M26 Pershing

Ontwikkeling en inzet

De ontwikkelingsgeschiedenis van de M26 Pershing begint in 1942 toen het Ordnance Department (legerafdeling) de ontwikkeling van de T20 middelzware tank goedkeurde. De T20 zou een verbetering zijn ten opzichte van de M4 Sherman tank. Het voertuig zou gebruikt kunnen worden voor het testen van bewapening, aandrijvingen en ophangingen van de wielen en rupsbanden. Dertien verschillende modellen van de T20, T22 en T23 series werden ontwikkeld. De ontwikkeling van twee zware tanks volgde (T25 en T26). Beide modellen waren uitgerust met een Ford GAF motor. De T26 kreeg hoge prioriteit en bij de T26E1 had de aandrijving drie versnellingen voorwaarts en ťťn achterwaarts. De koepel van het model was gegoten en de romp bestond uit gegoten en gelaste platen. Toen begon de verhitte discussie tussen Amerikaanse legerleiders en militairen die allen een eigen mening hadden wat betreft Amerikaanse tanks.

In 1943 had het Armored Command gesteld dat de oorlog gewonnen kon worden met behulp van de M4 Sherman tank. Armored Command was tegen het idee van zware tanks vanwege kosten, gewicht en omvang. Bruggen zouden moeite hebben het gewicht van de tank te dragen. Army Ground Forces wilde echter de ontwikkeling van andere tanks en zette in op de productie van 1000 T26 tanks en 7000 T25 tanks. De T26 zou een 76mm kanon krijgen en de T25 een 75mm wapen (geen 90mm kanon). Armored Command was tegen dat idee en wilde een 90mm kanon. Generaal Lesley McNair van Army Ground Forces wilde eigenlijk helemaal niet dat een nieuwe, met 90mm kanon bewapende zware tank werd gebouwd. Hij was voor de productie van (verbeterde) M4 Sherman tanks ook gezien logistieke uitdagingen. De M4 Sherman was in zijn ogen goed in staat de Duitse tanks uit te schakelen (dat niet waar was gezien de kracht van de zwaardere Duitse Panther en Tiger-tanks).

Zelfs het 76mm kanon van de nieuwste Sherman tanks had veel moeite met het frontale pantser van de Panther en Tiger-tanks. McNair hinderde persoonlijk de eerdere productie en inzet van de M26 Pershing. Uiteindelijk overtuigde generaal George Catlett Marshall (generaal Jacob Devers had hem gesproken over de zwakte van de M4 Sherman tank en de noodzaak voor een nieuwe, zware tank) generaal McNair en eiste dat de nieuwe tank (T26, later M26 Pershing) ontwikkeld en aan het front ingezet moest worden. De Armored Board stemde in om de T26E3 te standaardiseren en het Oorlogsdepartement stuurde twintig tanks naar ETO (European Theater of Operations). Die 'Zebra Missie' toonde aan dat de T26E3 een krachtige tank was. De 3de en 9de Gepantserde Divisies werden met de tank uitgerust. Het Ardennenoffensief (16 december 1944) versterkte het idee dat de nieuwe tank hard nodig was gezien de kracht van Duitse tanks (met name de Panzerkampfwagen V Panther en Panzerkampfwagen VI Tiger zorgden voor veel onrust bij Amerikaanse tankbemanningen). De T26E3 was nagenoeg equivalent aan de Tiger-tank (Tiger I) wat betreft bewapening en bepantsering. Wat betreft mobiliteit was de tank beter dan de Tiger (zowel de Tiger I als de nog zwaardere PzKpfw VI Ausf. B Tiger II/PzKpfw VIb KŲningstiger). Een nadeel van de T26E3 was de relatief zwakke motor (450-500pk).

De T26E3 werd pas in maart 1945 onder de aanduiding 'M26 Heavy Tank' of 'Heavy Tank M26' gestandaardiseerd en de naam 'Pershing' werd toegekend (als eerbetoon aan generaal John. J. Pershing 1860-1948). Verschillende voertuigen waren gebaseerd op het onderstel van de M26 Pershing zoals de T92 240mm Howitzer Motor Carriage. Wat betreft productieaantallen werd de M26 Pershing geproduceerd door Grand Blanc Arsenal (1190 stuks van november tot en met juni 1945) en later Detroit Arsenal (246 stuks van maart tot juni 1945). De M26 Pershing was uitgerust met een frontale koepelbepantsering van 100/102 tot 114.3mm (114.3mm bij de mantel van het kanon). De voorkant van de romp (102mm staal) was door de schuine stalen platen equivalent aan 120 tot 130mm (verticaal) staal. De zijkanten van de tank waren 76 (76.2)mm dik. Er werden ook nog twee experimentele M26 Pershing tanks geproduceerd: de M26 'Super Pershing' (T26E4). Die tank had dikker pantser (aan de voorkant) en een langer 90mm T15E1 of T15E2 kanon.

Een zeer bekend tankgevecht tussen een Pershing en Duitse Panther-tank (Panzerkampfwagen V) vond plaats op 6 maart 1945. Nadat de 3de Gepantserde Divisie Keulen binnenreed vond een tankduel plaats. Een Duitse middelzware Panther-tank stond stil in de straat van Keulen voor de kathedraal. Twee M4 Sherman tanks reden door en zagen de Panther niet. De eerste M4 Sherman werd vernietigd waarbij drie van de vijf bemanningsleden werden gedood. Een T26E3 tank (M26 Pershing) bevond zich in een andere straat en werd opgeroepen om de Amerikaanse soldaten te hulp te schieten. De kanonnier van de T26E3 maakte het gevecht van dichtbij mee en vertelde dat zijn tank werd bevolen om de Duitse Panther-tank te vernietigen. De T26E3 tank reed de straat binnen en bevond zich in het midden van een kruising. De tank vuurde drie keer op de Panther-tank waarbij de laatste twee schoten werden afgevuurd nadat de T26E3 was gestopt met rijden. Alle drie de schoten doorboorden de Panther-tank: twee schoten doorboorden de zijkant en ťťn schot penetreerde onder het pantser van het kanon (gun shield). Vier bemanningsleden van de Panther wisten eruit te komen voordat het voertuig in vlammen opging. Of die bemanningsleden het overleefden is niet duidelijk. De actie werd vastgelegd door een cameraman (Tec. Sgt Jim Bates).

Definitielijst

Divisie
Bestond meestal uit tussen de een en vier Regimenten en maakte meestal deel uit van een Korps. In theorie bestond een Divisie uit 10.000 - 20.000 man.
ETO
European Theater of Operations. Het strijdtoneel in Europa.
kanon
ook bekend als Kanone (Du) en Gun (En). Wordt vaak gebruikt om allerlei geschut aan te duiden. Eigenlijk slaat de term op vlakbaan geschut. Wordt gekenmerkt door een langere loop en grotere dracht.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Generaal John J. "Black Jack" Pershing, naamgever van de tank.
(Bron: Library of Congress)


Door een Duitse Tiger I uitgeschakelde M26 Pershing.


Pershing M26 tijdens de Slag om Keulen, 6 maart 1945. Opname door Jim Bates.
(Bron: U.S. Army)

Bekijk video
Bekijk video

Militair fotograaf Jim Bates vertelt over de Slag om Keulen.
(Bron: PPLD Human Library)

Informatie

Artikel door:
Ruben Krutzen
Geplaatst op:
13-02-2018
Laatst gewijzigd:
16-02-2018
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2018
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.