S-35, Somua

Somua S-35/ Panzerkampfwagen PzKpfw 35-S 739(f)

De Somua S-35 werd in Frankrijk ontwikkeld volgens specificaties die waren opgesteld op 26 juni 1934 voor een cavalerietank, een zogenaamde Automitrailleuse de Combat (AMC). Door deze nieuwe specificaties werd een zwaarder ontwerp verlangd dan de tot dan gangbare ontwerpen volgens specificaties uit 1931. Een belangrijke oorzaak voor deze wijzigingen was de ontwikkeling van nieuw antitankgeschut.
Al op 17 mei 1934 had het Franse leger contact opgenomen met een afdeling van de Schneiderfabriek, de Société d'Outillage Méchanique et d'Usinage d'Artillerie (SOMUA) in Saint Ouen. De fabriek werd gevraagd een prototype te bouwen. De specificaties werden op 16 juli 1934 door de fabriek geaccepteerd en de constructie begon op 12 oktober 1934.

Prototype
Op 14 april 1935 kwam het prototype gereed onder de benaming AC3. De kritische Fransen bleven het voertuig maar liefst tot 27 januari 1938 testen, maar al op 25 maart 1936 werd een verbeterde versie uitgebracht met de benaming AC4. Van dit prototype werd uiteindelijk besloten dat het de standaard zou worden voor een middelzware cavalerietank onder de naam Automitrailleuse de Combat Modèle 1935 S (AMC 1935 S).

Inzet
De Somua-tank was speciaal ontworpen om op te treden als snelle offensieve tank. Na de primaire verdediging en de daaropvolgende tegenaanvallen door de Fransen zou de Somua op moeten treden om snelle tegenaanvallen ten volle uit te buiten. Het was derhalve ontworpen als een lichte, snelle tank. Het geschut (47 mm) was speciaal ontworpen voor optreden tegen de twee meest waarschijnlijke tegenstanders in deze offensieve rol, de Sovjet BT-7 en de Duitse Panzerkampfwagen III. Het probleem was echter dat de bediening van de tank en het richten van het geschut nog steeds door dezelfde commandant moest gebeuren. Hierdoor was het haast onmogelijk de tank goed te dirigeren en gelijk vuur af te geven. Ook bleek de tank zeer onbetrouwbaar in gebruik. Mechanisch ging er nogal eens iets mis. Ten slotte bleken de productiekosten zo hoog dat het haast ondoenlijk was om voldoende tanks te produceren tegen een redelijke prijs. Om de cavalerie-eenheden voldoende te bewapenen, diende de tank te worden vergezeld door voldoende goedkopere typen. Deze waren echter van beduidend lagere kwaliteit.

Productie en constructie
Toen de eerste productieorder van 50 stuks werd gefabriceerd, stond de tank al bekend onder de kortere naam Somua S-35.
De romp en de koepel kregen een staaldikte van respectievelijk 47 en 40 mm. De koepel was afgeleid van het type APX 1 zoals dat ook was gebruikt voor de Char B1. Het type werd de APX 1-CE (Chemin élargi) welke was uitgerust met een groter doorsnede koepelring (1130 mm). Hierdoor kon de radio-telegrafist de commandant assisteren bij het laden van het geschut. Standaard zou de tank namelijk worden uitgerust met een ER (émetteur-récepteur) 29 radio, maar door gebrek aan exemplaren werd binnen ieder peloton slechts één tank hier daadwerkelijk mee uitgerust.
De aandrijving was ontworpen door Eugène Brillié en was gebaseerd op het ontwerp van de Tsjechische Skoda-fabriek. De achter in de romp geplaatste motor werd geflankeerd door een 100 liter en een 410 liter brandstoftank. De 200 pk zware motor werd direct gevuld door de kleine tank, die op haar beurt weer werd gevuld door de grotere.
De eerste pré-serie van vijf AC4 tanks werd in dienst genomen in januari 1936 bij de 4ème Cuirassiers . In het midden van 1938 waren er 100 geproduceerd en op 1 september 1939 waren 270 exemplaren in dienst. Tijdens het hoogtepunt van de strijd om Frankrijk in juni 1940 waren 430 tanks in dienst waarvan er ongeveer 300 in de frontlinie werden ingezet, alle bij de Divisions Légères Méchaniques ofwel Mechanische Mobiele Divisies. Elk van deze divisies had een sterkte van acht eskaders met elk tien S-35's.

Na de strijd om Frankrijk vielen grote hoeveelheden Somua's in Duitse handen. Deze werden in de Duitse Wehrmacht in dienst genomen als PzKpfw 35-S 739(f). Het ontbreken van een luik in de koepel werd door de Duitsers opgelost door simpelweg een luik te plaatsen. Later in de oorlog werden diverse tanks geleverd door de Wehrmacht aan het Italiaanse leger. Een klein aantal mochten de Fransen houden om in West-Afrika toe te voegen aan de troepen van het Vichy-leger. Deze laatste zouden uiteindelijk tegen de Duitse en Italiaanse troepen worden ingezet in Tunesië nadat de Fransen zich geheel bij de geallieerden aansloten. De 211.Panzerabteilung gebruikte de tank in Finland. Ten tijde van de geallieerde invasie in Normandië streden 23 Sumoa's met de Duitse tankeenheden.

Andere afgeleiden
Op basis van de Somua S-35 werd in 1937 een geschutdrager ontwikkeld, de SAu40, met een 75 mm kanon. Hier werd slechts één prototype van gebouwd. Om de tekortkomingen van de S-35 op te lossen, werd op basis van de bredere romp van de SAu40, in 1940 de AC5 ontwikkeld die de naam Sumua S-40 zou krijgen. Deze was geheel gelast en was goedkoper te produceren. Een order voor 50 stuks was geplaatst, maar door de Duitse inval werd geen enkele tank meer geleverd.

 Technische gegevens:

Cavalerietank

automitrailleuse de combat modèle 1935 S (AMC 1935 S)
(Somua S-35)

19.500 kg
3
SOMUA V-8 benzine, 190 pk (140 kW)
40,7 km/u op de weg en 32,2 km/u in het veld
230 km op de weg en 130 km cross-country
Lengte: 5,38 m.
Breedte: 2,12 m.
Hoogte: 2,62 m.
47 mm SA 35 kanon
1 x 7.5mm Mitrailleuse mle 1931
Munitiecapaciteit: max. 118 granaten en 1250 kogels
Romp: 56 mm voor, 40 mm zij- en achterkant en 20 mm bovenkant
Koepel: 55 mm voorkant, rest 45 mm
430

Definitielijst

Artillerie
Verzamelnaam voor krijgswerktuigen waarmee men projectielen afschiet. De moderne term artillerie duidt in het algemeen geschut aan, waarvan de schootsafstanden en kalibers boven bepaalde grenzen vallen. Met artillerie duidt men ook een legeronderdeel aan dat zich voornamelijk van geschut bedient.
cavalerie
In het Engels Calvary. Oorspronkelijk een aanduiding voor bereden troepen. In de Tweede Wereldoorlog de aanduiding voor gepantserde eenheden. Belangrijkste taken zijn verkenning, aanval en ondersteuning van infanterie.
geallieerden
Verzamelnaam voor de landen / strijdkrachten die vochten tegen Nazi-Duitsland, Italië en Japan gedurende WO 2.
invasie
Gewapende inval.
kanon
ook bekend als Kanone (Du) en Gun (En). Wordt vaak gebruikt om allerlei geschut aan te duiden. Eigenlijk slaat de term op vlakbaan geschut. Wordt gekenmerkt door een langere loop en grotere dracht.

Bronnen

- Chamberlain P., C. Ellis, Tanks of the World 1915-1945, 1972
- Foss C.F., The Encyclopedia of Tanks and Armoured Fighting Verhicles, 2002
- Jane's World War II Tanks and Fighting Vehicles The Complete Guide, Leland Ness, 2002

Afbeeldingen


De Somua S-35
(Bron: Armee France)


Zijaanzicht S-35
(Bron: Armee France)


In dienst bij de Wehrmacht
(Bron: onbekend)


Somua S-40
(Bron: onbekend)


Somua SAu40
(Bron: onbekend)

Informatie

Artikel door:
Wilco Vermeer
Geplaatst op:
04-06-2006
Laatst gewijzigd:
25-03-2015
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

Categorieën


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2017
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.