Tankontwikkeling in de Verenigde Staten (1918-1945)

Vervolg

De installatie van het 75mm kanon in een sponson of kazemat in de romp van de M3 had grote nadelen. Het hele voertuig moest bijvoorbeeld gedraaid worden om op vijandelijke tanks te kunnen schieten (als het vijandelijke voertuig zich buiten de draaicirkel van het kanon bevond). Op het moment dat het ontwerp van de M3 tank plaatsvond, stelde het Armored Force Board specificaties op voor een mogelijke opvolger. De nieuwe tank zou het onderstel van de M3 gebruiken en een 75mm kanon in een volledig (360 graden) draaibare koepel dragen. Vijf verschillende ontwerpen bood het Rock Island Arsenal aan. Het meest logische ontwerp werd gekozen: het onderstel van de M3 Lee werd gebruikt, de aandrijving was hetzelfde en mechanische onderdelen konden uitgewisseld worden met de M3. Het 37mm kanon dat in de bovenste koepel van de M3 was gemonteerd, werd weggelaten. Plaats werd gemaakt voor een koepel met een machinegeweer. Het ontwerp kreeg de naam 'T6'. In mei 1941 was een houten model gebouwd dat aan het Armored Force Board werd gepresenteerd. Een pilot-model was klaar op 19 september 1941. Dat model werd getest te Aberdeen Proving Ground.

Roosevelt stelde dat duizend middelzware tanks per maand moesten worden gebouwd. Om nieuwe tankproductie mogelijk te maken werden nieuwe fabrieken ingezet. Pacific Car & Foundry, Fisher, Ford en Federal Machine & Welder, werden gevraagd om tanks te bouwen. In oktober 1941 werd het T6 model gestandaardiseerd als 'M4'. De productie van de M4 zou die van de M3 moeten overschaduwen. Het M4 pilotmodel werd gebouwd door Lima Locomotive works in februari 1941. Het model had geen zijdeuren, zoals dat het geval was bij het T6 prototype. Massaproductie geschiedde in nog drie andere fabrieken: Lima, Pressed Steel en Pacific Car & Foundry. Het eerst geproduceerde M4-tankmodel was de M4A1. In de herfst van 1942 was de productie in de fabrieken in volle gang. In oktober 1942 deed de M4 dienst in het Britse leger tijdens de Slag om El Alamein.

De plusminus dertig ton wegende M4 Sherman-tank was de meest geproduceerde Amerikaanse tank tijdens de Tweede Wereldoorlog. De Sherman had een groot aantal kwaliteiten: productie-eenvoud, betrouwbaarheid, snelheid en relatief (in 1942) krachtige bewapening. Fabrieken die normaal auto's produceerden konden M4 Sherman-tanks produceren. Tienduizenden exemplaren rolden tussen 1941 en 1945 van de Amerikaanse loop- en productiebanden. In totaal werden 40.000 tot 50.000 (49.234) Shermans geproduceerd. Net als de Sovjet T-34 is de M4 een tank die (relatief) eenvoudig te bouwen was. Het was een 'allround' tank die ingezet kon worden tegen vijandelijke tanks, infanterie, bunkers, pantservoertuigen, kanonnen en versterkte stellingen. Echter, vergeleken met Duitse tanks, zoals de middelzware Panzerkampfwagen IV Ausf. F2, G, H en J, Panzerkampfwagen V 'Panther' en Panzerkampfwagen VI 'Tiger', had de Sherman relatief zwakke bewapening en bepantsering. Vroege Sherman-varianten waren voorzien van 38 tot 50mm staal. De M4A1 had bijvoorbeeld aan de voorkant van de romp 50.8mm, aan de zijkant 38.1mm en aan de achterkant 38.1mm staal. De koepel was aan de voorkant voorzien van 76.2mm staal, aan de zijkant van 50.8mm en aan de achterkant van 50.8mm. Latere varianten hadden maximaal 88.9mm staal aan de voorkant van de koepel. Die bepantsering was meestal niet voldoende om Duitse 75mm granaten, en grotere granaten zoals de Duitse 88mm granaat, tegen te houden. Vooral de zijkant en achterkant van de Sherman was zeer kwetsbaar. Om genoemde Duitse tanks te vernietigen werden vaak Amerikaanse tankjagers ingezet.

M4 'Sherman' middelzware tank (M4A1)
Gewicht: ongeveer 30.6-32 ton
Afmetingen: 5.84 meter lang, 2.74 meter hoog, 2.62 meter breed
Bepantsering: 38 tot 76.2mm (voorkant koepel)
Bewapening: 1 x 7.5 cm (75mm) M3 kanon (90 granaten), 1 x .50 caliber Browning M2HB machinegeweer (300Ė600 patronen), 2 x .30 caliber Browning M1919A4 machinegeweer (6000Ė6750 patronen)
Motor: Continental R975-C1 of C4 9 cilinder benzinemotor van 400pk
Snelheid: 35 tot 42 km/u
Productieaantal: ongeveer 50.000 stuks (totaal)
Bemanning: 5 man

De vierkante romp van de M4 was gebaseerd op de romp van de M3 Lee. De motor was aan de achterkant gemonteerd. De romp was gelast of vastgenageld. Gegoten delen kwamen ook voor. De koepel was gegoten en bestond uit ťťn geheel. Het 75mm M3 kanon (7,5 cm M3 L/40) was in een gegoten koepel gemonteerd. Vroege Sherman-versies hadden een 75mm M2 kanon (afgeleid van het T7 kanon). Vijf bemanningsleden waren nodig om de tank te bedienen. Wat betreft munitiesoorten was de Sherman-tank in staat M72 pantser ('AP'), M48 brisant en M61 pantsergranaten af te vuren. Rookgranaten waren tevens beschikbaar. Het projectiel (6.3 kilogram) van de M72 granaat (618-619m/s, exact 618.744m/s) had een penetratievermogen van 109 mm staal tot op een afstand van honderd, 92 mm tot op een afstand van vijfhonderd, 76 mm tot op een afstand van duizend meter, 62 mm tot op een afstand van anderhalve kilometer en 51 mm tot op een afstand van twee kilometer. Het 6.8 kilogram wegende projectiel van de M61 'APCBC' granaat (618-619m/s) doorboorde ongeveer 88 mm staal tot op een afstand van honderd meter en 59 mm staal tot op een afstand van twee kilometer. Dat was genoeg om alle Duitse lichte en middelzware tanks, zoals Panzerkampfwagen I, II, III en IV, vanaf de voorkant, zijkant en achterkant te vernietigen. Later in de oorlog kreeg de M4 Sherman een groter 76mm kanon (in plaats van het 75mm wapen). Het 76mm kanon maakte het mogelijk dat zwaardere Duitse tanks zoals 'Panther' en 'Tiger' niet 'onkwetsbaar' meer waren (ondanks het feit dat het pantser op beide tanks vaak van goede kwaliteit was). De M4A3E8 'Easy Eight' had een 76mm kanon en een verbeterd aandrijfsysteem: het wide track HVSS systeem (Horizontal Volute Spring Suspension.

(belangrijkste munitie van de M4 Sherman)

M72 (ĎAPí: pantser) M48 ('HE': brisant) M61 ('APCBC': pantser met ballistische kop)
Gewicht: 6.3 kg Gewicht: 6.3-6.76 kg Gewicht: 6.8 kg
Snelheid: 619m/s Snelheid: 463m/s Snelheid: 618-619m/s
Penetratievermogen: 110mm tot 10, 109mm tot 100, 92mm tot 500, 76mm tot 1000, 62mm tot 1500 en 51mm tot 2000 meter Penetratievermogen: onbekend Penetratievermogen: 90mm tot 10, 88mm tot 100, 81mm tot 500, 73mm tot 1000, 65mm tot 1500 en 59mm tot 2000 meter

De M4 Sherman werd aan nagenoeg elk oorlogsfront ingezet: aan het Westfront, aan het Oostfront en in AziŽ. Tussen 1942 en 1945 was de tank overal in de wereld te zien. Ook na de oorlog werd de tank nog gebruikt. Verschillende modificaties voor de tank kwamen voor. Raketwerpers, mijnenvegers (vlegeltanks), vlammenwerpers en houwitser-varianten werden tijdens de Tweede Wereldoorlog ontwikkeld. Ook kregen sommige Shermans extra zware pantserplaten (Sherman 'Jumbo', M4A3E2). Soms wordt de M4 Sherman 'de aansteker' (Ronson) genoemd vanwege het feit dat de tank vaak explodeerde na penetratie van vijandelijke (antitank)granaten. Daarom kregen sommige tanks 'water jackets' (de munitie bevond zich naast containers gevuld met water). Een andere bijnaam was 'Tommy Kocher' (Tommy-brader). Zo noemden Duitse soldaten de M4 Sherman soms.

M4 'Sherman' middelzware tank (M4A3 (76)W/ M4A3E8)
Gewicht: ongeveer 30.3-33.4 ton
Afmetingen: 7.54 meter lang, 2.97 meter hoog, 2.99 meter breed
Bepantsering: 38.1mm tot 88.9mm maximaal (voorkant koepel: 88.9mm, zijkant: 63.6mm, achterkant: 63.5mm, voorkant romp: 63.5mm, zijkant: 38.1mm, achterkant: 38.1mm)
Bewapening: 1 x 7.6 cm (76mm) L/55 M1A2 kanon (71 granaten), 1 x .50 caliber Browning M2HB machinegeweer (300-600 patronen), 1-2 x .30 caliber Browning M1919A4 machinegeweer (3000-4750 patronen)
Motor: Ford GAA V8 motor van 525pk
Snelheid: 40 tot 48 km/u
Productieaantal: ongeveer 2617 stuks (plusminus 50.000 stuks totaal)
Bemanning: 5 man

Definitielijst

El Alamein
Stad in Noord-Afrika. De Slag bij El Alamein van oktober tot november 1942, vormde een keerpunt in de oorlog. De Duits/Italiaanse opmars in Noord-Afrika werd definitief gestopt door geallieerden.
houwitser
Ook bekend als Haubitze (Du) of Howitser (En). Houwitser is een krombaan geschut. Schiet dus met een kromme baan en heeft daardoor een minder grote reikwijdte. Deze kan voor een 155mm houwitser toch nog bij 18 km liggen
infanterie
Het voetvolk van een leger (infanterist).
kanon
ook bekend als Kanone (Du) en Gun (En). Wordt vaak gebruikt om allerlei geschut aan te duiden. Eigenlijk slaat de term op vlakbaan geschut. Wordt gekenmerkt door een langere loop en grotere dracht.
Massaproductie
Het maken van een grote hoeveelheid van hetzelfde produkt.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


M3 met een 75 mm kanon in een sponson aan de zijkant.
(Bron: Wikipedia)


Houten model van de T-6, testterrein te Aberdeen, augustus 1941
(Bron: Go2War2)


M4A1 Shermans in Noord-Afrika, in dienst van het Britse 8e Leger
(Bron: Go2War2)


M4A3 Sherman
(Bron: Go2War2)


Doorsnede van een Sherman tank
(Bron: Malyszkz (Own work))

Informatie

Artikel door:
Ruben Krutzen
Geplaatst op:
20-08-2017
Laatst gewijzigd:
25-08-2017
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.