Bazooka

Inzet tijdens de Tweede Wereldoorlog

Noord-Afrika

In november 1942 beleefde de bazooka zijn officiŽle vuurdoop tijdens operatie 'Torch', de invasie van de Amerikanen in Frans Marokko en Algerije. De meeste Amerikaanse militairen wisten amper hoe ze met het nieuwe wapen moesten omgaan, omdat zij er van tevoren niet mee hadden kunnen oefenen en ook geen instructie over hadden gehad. General Dwight Eisenhower was dan ook niet blij dat de wapens desondanks werden verspreid onder de Amerikaanse troepen. Tegen de Vichy-Franse troepen, die waren uitgerust met verouderde tanks van het type Renault R-35, die een maximale bepantsering hadden van 43 mm, werden een aantal successen geboekt met de Rocket Launcher M1. Hierdoor vatte het idee post dat de bazooka een zeer effectief wapen was tegen tanks. De Amerikaanse troepen hieven dan ook de kreet aan: "Laat de pantsers maar komen."

In sommige bronnen wordt overigens aangegeven dat er tijdens de campagne in Noord-Afrika helemaal geen successen zijn geboekt met de bazooka tegen vijandelijke tanks. Toen de Amerikaanse militairen later na de invasie van SiciliŽ in mei 1943 tegenover de Duitse tanks van het type 'PzKpfw V Panther' en 'PzKpfw VI Tiger' kwamen te staan, bekoelde hun enthousiasme wat. Onder meer soldaten van het '505th Parachute Infantry regiment', onder leiding van Colonel James Gavin, kwamen er achter dat de projectielen van hun bazookaís het frontale pantser van een Tiger-tank (met een dikte van 100 mm), die zij na de strijd hadden buitgemaakt, amper hadden gebutst.

Het wapen bleek ook andere nadelen te hebben. Bij het afvuren kwamen hete gassen vrij zowel aan de voorkant als achterkant (de zogenaamde backblast, die maar liefst vijftien meter kon bedragen), waardoor de bemanning het risico liep op brandwonden. De gasvorming, tezamen met de rookontwikkeling, was eveneens een nadeel, omdat deze de positie prijs gaf van het bazooka-team. Het wapen kon niet vanuit de dekking worden afgevuurd. Voor een trefzeker schot was het nodig dat het team onbelemmerd zicht had op het doelwit. Dit betekende dat zij zich zelf ook moesten bloot geven. Ook was de 'Rocket Launcher' erg gevoelig voor zand, stof en vocht.

Europa

De bazooka had echter ook zeker zijn voordelen. De Rocket Launcher was eenvoudig te bedienen en te hanteren en werd snel populair onder de infanterie. Daar kwam bij dat snel bleek dat het een effectief wapen was tegen met beton versterkte doelen en in straatgevechten, wat onder meer duidelijk werd tijdens de slag om Aken in het najaar van 1944.

Met de bazooka konden ook successen worden geboekt tegen de zware Duitse tanks als de PzKpfw VI Tiger en PzKpfw V Panther. Het was dan wel noodzakelijk dat de afvurende militair in staat was het zwakkere pantser aan de achter-, zij-, boven- of onderkant van de tank te raken. Dit lukte alleen als de tank toevallig een steile heuvel opreed, of als de bazooka vanaf een hogere positie kon worden afgevuurd. Later in de oorlog rustten de Duitsers hun tanks uit met SchŁrzen, extra pantserplaten die op enkele centimeters afstand van de tank werden gemonteerd. Deze ving als het waren de kracht van de holle lading op, waardoor de explosie werd getemperd. Dit maakte dat de Panther of Tiger alleen nog kon worden uitgeschakeld met een bazooka, als de rupsbanden, aandrijfwielen of het motorcompartiment konden worden geraakt, of indien de schutter in staat was om de Duitse tank tot zeer korte afstand (dertig meter) te naderen.

Op 20 mei 1944 schreef Lieutenant General George Patton in een brief: "Het doel van de bazooka is niet om offensief te worden ingezet tegen tanks (to hunt tanks offensively), maar als laatste redmiddel om te voorkomen dat infanterie wordt overlopen door tanks. Het bereik moet ongeveer op 30 yards (27 meter) worden gehouden." Duitse tanks die lichter gepantserd waren, zoals de 'PzKpfw IV' (maximaal 30 mm), konden wel tamelijk eenvoudig met een bazooka worden uitgeschakeld. Ook zijn er nog behoorlijk wat voorvallen bekend waarbij een 'PzKpfw VI Tiger' (gedurende de oorlog de Duitse Tank met het dikste pantser) tot staan werd gebracht. Technical Sergeant Charles Carey werd onder meer hiervoor (postuum) onderscheiden met een Medal of Honor en op 3 april 1945 wist Sergeant John Dolan van het 319th Infantry Regiment met een bazooka twee Tigers buiten gevecht te stellen.

AziŽ

De inzet van de bazooka in AziŽ tegen tanks verliep een stuk succesvoller dan die in West-Europa. De Japanse tanks als de lichte '95 Ha-Go' en de middelzware '97 Chi-Ha' waren licht gepantserd (12 respectievelijk 25 mm maximaal) en konden daardoor vrij gemakkelijk van grote afstand met een bazooka worden uitgeschakeld. Ook tegen Japanse bunkers en versterkingen bleek het een effectief wapen, hetgeen onder meer bleek tijdens de slag om Iwo Jima in februari 1945. Tijdens deze slag wist de 19-jarige Private First Class Douglas Jacobson op 26 februari 1945 met een bazooka zestien vijandelijke posities en 75 Japanse militairen uit te schakelen, waarvoor hij werd onderscheiden met de Medal of Honor. De Japanners ontwikkelden in 1944 een wapen dat was gebaseerd op de bazooka, de 'Type 4 70 mm AT Rocket Launcher'. Dit wapen was eigenlijk bedoeld om in te zetten na de geallieerde invasie op de Japanse thuiseilanden. Doordat de atoombommen op Hiroshima en Nagasaki en de Russische invasie van Mantsjoerije in augustus 1945 een einde aan de oorlog in de Pacific maakte, is het nooit op grote schaal ingezet.

Definitielijst

bazooka
Amerikaans anti tankgeschut in de vorm van een lange buis, dat door 1 man kan worden gedragen en vanaf de schouder wordt afgevuurd. Infanterie wapen, gebaseerd op het raketprincipe. De bazooka is herlaadbaar. De bazooka produceert bij het afvuren een lange vlam aan de achterzijde, wat dit wapen ongeschikt maakt voor gebruik in gesloten ruimtes. Britse tegenhanger is de PIAT; de Duitse tegenhanger de Panzerfaust of Panzerschreck.
infanterie
Het voetvolk van een leger (infanterist).
invasie
Gewapende inval.
offensief
Aanval in kleinere of grote schaal.
regiment
Onderdeel van een divisie. Een divisie bestaat uit een aantal regimenten. Bij de landmacht van oudsher de benaming van de grootste organieke eenheid van ťťn wapensoort.

Pagina navigatie

Afbeeldingen

Bekijk video
Bekijk video

Bazooka / Panzerschreck / Panzerfaust
(Bron: YouTube)


M1A1 Bazooka training at Fort Benning, September 1943 De zogenaamde backblast is goed te zien
(Bron: Tankarchives)


De 19-jarige Private First Class Douglas Jacobson met zijn Medal of Honor
(Bron: Wikimedia)

Informatie

Artikel door:
Wesley Dankers
Geplaatst op:
23-03-2018
Laatst gewijzigd:
15-04-2018
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2018
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.