovjets: Sovjettankbemanningen noemden de tank ironisch 'graf voor zes man'. Feit is dat de Sovjet-Unie eigen goede tanks had zoals de BT (bijvoorbeeld de BT-5 en BT-7), de middelzware T-34 tank en de zware KV-1 tank. Ook aan AustraliŽ werden M3 tanks uitgeleend: het ging om 752 stuks. Al met al kan gesteld worden dat de M3 'Lee', over het algemeen, een kwalitatief goede tank was wat betreft bewapening en bepantsering toen het voertuig voor het eerst op het slagveld verscheen.

Definitielijst

brisantgranaat
Of springgranaat, geschutprojectiel met een krachtige springlading van trotyl (zie TNT), hexoliet, hexogeen, pentoliet en/of pentriet.
El Alamein
Stad in Noord-Afrika. De Slag bij El Alamein van oktober tot november 1942, vormde een keerpunt in de oorlog. De Duits/Italiaanse opmars in Noord-Afrika werd definitief gestopt door geallieerden.
FlaK
Flieger/ Flugzeug Abwehr Kanone. Duits luchtafweergeschut.
geallieerden
Verzamelnaam voor de landen / strijdkrachten die vochten tegen Nazi-Duitsland, ItaliŽ en Japan gedurende WO 2.
infanterie
Het voetvolk van een leger (infanterist).
kanon
ook bekend als Kanone (Du) en Gun (En). Wordt vaak gebruikt om allerlei geschut aan te duiden. Eigenlijk slaat de term op vlakbaan geschut. Wordt gekenmerkt door een langere loop en grotere dracht.
massaproductie
Het maken van een grote hoeveelheid van hetzelfde produkt.
Sovjet-Unie
Sovjet Rusland, andere naam voor de USSR.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


In het 'Detroit Arsenal Tank Plant' krijgt de M3 zijn rupsbanden.
(Bron: Wikimedia)


M3 Lee Medium Tank
(Bron: Wikimedia)

Bekijk video
Bekijk video

M3 Lee
(Bron: YouTube)


FlakgeschŁtz 8,8-cm Flak 18 in Stelling
(Bron: Bundesarchiv_Bild_101I-443-1574-26)


M13/40 tanks in de woestijn, April 1941
(Bron: Wikivisually)

Informatie

Artikel door:
Ruben Krutzen
Geplaatst op:
20-08-2017
Laatst gewijzigd:
28-10-2017
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.